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Uber ha enfrentado $ 1 mil millones en daños en una demanda por el automóvil autopropulsado de Waymo

Waymo de Alphabet exigió al menos mil millones de dólares en daños y una disculpa pública de Uber como condiciones para resolver su demanda comercial secreta de alto perfil contra la compañía de servicios de viajes, dijeron a Reuters fuentes familiarizadas con la propuesta.

La unidad de vehículos autónomos de Waymo también solicitó el nombramiento de un monitor independiente para garantizar que Uber no utilice la tecnología de Waymo en el futuro, dijeron las fuentes.

Uber rechazó esos términos como no válidos, dijeron las fuentes, que no estaban autorizadas a discutir conversaciones de acuerdos en público. No se pudo conocer la cantidad exacta de dólares que solicitó Waymo y la hora exacta en que se hizo la oferta.

La posición de negociación sin precedentes de Waymo refleja la confianza de la compañía en su posición legal después de meses de victoria previa al juicio en un caso que podría ayudar a determinar quién está emergiendo en el creciente campo de los autos sin conductor.

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Las demandas agresivas de un acuerdo también sugieren que Waymo no tiene prisa por resolver la ley, en parte debido a su valor como una distracción para el liderazgo de Uber, dijo Elizabeth Rowe, experta en secretos comerciales de la Facultad de Derecho Levin de la Universidad de Florida.

Waymo instó recientemente a un juez federal en San Francisco a retrasar un juicio para determinar la disputa desde octubre hasta principios de diciembre, citando la necesidad de investigar evidencia que Uber no había revelado antes.

No hay otras conversaciones de acuerdo programadas actualmente, dijeron las fuentes. El juez a cargo del caso ordenó a las empresas que mediaran con un magistrado designado por el tribunal.

Amy Candido, la abogada de Waymo, se negó a comentar sobre las negociaciones para llegar a un acuerdo, pero dijo que las razones de la empresa para demandar a Uber eran «bastante claras».

“Waymo tenía un objetivo: evitar que Uber usara sus secretos comerciales”, dijo. «Ese sigue siendo su objetivo».

Un portavoz de Uber se negó a comentar.

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Waymo demandó a Uber en febrero, alegando que el exingeniero Anthony Levandowski descargó más de 14.000 archivos secretos antes de marcharse para montar una empresa de camiones autopropulsados, llamada Otto, que Uber adquirió poco después.

Uber ha negado haber usado ninguno de los secretos comerciales de Waymo.

Uber fue demandado por la demanda de Waymo. El juez de distrito de EE. UU. William Alsup concedió la solicitud de Waymo de una medida cautelar previa al juicio en mayo, que prohibía a Levandowski operar con Lidar, una tecnología de sensores clave para automóviles autónomos que está en el centro del litigio actual.

Uber luego liberó a Levandowski, considerado un visionario en tecnología autónoma, luego de negarse a devolver los documentos de Waymo en el centro del caso. Levandowski hizo valer su derecho constitucional contra la autoincriminación y se negó a responder preguntas de los abogados de Waymo.

Mientras tanto, el cofundador de Uber, Travis Kalanick, renunció como director ejecutivo en junio después de que se hicieran públicas las denuncias de mala conducta generalizada en la empresa. Desde entonces, Kalanick ha estado presentando una sala de juntas con el coinversor de Uber Benchmark Capital.

Benchmark citó las acusaciones de robo de secretos comerciales de Waymo en un litigio separado que tenía como objetivo expulsar a Kalanick de la junta de Uber. Un juez de Delaware suspendió esa demanda y la envió a arbitraje privado.

El domingo 1 de octubre, el día antes de que Kalanick presentara el caso de Waymo, los abogados de Kalanick llamaron a Waymo y solicitaron que se pospusiera la presentación, dijeron los abogados de ambas compañías en la corte la semana pasada.

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Los abogados de Kalanick dijeron que estaba en medio de una pelea para nombrar nuevos miembros de la junta y, por lo tanto, estaba demasiado ocupado, dijeron los abogados de Waymo a la corte. Waymo rechazó la solicitud, lo que obligó a Kalanick a asistir a la presentación.

Esa distracción es una clara ventaja para el competidor de Waymo, dijo Rowe. Uber contrató a tres bufetes de abogados para legalizar el caso y pasó miles de horas investigando los servidores de Uber en busca de información confidencial de Waymo.

“Cuento todas esas como buenas razones para continuar con la demanda”, dijo Rowe.

Waymo ha estimado los daños en el caso en alrededor de $ 1.9 mil millones, según documentos judiciales, con los que Uber tiene una disputa. A pesar de esa cifra y las enormes demandas de un acuerdo, Waymo considera que una orden judicial permanente contra Uber que use cualquier propiedad intelectual de Waymo es la máxima prioridad, dijo otra fuente familiarizada con el pensamiento de la compañía.

Gran parte de la evidencia técnica en el caso está archivada bajo sello, lo que hace imposible que los observadores externos evalúen de forma independiente la solidez de los argumentos de cada lado. En la corte la semana pasada, Alsup dijo que el producto de Uber era «diferente» al de Waymo.

Incluso si un jurado descubre que Uber robó los secretos comerciales de Waymo, Uber dice en documentos judiciales que sus ingenieros diseñaron en torno a la tecnología de Waymo involucrada en el caso. De ser así, esto reduciría el impacto en Uber en caso de una victoria judicial.

Sin embargo, Waymo es escéptico sobre la afirmación de Uber. En una presentación judicial el lunes, solicitó una orden que obligara a Uber a divulgar su código fuente, o software original, para sus productos Lidar.

La subsidiaria de Alphabet dijo en la presentación que recientemente se enteró de que los ex empleados tomaron el código fuente de Waymo cuando fueron a trabajar en Uber, «incluido el software relacionado con el ‘cerebro’ del vehículo que determina cómo se mueve el automóvil».

Editorial TNH

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