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Tumblr planea cobrar. ¿53 millones de blogueros estarán de acuerdo?

Si fueran solo ingresos, Tumblr sería más grande que Walmart.

Las mejores personas del mundo usan el sitio de blogs y redes sociales de cinco años. Cada vez que el fotógrafo de moda Terry Richardson invita a una obra maestra relajada a su ropa interior, las imágenes simplemente aparecen en su publicación en Tumblrverse. La administración Obama tiene Tumblr, como se le llama en los blogs del sitio, y los Jonas Brothers más lindos. Cuando las megaestrellas Jay-Z y Beyoncé estaban listas para mostrar a su hija recién nacida, pasaron por alto los medios de comunicación y publicaron fotos en su blog.

Lo que hace atractivo a Tumblr es una combinación de facilidad y estética. Cuando te registras, creas tu propio Tumblr personal, donde puedes publicar ideas, imágenes, enlaces, como cualquier blog. El sitio también cumple una función de red social: al igual que Twitter o Facebook, en Tumblr sigues a otros blogs y te siguen a ti. Pero Tumblr se distingue de una red social más ambiciosa, donde vas para pasar el rato con las personas con las que quieres ser amigo. A diferencia de Facebook y Twitter, la página de inicio del sitio no es un inicio de sesión monótono sino una postura artística: contiene una variedad de obras de arte de alta resolución; un día de este mes, las mejores imágenes de «Spring Snow» del difunto autor infantil Roger Duvoisin y una serie de paisajes sombríos del fotógrafo danés Per Bak Jensen; su lema es «Sigue a los creadores del mundo».

Y sí, al unirte a ti, también te conviertes en uno de los «creadores del mundo». El sitio ahora tiene alrededor de 53 millones de blogs, incluidos comentarios tipo diario de adolescentes, videoclips de posibles autores y muchas, muchas fotos de gatos. Es todo un universo de personas que intentan construir sus «marcas» personales, y todo es gratis.

Pero todos los niños deben llegar a la adolescencia, y todos los principiantes exitosos deben tratar de ganar dinero al final. Esta semana es el turno de Tumblr. Con sus costos creciendo rápidamente, la compañía lanzará su primer plan importante de ingresos el 2 de mayo, permitiendo que algunos usuarios paguen por una ubicación en la página principal del sitio, que podría recibir los 110 millones de visitantes mensuales de Tumblr.

Muchos sitios han tratado de facilitar a los usuarios un nuevo orden mundial cuando no todo es gratis. Los usuarios aceptan el cambio o se quejan y, en ocasiones, huyen. Pero el movimiento Tumblr no solo pondrá a prueba la lealtad de sus fans o el talento de su fundador, el magnate de Internet de 25 años David Karp. Si tiene éxito, proporcionará a las marcas una forma de conectarse con los consumidores con más matices que su anuncio de Internet promedio. También atrae a los inversores, que han invertido más de 125 millones de dólares en la empresa con sede en Manhattan, y daría más impulso a la comunidad tecnológica de Nueva York, que está creciendo junto con Tumblr.

Karp admite que su empresa está gastando dinero en efectivo para mantener su crecimiento en marcha. No está claro cuándo deberían lanzarse los motores con fines de lucro, pero Tumblr tenía que hacer algo. “Todos sentimos la misma presión”, dice Karp una tarde soleada sobre el sentimiento de la empresa. «Los números comienzan a ser implacables».

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Una vez, hace unos seis años, el mentor de Karp, Fred Seibert, se enamoró de él. Karp comenzó a trabajar para el productor de cine y televisión después de abandonar la prestigiosa Escuela Secundaria de Ciencias Bronx de Nueva York a la edad de 15 años. Aprendió a codificar por sí mismo y sus padres le enseñaron en casa mientras trabajaba para Seibert y Davidville construyó, que él denominada «empresa de invenciones». Seibert lo ayudó a conseguir su siguiente trabajo, como director de tecnología de UrbanBaby. Después de que Karp estallara, en su adolescencia, Seibert ofreció algunos consejos no solicitados. “Pensó que parecía un látigo porque usaba corbata con demasiada frecuencia”, dice Karp. Doogie Howser, MD, usaba corbata todos los días; un técnico también tuvo que vestirse para el papel. (Karp ahora continúa con sudaderas con capucha y jeans).

Fue en 2007 cuando Karp, de 19 años, se interesó por los blogs. Los blogs ya estaban muy extendidos, pero los servicios actuales, como WordPress, asumieron que estaban familiarizados con cosas como HTML que muchos blogueros no conocían. Karp se preguntó por qué nadie inventó nada más simple, así que lo hizo él mismo. Los bloggers acudieron al sitio, al que llamó Tumblr.

La compañía recorrió un largo camino desde dos empleados en una pequeña oficina de Manhattan. Un edificio tipo loft en el barrio de Manhattan Gramercy ahora tiene dos pisos de altura. Hay cerveza en la cocina y una mesa de ping-pong en el sexto piso, pero en comparación con el entorno de la oficina de Chuck E. Cheese de otras empresas emergentes de Internet, el ambiente es bastante relajado. “Estos son nerds”, dice el vicepresidente de Tumblr, Andrew McLaughlin, exvicepresidente de tecnología de la Casa Blanca de Obama. «A la gente le gusta hacer divertidos GIF de ciencia ficción, sin tanta cerveza de tanque a través de un embudo».

El otoño pasado, Tumblr recibió $ 85 millones adicionales en fondos y el sitio ha empleado a unas 90 personas en el último año (frente a menos de 20 en 2011). Para dar cabida a más de 16 mil millones de visitas mensuales a la página (la mayoría de los visitantes tienen entre 18 y 35 años, una pequeña mayoría de los cuales son mujeres), el sitio ha tenido que aumentar la capacidad del servidor, el personal de apoyo y el tamaño de la oficina.

Este tipo de crecimiento está siendo observado de cerca por el alcalde de Nueva York, Michael Bloomberg, quien ha invertido millones para convertir su ciudad en un centro de tecnología. Al igual que la fuerza de Tumblr y otros éxitos indígenas, como FourSquare y Seamless, la escena técnica de Nueva York está en pleno apogeo. Facebook ha abierto una oficina en la ciudad, e incluso varias empresas en la costa oeste, incluido el sitio de videos interactivos Qwiki, se mudan al este, queriendo estar cerca de los anunciantes o simplemente divertirse más. Las empresas de Nueva York, dice Rachel Sterne, directora digital de la ciudad de Nueva York, tienden a centrarse más en el contenido, mientras que las empresas de Silicon Valley se centran más en la tecnología.

Para ayudar, la ciudad está subvencionando un campus de ingeniería afiliado a la Universidad de Cornell e introduciendo otros incentivos para atraer nuevas empresas. Bloomberg, que alguna vez fue un empresario tecnológico, ha tenido cuidado de reunirse con Karp y los coempresarios de Web para ver qué más puede hacer la ciudad. Si Tumblr se hiciera pública, sería una de las primeras IPO de tecnología importante para la ciudad y podría cambiar radicalmente la visión de Bloomberg para Silicon Valley en Manhattan.

Karp dice que no hay planes inmediatos para una oferta pública inicial. (El miembro de la junta de Tumblr, Brad Burnham, dice que puede imaginar la posibilidad dentro de cinco años). Y hasta hace apenas dos semanas, Karp había tomado una postura estridente contra los anuncios en Internet, que según él «nos revuelven el estómago». Dos semanas antes del anuncio, le dijo a un reportero que consideraba que la publicidad era un «último recurso».

Luego, el 18 de abril, Karp cambió de opinión. En un discurso en una conferencia de publicidad en Nueva York, describió sus planes para organizar un modelo de ingresos para el sitio y luego se retiró del escenario sin hacer preguntas. Básicamente, el plan permite a los usuarios pagos que sus publicaciones de blog aparezcan no solo en las páginas de amigos y seguidores, sino también en toda la comunidad de Tumblr. Para una variedad de marcas que utilizan Tumblr como herramienta de marketing, incluidas IBM y Alexander McQueen, esto les permite difundir su mensaje sin el estigma de los anuncios formales.

El punto es hacer que el contenido pago sea lo más discreto posible. Tumblr ha pasado el último año estudiando cómo las empresas usan el sitio, y las primeras en usar el nuevo servicio han sido seleccionadas manualmente. (Todos en la empresa están molestos por no llamarlo «publicidad». ‘¡Oye, mira hacia aquí!’ eso no era algo que íbamos a hacer”, dijo. «Queremos que esto sea el iPod, no el fregadero de la cocina».

Editorial TNH

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