Personales

«Sobreviví al accidente de Amtrak de 2015: nunca seré el mismo»

Cuando el tren salió de la estación, me senté y pateé los talones. Estaba de camino a mi casa en Nueva Jersey después de una reunión de la junta en Washington. Llevaba mi traje favorito: marfil, ajustado, profesional. Eran las 9:00 p. m. y le envié un mensaje de texto a mi esposo con mi ETA. «Mira ahí», respondió.

Me puse de pie para sacar mi iPad de mi bolso, pero tropecé en el pasillo cuando el tren aceleró. Comenzamos a inclinarnos y agarré el portaequipajes sobre mi cabeza, sosteniéndolo con ambas manos.

No podíamos estar dando propina, pensé. Los trenes no chocan. Mi último recuerdo es el sonido de mis propios gritos.

Amtrak 188 iba a 106 mph cuando descarriló en una curva diseñada para una velocidad máxima de 50 mph el 12 de mayo de 2015.

Ocho almas perdieron la vida esa noche y decenas resultaron gravemente heridas. En las fotos de la escena, el primer vagón de tren en el que estaba sentado parece un campo de escombros. No recuerdo haber sido encontrado ni idea de quién me encontró. Inconsciente, apenas con vida y separada de mis pertenencias, me llevaron al hospital como Jane Doe.

Mi esposo pasaría la peor noche de su vida persiguiéndome hasta la mañana. Los mensajes de texto de mi hijo de 15 años todavía me preocupan. «Papá, encuentra a mamá», «¿Ya la encontraste?», «Papá, la gente está muerta».

Fui la última víctima conocida de un accidente. En el hospital, solo mi frente y mi frente amoratadas eran visibles por encima de mis ojos cerrados con cinta adhesiva, ventilador, collarín cervical, yesos y paños quirúrgicos. Mi marido no estaba seguro de que fuera yo hasta que reconoció mi reloj entre los efectos personales del paciente anónimo.

Unas horas más tarde, un traumatólogo le dijo a mi hermano que habían hecho todo lo posible, pero que era poco probable que yo sobreviviera. Mis órganos abdominales fueron empujados hacia mi pecho. Mi bazo fue destruido, los intestinos fueron severamente lacerados, la vejiga se rompió y los pulmones colapsaron. Casi todas las costillas de mi lado izquierdo estaban aplastadas, mi pelvis estaba rota por la mitad y las vértebras de mi cuello y espalda estaban rotas. Algo entró en mi cadera, aplastando el hueso, y la herida estaba abierta y sucia.

Recuperé el conocimiento varios días después del incidente y recuerdo haberme despertado confundido. Mi hermano se inclinó sobre mí. «Tuviste un accidente», explicó. «No intentes hablar. Parpadea una vez si entiendes». Parpadeé, pero no entendí.

Durante semanas después, estuvimos agradecidos. Estaba vivo, no estaba paralizado y no tenía una lesión cerebral importante. Los médicos me dijeron que era un milagro.

Después de múltiples cirugías maratonianas, semanas en la UCI y luego rehabilitación como paciente hospitalizado, volví a casa. Estaba en una silla de ruedas y con dosis masivas de fentanilo, OxyContin, oxicodona y otros 13 medicamentos, pero estaba en casa y celebramos.

Geralyn Ritter en silla de ruedas

La burbuja positiva estalló casi de inmediato. Duele respirar. No podía usar el baño solo, no podía conducir y no podía dormir. Estaba en casa pero nada era normal. Aun así, llamé a mi jefe y le prometí que volvería al trabajo en seis semanas. En realidad, no volvería por otros dos años.

Mis emociones se fueron al extremo. Les grité a mis hijos y peleé con mi esposo. Lloré. Miré las paredes y me senté como un zombi frente a la chimenea a altas horas de la noche, temblando en mi bata, sin ducharme ni comer. Yo también me sentí culpable. Ocho nunca volvería a ver a su familia. ¿Qué derecho tenía yo de estar triste?

Más tarde supe que el trauma físico severo y el dolor desencadenan cambios fisiológicos en el cerebro. Empecé a sentirme menos avergonzado por mi depresión y PTSD. no estaba bromeando Había una razón por la que me sentía.

Entonces, a medida que mi cuerpo se curaba lentamente con fisioterapia diaria y cirugías adicionales, me puse a trabajar en mi salud mental en septiembre de 2015. Busqué asesoramiento profesional y me di cuenta de que necesitaba dejarme llevar por mis pérdidas. También tuve que volver a entrenar mi sistema nervioso hipervigilante para reconocer qué era peligroso y qué no. Y tuve que aceptar un retraso en la vida que no sabía ni apreciaba.

Geralyn Ritter

Siempre me he burlado de terapias como la respiración profunda, el yoga y la meditación, pero ahora conozco los efectos curativos de las prácticas mentales. No hubo un relámpago ni un alivio inmediato, pero gradualmente desarrollé una sensación de control sobre mi cuerpo y mi dolor, que había estado ausente. Tenía el poder de encontrar cosas que yo podía hacer, y sin pedir favores ni recetas a nadie.

Dicho esto, realmente me tomó paciencia dejar los opioides. Odio que haya tomado tanto tiempo, más de un año, para hacerlo de manera segura. Y odio que mi cuerpo recompense mi determinación con náuseas, escalofríos, espasmos e insomnio, además del aumento del dolor de mis heridas.

Ojalá hubiera sabido tanto al comienzo de mi viaje de recuperación. Me aferré a mis esperanzas poco realistas de una pronta recuperación durante meses después del accidente, solo para encontrarme decepcionado y frustrado. Por supuesto, tenía que mantener una actitud positiva, creyendo que eventualmente sanaría, pero también tenía que aceptar que no podía fijar el horario.

Nunca seré el mismo que era antes del accidente. He tenido una cirugía mayor o he estado hospitalizado todos los años desde 2015, excepto uno. Todavía surgen complicaciones y soy médicamente frágil, inmunocomprometido y tengo toneladas de adherencias y tejido cicatricial. Camino cojeando cuando estoy cansado. Me considero curado en los sentidos más importantes, pero nunca «volveré a la normalidad», sin dolor ni tan saludable como antes.

Ahora estoy de vuelta en el trabajo a tiempo completo, ayudando a dirigir una empresa global dedicada a la salud de la mujer. Mis amigos me preguntaron por qué quería volver a trabajar. ¿No debería simplemente relajarme y disfrutar de la vida? Lo hice porque creo que mi trabajo es importante.

Lo más importante es que ahora soy feliz en el amor que me llevó a través del fuego. Tengo un nuevo respeto por la dedicación de mi esposo, quien asumió el papel de cuidador de tiempo completo durante esos años. Mis tres hijos y yo nos abrazamos más fuerte ahora. Paso muchos fines de semana riendo y bebiendo vino con amigos.

El accidente es mío, lo siento todos los días. Pero soy más de lo que he pasado. Soy un superviviente.

Bone to Bone: una memoria de trauma y curación

Editorial TNH

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