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Yendo, yendo. La tragedia detrás de la venta de arte estadounidense

Parece sacado de un cuadro de Norman Rockwell.

Esta imagen: Tres hermanos traicioneros se paran en la parte trasera de una sala de subastas y miran con ansiedad cómo las famosas fotografías que les regaló su padre pasan por debajo del martillo.

O esto: cuatro coleccionistas de arte famosos súper ricos preparan sus chequeras para gastar miles de dólares en una carrera para capturar algunas de las últimas pinturas restantes del artista que aman.

O esto: una multitud de curadores de arte estadounidenses del siglo XX cruzan los dedos y rezan para que los estadounidenses compren una importante colección de arte estadounidense que se pone a la venta con urgencia para que las pinturas permanezcan en el país.

Las tres escenas, muy aclamadas al estilo del maestro artista e ilustrador Rockwell, continuarán como «cada imagen lo dice» la próxima semana cuando las pinturas colgantes salgan a la venta en el Museo Norman Rockwell en Stockbridge, Massachusetts. en Nueva York.

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Las pinturas a la venta son algunas de las más conocidas y queridas de Rockwell. Sí, pintado como portada en 1951. Está inspirado en la carta de un lector sobre una familia menonita a la que se ve orando en un restaurante y muestra a una mujer canosa y un niño encerrados en una oración silenciosa en un restaurante, y fumadores de cigarrillos mirando con escepticismo. rapto. Se espera que suba a $ 20 millones.

Casi tan famosa como es, una portada de 1948, que muestra a 15 grupos de vecinos mirándose, alegres, charlando en una línea telefónica compartida. Para muchos, la pintura crea una escena conocida en todo Estados Unidos hace 60 años.

«Tengo recuerdos vívidos de mi abuela sentada en la silla con una mano en el auricular, mirando por la ventana y escuchando la conversación de sus vecinos», dijo Douglas Hunt, analista de arte en Art Experts, una empresa de evaluación de arte. La estimación de Sotheby’s, que venderá los Rockwell a los mejores postores el 4 de diciembre, se venderá en hasta 9 millones de dólares.

En combinación con cuatro obras poco conocidas, la calidad de las pinturas sugiere que obtendrán el precio más alto. «Seguramente serán obras de la más alta calidad de nuestra colección», dice Laurie Norton, directora del Museo Norman Rockwell.

Sotheby’s espera que el sorteo de imágenes de Rockwell aumente más de $ 24 millones, que es una estimación conservadora. «Es inusual tener lo mejor de lo mejor», dijo Elizabeth Goldberg, directora de arte estadounidense en la casa de subastas, «y esto ciertamente entra en la categoría de maestros icónicos».

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Algunos creen que las imágenes se venderán por aún más. Deborah Solomon, biógrafa y crítica de arte de Rockwell, estima que el precio total alcanzará unos 41 millones de dólares. Los coleccionistas asiáticos de Rockwell han mostrado un gran interés, dijo Goldberg. «Llevamos las fotos a Hong Kong y fue increíble ver la respuesta. Si bien estas fotos son pinturas estadounidenses, hay algo en ellas a lo que todos responden».

Es probable que los líderes se reúnan con coleccionistas de arte internacionales, y entre ellos, de los coleccionistas estadounidenses más notables y entusiastas de Rockwell: Steven Spielberg, director, George Lucas, quien, la heredera de Walmart Alice Walton y el multimillonario de Texas y excandidato presidencial de Ross. Perot.

Todos están hablando con mamá sobre lo que tienen en mente, pero los estudiosos de Rockwell señalan que las pinturas son tan excepcionales y rara vez salen al mercado que la subasta está a cargo de los coleccionistas más apasionados del pintor. Se espera que las ventas superen el récord anterior de la pintura de Rockwell: 15,4 millones de dólares, lo que superó tres veces la estimación de 2006 de Sotheby’s.

La venta eventualmente resolverá una brutal disputa familiar y dos costosos casos legales que duraron veinte años.

Rockwell pintó las pinturas para una de las 320 portadas de la revista durante 47 años, cuando Kenneth J. Stuart era el director artístico de la revista. “Tengo todo, todo lo que he hecho, todo lo que espero debo a Ken”, escribió Rockwell.

Pero, según algunos, la relación entre ambos no siempre fue tan dulce. Solomon dijo que tuvieron una gran explosión en 1949 cuando Stuart eliminó la imagen de un caballo, una portada pintada por Rockwell. La división creció aún más cuando Rockwell se sintió abrumado por los plazos ajustados y el editorial interrumpido.

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La naturaleza de la relación quedó bajo escrutinio en 2001, cuando los hijos de Stuart y la empresa matriz de An Post, Curtis Publishing, iniciaron acciones legales sobre quién era el propietario de las imágenes utilizadas como portadas. Los nietos de Stuart, Ken Jr., William y Jonathan afirmaron que Rockwell les dio las fotos. Curtis dijo que eso era imposible ya que Rockwell no era dueño de las imágenes; encargados por el, eran propiedad de Curtis Publishing.

«Sé que fue comprado por Curtis», dijo Joan SerVaas, presidente y abogado de la. «No tengo constancia de que Curtis haya sido transferido a Ken Stuart». Después de una prolongada batalla legal, un juez de Connecticut falló a favor de los hermanos Stuart.

Mientras tanto, los hermanos Stuart estaban en desacuerdo entre sí. Según Ken Jr., poco antes de la muerte de su padre en 1993, Ken Sr. lo nombró albacea de su patrimonio, que en ese momento incluía entre 15 y 20 pinturas de Rockwell.

colgaba en una sala de estar en la casa de Stuart en Connecticut y estaba en la pared de un dormitorio de invitados. , el favorito de Ken Sr., escondido en un ático para mantenerlo seguro, porque la casa no era lo suficientemente segura para una obra de arte tan famosa, explicó Ken Jr.

Según Ken Jr., poco después de la muerte de su padre, los hermanos comenzaron a pelear. “Hubo mucha rivalidad entre hermanos y hermanas que salió a la luz”, dijo.

William y Jonathan, que querían vender las fotos de inmediato, demandaron a Ken Jr., que quería esperar a que las fotos fueran aún más valiosas. Los años de batallas judiciales continuaron hasta que William, el hermano mediano, desarrolló serios problemas de salud. Con la esperanza de resolver el asunto rápidamente, los hermanos decidieron vender las pinturas, que fueron prestadas al Museo Norman Rockwell, que fue disfrutado por millones de visitantes.

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El día de la subasta podría ser terrible para los tres hermanos. El escalofrío entre Ken Jr. y Jonathan, el menor de los hermanos, sigue ahí y solo se ha comunicado por correo electrónico en los últimos meses. Aún así, la venta llegará a su fin en un momento largo y patético para los Stuart, quienes dividirán las ganancias en tres partes. “Estoy emocionado de sacar a Norman Rockwell de mi vida”, dijo Ken Jr., de 71 años.

Pero los Rockwell en cuestión también pueden desaparecer pronto de la vida de los estadounidenses comunes. Incluso si uno de los coleccionistas de Big Four Rockwell compra las pinturas y se queda en los Estados Unidos, no hay garantía de que sean accesibles al público en general.

Uno se pregunta cuál de los Cuatro Grandes, si es que alguno, caminará con las fotos, pero Solomon dijo que Perot, un ex repartidor de periódicos, puede haber estado emocionalmente involucrado con ellas. Sin embargo, prefirió que Lucas los comprara mientras planeaba un museo de ilustración en San Francisco donde probablemente se exhibirían las pinturas.

SerVaas dijo que si bien el Post, lleno de problemas financieros, había descuidado gran parte de las obras de arte que compró, era una gran vergüenza que imágenes tan importantes de un maestro estadounidense de la vida común de los estadounidenses llegaran a su fin en las puertas cerradas donde ese estadounidense observa. no puedo verlos. .

“Ojalá pudiéramos ser mejores administradores de esta obra de arte”, dijo. «¿Pero eso significa que debería ser arrancado de las paredes y vendido?»

Editorial TNH

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