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Una inversión que no te puedes perder

Bueno. estás sentado lidiando con grandes problemas financieros. ¿Hacia dónde va el mercado de valores? ¿Será su 401(k) lo suficientemente gordo como para que deje el caviar en lugar de la comida para gatos? ¿Cómo pagará la matrícula universitaria de sus hijos? Olvídate de todas esas pequeñas cosas. Su nuevo Gran Desafío Económico para 2007 se reduce a esto: ¿debe especular con los sellos postales de EE.UU.?

La especulación con sellos suele implicar cuestionar la calidad de la compra del coleccionista y ver si el precio sube o no. Pero a partir de esta primavera, el US Post

Un Servicio estará disponible para usted en una nueva forma de jugar en el mercado de sellos: el Sello para siempre. Es una estampilla que siempre será buena para enviar hasta una onza de correo de primera clase, sin importar cuánto suba el costo de las estampillas. Estas nuevas emisiones están programadas para su oferta pública inicial casi al mismo tiempo que el precio de un sello de primera clase subirá a 41 o 42 centavos —aún no se ha determinado el precio— desde los 39 centavos actuales. «No se puede lamer este sello», dijo el portavoz del Servicio Postal, Mark Saunders. (Sí, puedes gemir ahora).

Dejando a un lado las cosas horribles, este sello te da la oportunidad de vencer al sistema, tal vez. Es como cargar billetes de tren o autopistas de peaje para hacer frente a futuros aumentos de precios. No solo ahorras unos cuantos dólares, sino que te sientes bien contigo mismo (siempre y cuando no hagas lo que yo hice: cambiar a los pagos electrónicos de peaje EZ Pass antes de descubrir un rollo de letreros de Garden State Parkway que compré un día). pero ahora recuerda nunca usarlo). Sí, la gente se escribe cada vez más por computadora todos los días, pero a juzgar por el correo que se acumula en mi escritorio, todos todavía necesitan sellos.

Entonces, ¿debería ir a la oficina de correos y abastecerse de Forever Stamps cuando salgan a la venta, probablemente en abril o mayo? Compre unos pocos cientos, o unos pocos miles, aunque su oficina de correos no le venderá tantos a la vez, y tendrá el costo de cheques o tarjetas de cumpleaños o cualquier otra cosa que le confíe al Servicio Postal bloqueado. Además, con Forever Stamp, no tendrá que hacer filas interminables en la oficina de correos cada pocos años cuando llegue el próximo aumento de tarifas de dos o tres centavos.

El Servicio Postal dice que esto está diseñado como un servicio al cliente para reducir los viajes y las filas de la oficina de correos, no como una forma de obtener préstamos sin intereses de los clientes que intentan vencer al sistema. Pero si le interesan las finanzas, no puede pensar en la relación costo-beneficio de comprar estos sellos. Suponiendo, por supuesto, que no los extravíe en un cajón o los deje en algún lugar donde su perro pueda comerlos.

Si pudiera comprar Forever Stamps por 39 centavos ahora, sería una especulación imperdible, como comprar tokens de metro (en sistemas que aún aceptan tokens) justo antes de que suba la tarifa. Pero el Servicio Postal venderá estas estampillas al nuevo precio más alto, no al precio actual. Eso cancela su oportunidad de una ganancia inesperada inmediata.

Stamping Forever tiene sentido desde el punto de vista financiero si considera que los costos postales aumentarán a una tasa más alta que sus ganancias después de impuestos en un fondo mutuo del mercado monetario, actualmente alrededor del 3,5 por ciento anual para alguien en la categoría impositiva del 30 por ciento. Para obtener el mismo tipo de rendimiento con Stamps Forever, los precios de los sellos tendrían que aumentar otros tres centavos en solo dos años, y continuar aumentando unos centavos cada pocos años después de eso. (Según mi estimación, los fondos en efectivo han sido mejor dinero en los últimos años). Estoy usando números después de impuestos porque las estampillas son un costo después de impuestos.

Si compra Forever Stamps cuando salen por primera vez, su rendimiento anual final se reducirá, ya que no los cobrará hasta el próximo aumento de la tasa, momento en el cual el precio de Forever Stamp subirá a la tasa en la que estaba. prevalecía en ese momento. Para maximizar su rendimiento, debe comprarlos cuando el próximo aumento de la tasa de publicación esté en camino. De hecho, Mark Saunders, del Servicio Postal, dice que fue entonces cuando las ventas de dichos sellos alcanzaron su punto máximo en dos mercados que estudió el servicio: Inglaterra y Canadá.

Terrance Odean, profesor de la Universidad de California, Berkeley, que se especializa en finanzas conductuales, no considera que Forever Stamps sea una jugada financiera. No puede comprar suficientes para ganar dinero real, dice, y no puede venderlos para obtener ganancias. Sin embargo, Odean dice: «Hay algunos beneficios psicológicos que sientes si piensas que estás siendo inteligente y mejorando». Pero luego, se apresura a señalar: «Se sentirá menos que inteligente si es el último en usar sellos postales para publicar sus facturas de servicios públicos cuando todos los demás las pagan en línea, sin franqueo postal». Kiljoesham.

En pocas palabras: a menos que programe bien sus compras, los Forever Stamps no son una buena suposición financiera. Pero tampoco puede perder dinero: siempre puede usarlos para enviar cartas. Además, en un mundo donde tantas cosas parecen ir y venir, ¿no es agradable pensar en algo que sea para siempre?

Editorial TNH

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