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Una guía para los intercambios de tarjetas de regalo en línea

¿Cuál es el regalo más solicitado en estas fiestas? No es un televisor de pantalla plana o el iPad. Es una tarjeta de regalo, según la Federación Nacional de Minoristas. Solo esta temporada, la NRF predice que el gasto en tarjetas de regalo alcanzará los $27,800 millones, una gran parte de los $100,000 millones en ventas de tarjetas estimadas para el año. El comprador promedio gastará $155 en estos regalos de plástico, $10 más que el año pasado.

Pero, ¿qué sucede si recibe una tarjeta de regalo que no se ajusta? ¿Qué sucede si encuentra una parte del cambio canjeable en Brooks Brothers cuando es más un comprador de Ann Taylor, o en Williams-Sonoma cuando no está cocinando? ¿O qué pasa si es demasiado? Después de las festividades, puede terminar con los dólares de tarjetas de regalo sobrantes después de realizar sus compras. En general, estos trozos y piezas de plástico se suman. El hogar estadounidense promedio tiene alrededor de $ 300 en tarjetas de regalo disponibles en un momento dado.

Lo que ha surgido como resultado es un negocio de rápido crecimiento en tarjetas de regalo usadas en línea. Han surgido sitios como PlasticJungle.com, GiftCardCastle.com y CardHub.com para ayudar a facilitar la venta y el intercambio de tarjetas. Si usted es un comprador o un vendedor, existe la oportunidad de ganar dinero.

¿Como funciona? Digamos que tiene una tarjeta de regalo de $100 que no va a usar. Vaya a un sitio de tarjetas de regalo y escriba los detalles de su tarjeta: el minorista, el número de tarjeta, su valor. El sitio volverá con una oferta de lo que está dispuesto a pagar. Cuanto más popular sea el comerciante (y más rara sea la tarjeta), más probable es que la consigas. Actualmente, una tarjeta Best Buy de $100 le hará ganar $86 en un sitio. Una tarjeta de $100 de Urban Outfitters genera $78. Si encuentra aceptable la oferta del sitio, puede vender electrónicamente (en algunos casos, necesitará el número de tarjeta y el PIN) o puede enviar su tarjeta por correo y recibir un cheque de caja, una tarjeta de regalo de Amazon.com o un depósito de PayPal. en cambio.

Luego, estos sitios dan la vuelta y revenden esa tarjeta de regalo por un poco más de lo que la descargó. Así es como hacen su dinero. Alguien podría gastar $95 en la misma tarjeta Best Buy que vendió por $86, por ejemplo. Eso refleja el hecho de que hay más compradores que vendedores, dice Bruce Bower, CEO de Jungle Plastics. «Tenemos algunas personas que negocian mucho», dice. «Tienden a absorber un poco más de volumen». Sin embargo, para los compradores que buscan comprar regalos para amigos en una tienda en particular durante las fiestas, comprar con una tarjeta de regalo con descuento tiene sentido. Todavía podrá aprovechar todas las promociones y ventas. Puedes salir con un regalo gratis por tus compras. Y el destinatario no será más sabio.

Hay algunas cosas que debes saber antes de jugar en este sandbox. Los vendedores pueden verse tentados a deshacerse del intermediario y vender sus tarjetas en Craigslist o eBay. Esa es una buena idea, dice Odysseas Papadimitriou, CEO de CardHub, cuyo sitio funciona como un agregador de tarjetas de regalo y permite a los consumidores listar sus propias tarjetas a través de sus cuentas de Facebook. (Si sigue esta ruta, también tiene que completar la transacción usted mismo. CardHub no lo hará por usted). «Si no tiene prisa, inclúyalo usted mismo primero», sugiere. «Si no se vende, uno de los otros sitios web lo comprará». Tener una tarjeta de regalo de un minorista local en lugar de uno nacional también es la forma de venderte.

Por otro lado, los compradores deben tener cuidado con estos profesionales individuales. Los principales sitios de tarjetas de regalo, incluido eBay, para transacciones de hasta $ 500, se asegurarán de que las tarjetas que les compre valgan lo que dicen. Sin embargo, compre a través de Craigslist y no obtendrá esas garantías. En ese caso, al igual que con otras mercancías que compre de esta manera, acuerde reunirse en un lugar público para realizar la transacción, verifique el saldo de la tarjeta por teléfono mientras están juntos y, por el bien del vendedor, negocie en efectivo. . . Y si alguna parte de un acuerdo huele raro, aléjate. Kathy Grannis de la Federación Nacional de Minoristas dice: «Ciertamente no somos de los que salen y dicen que no [buy second-hand gift cards] pero es importante que los consumidores consideren el riesgo de fraude».

Editorial TNH

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