Negocios

Uber enfrentó $ 1 mil millones en daños y perjuicios en la demanda de Waymo sin conductor

Waymo de Alphabet ha pedido al menos 1.000 millones de dólares en daños y una disculpa pública de Uber como condiciones para resolver su demanda secreta comercial de alto perfil contra la empresa de transporte compartido, dijeron a Reuters fuentes familiarizadas con la propuesta.

La unidad de vehículos autónomos de Waymo también solicitó el nombramiento de un monitor independiente para garantizar que Uber no utilice la tecnología de Waymo en el futuro, dijeron las fuentes.

Uber rechazó esos términos por considerarlos imposibles, dijeron las fuentes, que no estaban autorizadas a hablar públicamente de las negociaciones para llegar a un acuerdo. No se pudo conocer el monto exacto en dólares que solicitó Waymo y la hora exacta en que se hizo la oferta.

La dura posición de negociación de Waymo, de la que no se informó anteriormente, muestra la confianza de la compañía en su posición legal después de meses de una victoria preliminar en un juicio en un caso que podría ayudar a decidir quién gana en el creciente campo de los autos sin conductor rápido.

Las demandas agresivas de un acuerdo también sugieren que Waymo no tiene prisa por resolver la demanda, en parte debido a su valor como una distracción para el liderazgo de Uber, dijo Elizabeth Rowe, experta en secretos comerciales de la Facultad de Derecho Levin de la Universidad de Florida.

Waymo instó recientemente a un juez federal en San Francisco a retrasar un juicio para decidir la disputa desde octubre hasta principios de diciembre, citando la necesidad de investigar evidencia que Uber no había revelado previamente.

No hay más conversaciones de acuerdo programadas actualmente, dijeron las fuentes. El juez a cargo del caso ordenó a las empresas que mediaran con un magistrado designado por el tribunal.

Amy Candido, la abogada de Waymo, se negó a comentar sobre las negociaciones para llegar a un acuerdo, pero dijo que las razones de la empresa para demandar a Uber son «bastante claras».

«Waymo tenía un objetivo: evitar que Uber usara sus secretos comerciales», dijo. «Ese sigue siendo su objetivo».

Un portavoz de Uber se negó a comentar.

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Waymo demandó a Uber en febrero, alegando que el exingeniero Anthony Levandowski descargó más de 14.000 archivos confidenciales antes de marcharse para fundar una empresa de camiones autónomos, llamada Otto, que pronto fue adquirida por Uber.

Uber ha negado haber usado ninguno de los secretos comerciales de Waymo.

La demanda de Waymo ha sacudido a Uber. El juez de distrito de EE. UU. William Alsup concedió la solicitud de Waymo de una orden judicial previa al juicio en mayo, prohibiendo a Levandowski trabajar en Lidar, una tecnología de sensores clave para automóviles autónomos que está en el centro del litigio actual.

Levandowski, considerado un visionario de la tecnología autónoma, fue despedido más tarde por Uber después de que se negara a entregar los documentos de Waymo en el centro del caso. Levandowski afirmó su derecho constitucional contra la autoincriminación y se negó a responder preguntas de los abogados de Waymo.

Mientras tanto, el cofundador de Uber, Travis Kalanick, renunció como director ejecutivo en junio después de que se hicieran públicas las denuncias de mala conducta generalizada en la empresa. Desde entonces, Kalanick se ha estado reuniendo en una sala de juntas con su colega inversionista de Uber, Benchmark Capital.

Benchmark citó las acusaciones de robo de secretos comerciales de Waymo en un litigio separado destinado a expulsar a Kalanick del directorio de Uber. Un juez de Delaware suspendió la demanda y la envió a arbitraje privado.

El domingo 1 de octubre, el día antes de que Kalanick testificara en el caso de Waymo, los abogados de Kalanick llamaron a Waymo y pidieron posponer la declaración, dijeron los abogados de ambas compañías en la corte la semana pasada.

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Los abogados de Kalanick dijeron que estaba en medio de una pelea para nombrar nuevos miembros de la junta y, por lo tanto, estaba demasiado ocupado, dijeron los abogados de Waymo en la corte. Waymo negó la solicitud, lo que obligó a Kalanick a asistir a la declaración.

Esa distracción de un competidor es una clara ventaja para Waymo, dijo Rowe. Uber contrató a tres bufetes de abogados para litigar el caso y pasó miles de horas investigando los servidores de Uber en busca de información confidencial de Waymo.

«Cuento todas esas como buenas razones para continuar con la demanda», dijo Rowe.

Waymo ha estimado los daños en el caso en alrededor de $ 1.9 mil millones, según documentos judiciales, que Uber disputa. A pesar de esa cifra y las grandes demandas de un acuerdo, Waymo ve una orden judicial permanente contra Uber usando cualquier propiedad intelectual de Waymo como la máxima prioridad, dijo otra fuente familiarizada con el pensamiento de la compañía.

Gran parte de la evidencia técnica en el caso se ha archivado bajo sello, lo que hace imposible que los observadores externos evalúen de forma independiente la solidez de los argumentos de cada lado. En la corte la semana pasada, Alsup dijo que el producto de Uber era «diferente» al de Waymo.

Incluso si un jurado determina que Uber robó los secretos comerciales de Waymo, Uber dice en documentos judiciales que sus ingenieros diseñaron en torno a la tecnología de Waymo en cuestión en el caso. De ser cierto, eso reduciría el impacto en Uber en caso de una victoria judicial.

Sin embargo, Waymo se muestra escéptico ante la afirmación de Uber. En una presentación judicial el lunes, solicitó una orden que obligara a Uber a revelar su código fuente, o el software subyacente, para sus productos Lidar.

La subsidiaria de Alphabet dijo en la presentación que recientemente se enteró de que los ex empleados de Waymo tomaron el código fuente de Waymo cuando fueron a trabajar en Uber, «incluido el software relacionado con los ‘cerebros’ del vehículo que determinan cómo se mueve el automóvil».

Editorial TNH

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