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¿Y si Paul Krugman fuera mujer?

«Por favor, no crean todo lo que se habla sobre los brotes verdes de la economía japonesa, que dudo que hayan escuchado. Estamos en muy mal estado».

Narika Hama, profesora de economía en la Universidad de Doshisha en Kioto, es una especie de versión japonesa de Paul Krugman, si Paul Krugman fuera una mujer con un rubor púrpura, una chaqueta rosa, jeans originales, zapatos negros de charol y un estilo vagamente británico. . acento. Hama, que vivió en el Reino Unido cuando era niño en la década de 1960, es una especie de intelectual famoso en Japón. (Una de mis anfitrionas japonesas estaba emocionada de recibir su autógrafo después de nuestra reunión). Es una respetada economista académica y conocida comentarista. Escribe una columna mensual para Open Democracy y es colaboradora habitual de Open Democracy. Al igual que Krugman, es una académica y política que no rehuye hablar directamente sobre política. También tiene el don de la columnista para las frases y los eslóganes.

La década de 1990 fue un «período de hospitalización para la economía japonesa» para Hama, con «todas las principales empresas japonesas bajo cuidados intensivos». Al entrar en la crisis de 2008, las cosas no estaban mucho mejor. En los últimos diez años, dijo, la economía japonesa «fue una economía muy poco participativa». Cuando las empresas japonesas entraron en la competencia global a gran escala, abandonaron sus formas paternalistas y se volvieron «muy dispuestas a despedir y muy dispuestas a contratar». La economía japonesa y la sociedad japonesa solían funcionar como un convoy: «una flota de barcos que avanza a la velocidad del miembro más lento. No sucede nada emocionante, pero nadie se queda atrás». Ahora, argumenta, el convoy se ha convertido en «una flota de barcos que se hunden a la velocidad de hundimiento más rápida».

Hama está dispuesto a abusar de su audiencia (estudiantes japoneses y periodistas estadounidenses visitantes) en un viejo mito hogareño. Japón, una sociedad que se enorgullece de la igualdad, ahora está llena de diferencias, por ejemplo, entre ricos y pobres. La lucha laboral de la última década ha afectado el consumo japonés hasta el punto de que «cuando entramos en la crisis, las exportaciones y solo las exportaciones estaban sustentando la economía». Pero Tokio, con sus bulliciosos grandes almacenes e impulsores de negocios, parecía estar funcionando bien, ¿no es así? «Solo vas a saber algo sobre lo que está pasando en la economía si sigues hablando con la gente de la Cámara de Comercio de Estados Unidos en Tokio». Afuera, en las áreas rurales y remotas, señala, hay un fenómeno llamado «calle de persianas»: las persianas de todas las tiendas y empresas han sido cerradas. «Ahora es una economía dual muy seria, en la que Tokio va viento en popa, pero todos los demás se van hundiendo cada vez más».

Al igual que Krugman, Hama simpatiza con el presidente Obama pero también lo critica. Las disposiciones de «Compre productos estadounidenses» en el paquete de estímulo son contraproducentes. El gobierno de Estados Unidos, argumenta, «se está convirtiendo en el préstamo no conforme más grande para los banqueros japoneses». Y a ella no le gusta la dirección en que van las cosas. «Desde su toma de posesión, he tenido un temor constante de que Obama podría ser un presidente reacio», dijo Hama. “Y me refiero a alguien que sigue diciendo: ‘A regañadientes, a regañadientes, en contra de mi buen juicio, tengo que seguir este camino’. Cita, por ejemplo, la adquisición de General Motors.

Hama tiene una mala opinión de las capacidades económicas de los políticos electos en general, especialmente de la suya. Ella señala que «el Banco de Japón ha sido muy pragmático, de mente abierta y muy tranquilo y sereno en términos de lidiar con esta situación actual». Aunque puede ser un poco opaco, «en general, podemos estar seguros de que el Banco de Japón no perderá la cabeza en el corto plazo», dijo. «No se puede decir lo mismo sobre el gobierno, el primer ministro y el gabinete». El Partido Liberal Democrático, paralizado por la competencia interna y la disminución de su popularidad, parece destinado a perder el poder por primera vez en medio siglo en las próximas elecciones. «Este es el peor momento posible en términos de gestión económica para tener este tipo de situación en nuestras manos políticamente.

Al igual que muchos economistas, Hama es bueno en el diagnóstico, pero menos seguro acerca de la cura. ¿Qué hacer? Se vuelve hacia la pizarra y dibuja dos siglas con una flecha entre ellas: SLICS y SLYCS. La economía global necesita pasar de una mentalidad SLICS (Mientras pueda sobrevivir) a una mentalidad SLYCS (Mientras usted pueda sobrevivir). Los bancos centrales y los gobiernos deberían estar menos preocupados por estimular la demanda interna de bienes domésticos y por estimular la demanda de bienes comercializados. Los trabajadores de Toyota deberían comprar autos Nissan y viceversa. «Estados Unidos no tiene por qué decir ‘comprar estadounidense’; debería decir comprar no estadounidense», dijo. «Es este tipo de gran salto mental lo que realmente se necesita si vamos a salir de esta situación en la que estamos». La comida lenta y los locavores tienen su lugar, dice Hama. Pero ella preferiría que China y Japón se exportaran hongos shiitake entre sí. Japón puede enviar los mejores y más caros a China, donde los nuevos ricos que gastan libremente pagarán mucho por ellos, mientras que China puede producir en masa los más baratos que las masas tacañas de yenes pueden permitirse que los japoneses se los coman. «Haremos una barbacoa de champiñones».

Editorial TNH

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