Personales

Hombre que vive solo durante 15 años revela un pasatiempo que le cambiará la vida

Un hombre considerado peligroso y encerrado en confinamiento solitario durante 15 años ha revelado cómo un encuentro casual cambió su vida, a través del poder poco probable, pero liberador, de la jardinería.

Jamala Taylor, de 50 años, pasó casi la mitad de sus 31 años encarcelada en su celda en la notoria Prisión Estatal de Pelican Bay, una instalación «supermax» en el condado de Del Norte, California.

Pero un cambio en la ley y el cruce de caminos con una organización sin fines de lucro llamada Insight Garden Program (IGP), lo llevaron tanto a su inesperada libertad como a su extraordinaria transformación.

Taylor, exmiembro de una pandilla de drogadictos, dijo: «Siempre hay mucho arrepentimiento [looking back] y hay vergüenza…. Yo estaba perdido en las calles. Yo tenía la mente de un niño. Divertirme, patearlo, pasar el rato, eso era lo mío. Estoy avergonzado y avergonzado de esa persona».

Se negó a revelar la naturaleza exacta del crimen que lo llevó a ser encarcelado y dijo que no podía responder a la pregunta «por respeto a mi familia, a las personas a las que he dañado tan profundamente y a la vida que les he construido». yo mismo hoy». Pero agregó: «Te diré que soy una persona muy diferente a hace más de veinte años. No estoy orgulloso de esa persona, pero asumo la responsabilidad».

Casi la mitad de su encarcelamiento lo pasó en solitario, lo que le resultó difícil de soportar. «La prisión es un trauma», dice una y otra vez.

También fue privado de la naturaleza, y dice que le afectó más de lo que podía imaginar. Durante años, todo lo que tocó fue metal u hormigón. Empezó a soñar que caminaba descalzo por la hierba exuberante.

Taylor permanecería en prisión hasta su muerte, a menos que se cambiara la ley. Él dijo: «Yo era un ‘cadena perpetua’ y en el momento en que me sentenciaron, California no dejaba ir a los condenados a cadena perpetua.

Pero las nuevas leyes sobre delincuentes jóvenes introducidas en todo el estado significaron que aquellos que cometieron sus delitos antes de los 23 años (que luego se extendieron a los 26) serían elegibles para audiencias de libertad condicional. Y, en 2015, Taylor fue liberada de nuevo en la población general de la prisión, con una nueva inyección inesperada, saliendo un día.

Eso siguió a un acuerdo legal histórico entre los reclusos de Pelican Bay y California que terminó con el confinamiento solitario para un gran número de la población de la prisión, recluidos allí por afiliación a pandillas en lugar de mal comportamiento.

Un día, Taylor vio un trozo de papel clavado en una pizarra que anunciaba un IGP, que estaba dando clases y creando un jardín dentro de los terrenos de la prisión.

Él dijo: «Cuando pones algo, es una sensación muy hermosa. También me ayudó a volver a socializar… Las prisiones de California se construyen socialmente en su mayoría en torno a las pandillas y la raza. [if you’re] un mexicano o una persona blanca, de acuerdo a las reglas sociales tenemos que estar juntos. Pero en ese espacio, podríamos. Así que fue como dos horas a la semana de normalización, poder simplemente soltarse el cabello y no estar protegido. Así que fue terapéutico y rehabilitador. Ese efecto fue como calmar el caos».

Jardín de la prisión IGP

Mientras continuaba trabajando con IGP, Taylor comenzó a inscribirse en más grupos, incluidos Alcohólicos Anónimos y Narcóticos Anónimos.

«Yo no era una persona literaria emocional», dijo. «No crecí hablando de mis sentimientos. Y eso fue peor por estar en prisión. No es el lugar para ser introspectivo, expresar lo que sientes y acceder a las emociones, excepto la ira».

Pero ahora comenzó a enfrentar sus problemas; drogas, pandillas, ira.

Taylor finalmente compareció ante la junta de libertad condicional y fue liberado en diciembre de 2020. Dijo que sentía «euforia», pero que también fue un momento difícil. Pasaron los 90, 2000 y 2010. No sabía cómo hacer funcionar un teléfono celular y estaba abrumado en Walmart, «no solo por la cantidad de personas, sino por la cantidad de cosas».

«No sabía dónde estaba, ni dónde me iba a acostar. Eso es algo que realmente no podía transmitirle a mi madre ni a mi familia; lo único que querían ver era alegría de estar afuera. No sabes dónde». Estaría sin IGP».

IGP, que ha trabajado en centros de detención juvenil y prisiones para hombres y mujeres, también dirige un programa de reingreso para ayudar a los participantes en el exterior. El personal conoce los nuevos lanzamientos, les da artículos de tocador, va a algún lugar a comer y los ayuda a navegar por sus nuevas vidas.

Taylor dice que no ha tenido la tentación de volver a su antiguo salto: «Ese es mi mayor miedo, mi único miedo: ser el hombre que era».

Un portavoz del Departamento de Correcciones y Rehabilitación de California (CDCR) negó que el largo período de Taylor en la Unidad de Vivienda Segura (SHU) fuera un confinamiento solitario porque «no hay consenso sobre lo que constituye un confinamiento solitario». Aunque agregó: «A partir de 2012, el CDCR implementó reformas significativas en la forma en que maneja los grupos de amenazas a la seguridad y el SHU… El CDCR ha pasado de un sistema basado en afiliación a un sistema basado en comportamiento y ya no impone SHU». oraciones indeterminadas».

CDCR está comprometido a ofrecer oportunidades de rehabilitación, dijo.

Macizo de flores del jardín de la prisión IGP

Hoy, Taylor es un coordinador de reingreso de IGP que ayuda a las personas cuyos zapatos se puso hace solo 18 meses.

También ayudó a IGP a escribir un nuevo plan de estudios para un curso por correspondencia y está estudiando para obtener una licenciatura en sociología. Se reunió con su familia y vive solo en una casa alquilada propiedad de sus hermanas gemelas; tiene planes de crear su propio jardín allí.

Parte de la razón por la que Taylor se inscribió para asistir a su primera sesión con IGP fue que a veces soñaba con caminar descalzo por el césped.

Dijo: “A menudo salgo a la calle sin zapatos ni calcetines. [now] pero caminar en la hierba… Realmente no entendemos eso hasta que somos [are deprived of it and] volver a una posición en la que podamos tocar un árbol, tocar una hoja, tocar la hierba, poner nuestras manos en el suelo. Lo aprecio de una manera que probablemente sea única si no estás completamente alejado de él».

Taylor es crítico con el sistema penal estadounidense, al que descarta como un «negocio» que no sirve a nadie. «Nadie debe aprovecharse de la miseria de otras personas», dijo, y agregó: «Todos los hijos de Dios tienen la capacidad de cambiar».

La directora de asociaciones comunitarias de IGP, Amanda Berger, dijo: «Todos, incluidas las personas en prisión, tienen un valor inherente. No hay formas ocultas. Y creemos profundamente que el mundo sería diferente si estuviéramos a la altura de ese valor».

Ella dijo: «Estamos promoviendo la idea de que todos estamos conectados… el 99 por ciento de las personas en prisión van a volver a casa algún día. Son primos e hijos, y tenemos que cambiar nuestra mentalidad en torno a eso». «

Ella dice que la organización necesita fondos, donaciones y voluntarios.

Pero este año marca el vigésimo aniversario del IGP y Taylor está entusiasmado con lo que se avecina: «Llevar el verde a lugares que están deliberadamente inactivos, iluminar a las personas, ayudarlas a llegar a un lugar donde puedan vivir sus vidas cambiando como la mía, eso es magia absoluta. tratando de ser capaz de escalar eso».

Editorial TNH

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