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Un tesoro oculto de videos instructivos

El video instructivo ha estado en Internet al menos desde que Mentos conoció a Diet Coke en las páginas web de YouTube hace unos años. Pero la mayoría de ellos, como ese experimento de ciencia amateur, eran instrucciones para el asiento de los pantalones. Y aunque los videos de YouTube y Google tienen sus propias secciones de «instrucciones» para los videos generados por los usuarios, y About.com tiene la suya propia para los videos hechos por sus propios expertos, la mayoría de los sitios tradicionalmente no se han centrado en los videos. . .

Ingrese a dos sitios web ambiciosos y bien financiados que ofrecen consejos de videos instructivos: video jug.comlanzado en los EE. UU. el mes pasado después de una ejecución de ocho meses en el Reino Unido, y ExpertsVillage.comque debutó el año pasado pero fue comprado hace tres semanas por una compañía de medios dirigida por el ex presidente de MySpace.

VideoJug fue fundado por el pionero web del Reino Unido, David Tabizel, cuyo lema es «la vida explicada, en la película», a quien se le ocurrió la idea de un sitio de consejos en video después de una frustrante búsqueda en línea de guías visuales sobre la base del cambio. El sitio ha recibido más de $30 millones en capital de riesgo, y los 55 miembros del personal de su oficina en el oeste de Los Ángeles ya han producido alrededor de 20,000 videos de alta definición que cubren todo, desde la elección del oncólogo adecuado hasta el inodoro a reparar. .

«Hay un gran mercado para los videos instructivos en línea», dice Peter Schankowitz, director ejecutivo de VideoJug, quien dejó una carrera bien remunerada como productor de televisión (NBC, MTV, Bravo, Lifetime) para ayudar a administrar el sitio (Tabizel es sigue supervisando la operación a distancia desde su casa en España). «La vida es más compleja que nunca, y el video es la forma en que la gente quiere consumir información en el siglo XXI», dice Schankowitz. «Ver a un experto tiene un mayor impacto, al menos para mí, más confianza y más personas que solo confían en la palabra impresa».

VideoJug espera ser la fuente definitiva de videos web creíbles y fácticos. Pero ExpertVillage, un sitio con sede en Austin, Texas, fundado por el empresario de Internet Byron Reese, tiene más de 17 000 tutoriales en video sobre una amplia variedad de temas. El 12 de junio, Demand Media, una empresa con sede en Santa Mónica, California y fundada por Richard Rosenblatt, compró ExpertVillage por una cantidad no revelada, que MySpace vendió a Noticias Corp de Rupert Murdoch. a fines de 2005 por $649 millones.

Rosenblatt, un empresario web veterano que ha desarrollado, operado y vendido más de $1.300 millones en empresas de medios de Internet durante la última década, ya había señalado la presencia corporativa de un año de Demand Media, en sitios de compra como eNom, Answerbag, golflink y otros. La compra de ExpertVillage, que según Rosenblatt todavía está dirigida por Reese, es parte de una estrategia general para conectar a los creadores de contenido y grandes audiencias con los anunciantes a través de una red completa de sitios web.

«ExpertVillage es el componente de visión esencial de lo que hacemos», dice Rosenblatt, quien en 1999 vendió iMALL, una empresa que fundó en 1994, el mismo año en que se graduó de la Facultad de Derecho de la USC, a Excite @ Home por $565 millones. «Internet se trata de obtener información», dice, «y un tipo específico de información son los videos instructivos que están perfectamente configurados para la Web».

Josh Bernoff, analista principal de Forrester, una empresa independiente de tecnología e investigación de mercado, dice que los sitios web muestran cómo hacer videos como un nuevo nicho de Internet que puede ser «muy rentable». “Hay diferentes formas de ganar dinero [with these videos]», dice Bernoff. «Este espacio es realmente ayudado por el hecho de que Google puede ofrecer búsquedas de videos, y las personas se sienten más cómodas con los videos en línea. Pero queda por ver si estos dos sitios en particular tienen éxito en el futuro».

Parecen estar en el camino correcto. Según compete.com, que proporciona información sobre el tráfico web, ExpertVillage.com tuvo 229.937 visitantes únicos en mayo y VideoJug.com tuvo 105.510. ExpertVillage ha crecido un 198 por ciento en los últimos seis meses, y ambas partes esperan que su crecimiento aumente el próximo año.

Ambos sitios intentarán ganar dinero a partir de asociaciones con empresas privadas y anunciantes que desean que sus anuncios aparezcan en el sitio junto con videos de ideas afines de la misma manera que Google coloca anuncios junto a las palabras clave de búsqueda. Por ejemplo, un video que muestre a un oncólogo que describa cómo funciona la quimioterapia podría complementarse con anuncios de centros oncológicos y compañías farmacéuticas. Ambos sitios dicen que el factor de credibilidad de expertos ampliamente reconocidos en estos campos individuales ayudará a atraer más publicidad de alto nivel.

Muchos sitios web informativos tienen una reputación tambaleante. Wikipedia, por ejemplo, ha sido criticada por ser un depósito de información a veces errónea de fuentes desconocidas y no calificadas. La gente de VideoJug y ExpertVillage insisten en que sus videos sean examinados una y otra vez antes de ir al sitio web y que sus expertos realmente son expertos. Los expertos de VideoJug incluyen al dermatólogo Dr. Harry Saperstein (su video: «Cómo detectar el cáncer de piel»), profesor asociado de medicina en UCLA, y ExpertVillage presenta a personas como Amelia Maciszewski («Cómo tocar el sitar»), cuyo Ph.D. en etnomusicología y ha estado interpretando música indostaní durante más de 20 años.

La diferencia más obvia entre estos nuevos sitios de la competencia es que los videos de VideoJug son producidos principalmente por la compañía, mientras que los videos de ExpertVillage son producidos por cineastas externos a quienes el sitio paga hasta $300 por día para hacer los cortos instructivos. «La mayor parte [ExpertVillage’s] las películas son enviadas por los usuarios y no son producidas profesionalmente”, dice Schankowitz. “Mire el sitio de ExpertVillage y el nuestro y verá diferencias significativas en términos de valor y calidad de producción, calidad de presentación y calidad de la información. En resumen, hacemos video, ellos recopilan video. La mayoría de estos otros sitios están orientados al usuario. Somos diferentes.»

Rosenblatt responde: «Todos nuestros videos se analizan cuidadosamente antes de ingresar al sitio. Los usuarios no pueden cargar nada, revisamos todo primero y la calidad de nuestros videos es excelente. Dado que los videos de VideoJug de alta definición sospecho que es porque estamos trabajando con cadenas de televisión, que es algo que no nos interesa. Además, con suerte, cientos de miles y eventualmente incluso millones de videos disponibles, pero bajo su modelo, no veo cómo VideoJug podría producir tanto».

Por supuesto, en el voluble mundo de la Web, donde sus competidores siempre están a un clic de distancia, ninguno de estos sitios es infalible. Aún así, Schankowitz dice: «Estamos muy seguros de que tenemos un producto único que generará dinero. No habría dejado la televisión sin pensar en esto». Rosenblatt también tiene confianza. «Cuando llegué por primera vez a MySpace en febrero de 2004, solo había otro sitio de redes sociales. Un año después, lo vendimos por $649 millones, y todos sabemos cuán grande es MySpace y ahora otros sitios de redes sociales. Creo que es cierto para los sitios de videos en cierto modo. No vemos un inconveniente; sabemos que esto funcionará». Y, con suerte, pueden mostrártelo en un video.

Editorial TNH

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