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¿Qué es un aneurisma cerebral? ¿Y cuáles son las causas, los síntomas y el tratamiento?

El cerebro es un órgano vital y complejo del sistema nervioso central que requiere un suministro constante de sangre para obtener oxígeno. Entonces, ¿qué sucede cuando faltan partes del cerebro y se interrumpe el suministro de sangre?

Sorprendentemente, la sangre obtiene «una forma diferente de moverse» por el cerebro, explicó Emilia Clarke, la estrella que sobrevivió a dos aneurismas cerebrales que amenazaron su vida, incluida una hemorragia subaracnoidea (un derrame cerebral causado por un sangrado dentro del cerebro).

En una entrevista con el programa de la BBC el 17 de julio, Clarke reveló que «un poco» de su cerebro se ha ido debido al accidente cerebrovascular y «básicamente, tan pronto como una parte de su cerebro no recibe sangre por un segundo, es desaparecido. Y así, la sangre encuentra otra forma de moverse, pero luego, lo que falta, desaparece.

«La cantidad de mi cerebro que ya no se puede usar: es increíble que pueda hablar, a veces de manera inteligible, y vivir mi vida con total normalidad sin ninguna consecuencia», dijo.

Alrededor de 30,000 personas en los Estados Unidos tienen un aneurisma cerebral roto cada año, y alrededor de 6,5 millones (1 de cada 50 personas) en el país tienen un aneurisma cerebral intacto, según la Brain Aneurysm Foundation.

Cualquier persona a cualquier edad, incluidos los niños, puede experimentar un aneurisma cerebral. Sin embargo, son más frecuentes entre las personas de entre 30 y 60 años y son más comunes entre las mujeres que entre los hombres, dice el NINDS.

A continuación, analizamos más de cerca las causas, los síntomas y los riesgos de los aneurismas cerebrales.

¿Qué es un aneurisma cerebral?

Un aneurisma cerebral (también llamado aneurisma cerebral o intracraneal) es una protuberancia o globo anormal en la pared de una arteria en el cerebro.

La mayoría de los aneurismas cerebrales se forman en las arterias grandes a lo largo de la base del cráneo, pero pueden ocurrir en cualquier parte del cerebro, explica el Instituto Nacional de Trastornos Neurológicos y Accidentes Cerebrovasculares (NINDS).

Algunos aneurismas cerebrales, especialmente los pequeños, no causan ningún problema. Sin embargo, algunos pueden ejercer presión sobre los nervios o el tejido cerebral y también pueden estallar o romperse, causando hemorragia (la sangre se derrama en el tejido circundante), dice el instituto.

Existen diferentes tipos de aneurismas cerebrales, pero el más común es un aneurisma cerebral, que puede variar en tamaño desde unos pocos milímetros hasta más de un centímetro. Los aneurismas gigantes, que miden más de 2,5 centímetros, son más comunes en adultos, según MedlinePlus, un sitio web de la Biblioteca Nacional de Medicina.

¿Qué causa los aneurismas cerebrales?

Un aneurisma cerebral es causado por un adelgazamiento o debilitamiento de la pared de una arteria cerebral, lo que hace que parte del vaso sanguíneo se abulte o se hinche.

Los aneurismas pueden estar presentes desde el nacimiento (congénitos) o desarrollarse más tarde en la vida y el riesgo de ruptura de un aneurisma depende del tamaño, la ubicación y el crecimiento del aneurisma.

A continuación se presentan algunos factores de riesgo para el desarrollo de un aneurisma cerebral:

  • Enfermedad renal poliquística (formación de quistes en los riñones)
  • Coartación de la aorta (estrechamiento de la aorta, que transporta sangre desde el corazón a los vasos sanguíneos para el resto del cuerpo)
  • Endocarditis (inflamación del revestimiento interno de las cámaras del corazón y las válvulas del corazón)
  • El consumo de drogas, especialmente la cocaína o las anfetaminas, puede elevar la presión arterial a niveles peligrosos, advierte el NINDS.
  • Antecedentes familiares de aneurisma cerebral (también un factor de riesgo de ruptura del aneurisma)
  • Presión arterial alta (también un factor de riesgo para la ruptura del aneurisma)
  • Fumar (también un factor de riesgo para la ruptura del aneurisma)

¿Pueden los aneurismas cerebrales ser fatales?

Un aneurisma roto puede ser fatal o provocar condiciones de salud graves, como accidente cerebrovascular hemorrágico, daño cerebral o coma.

Según la Brain Aneurysm Foundation, alrededor del 50 por ciento de los casos de aneurisma cerebral roto son fatales, y alrededor del 66 por ciento de los que sobreviven sufren «algún déficit neurológico permanente».

La fundación dice que alrededor del 15 por ciento de los pacientes con un aneurisma roto mueren antes de llegar al hospital y que la mayoría de las muertes se deben a «una lesión cerebral rápida y masiva por el sangrado inicial».

Alrededor del 25 por ciento de las personas con un aneurisma roto no sobreviven las primeras 24 horas, y otro 25 por ciento muere por complicaciones dentro de los seis meses, dice el NINDS.

Síntomas del aneurisma cerebral

La mayoría de los aneurismas cerebrales no presentan síntomas hasta que se vuelven muy grandes o se rompen, y los aneurismas pequeños y sin cambios generalmente no muestran ningún síntoma.

A continuación se presentan algunos síntomas de aneurisma, tal como los describe el NINDS.

Aneurisma no roto

Un gran aneurisma en crecimiento puede ejercer presión sobre los tejidos y los nervios y producir los siguientes síntomas:

  • Dolor arriba y detrás del ojo
  • Entumecimiento
  • Debilidad
  • Parálisis en un lado de la cara.
  • pupila dilatada en el ojo
  • Tener cambios en la visión o visión doble

Un aneurisma roto

Cuando un aneurisma revienta, el paciente siempre tendrá un dolor de cabeza repentino y muy intenso (uno que se siente como «el peor dolor de cabeza de su vida») y también puede tener los siguientes síntomas:

  • Visión doble
  • Náuseas
  • vómitos
  • Rigidez de nuca
  • Sensibilidad a la luz
  • convulsiones
  • Pérdida del conocimiento (breve o larga)
  • Parada del corazón

Aneurisma con fugas

A veces, un aneurisma puede provocar que una pequeña cantidad de sangre se filtre hacia el cerebro (lo que se denomina sangrado). Una pequeña fuga que ocurre días o semanas antes de la ruptura de un aneurisma significativo puede causar dolor de cabeza. Solo una minoría de personas experimenta una migraña antes de una ruptura.

Aquellos que experimentan un dolor de cabeza intenso y repentino, especialmente en combinación con cualquier otro síntoma, deben buscar atención médica inmediata, informa el NINDS.

¿Cómo se tratan los aneurismas cerebrales?

Los tratamientos para los aneurismas cerebrales varían según el tamaño, la ubicación y la forma del aneurisma y si está infectado o se ha reventado.

La edad del paciente, condición médica, antecedentes familiares de aneurisma y hemorragia subaracnoidea también juegan un papel en el tratamiento que reciben.

A continuación se presentan algunas opciones de tratamiento para los aneurismas cerebrales, tal como lo describe la Brain Aneurysm Foundation:

  • Clipping: cirugía que coloca un clip de metal a lo largo de la base del aneurisma para evitar que la sangre entre en él.
  • Terapia intravascular: colocar espirales, stents o un dispositivo de desviación de flujo dentro del vaso sanguíneo)
  • Sin tratamiento: Observación del aneurisma, con control de factores de riesgo y posible re-imagen.

Para obtener más información, consulte los sitios web del Instituto Nacional de Trastornos Neurológicos y Accidentes Cerebrovasculares y la Fundación de Aneurismas Cerebrales.

Imagen de escáner cerebral MRI/MRA.

Editorial TNH

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