Personales

‘Soy un CEO, estos son mis 4 consejos para el éxito profesional’

Mi maestra de inglés de la escuela secundaria, la Sra. Morris, una vez me preguntó qué quería seguir como carrera. Respondí: «¿Tal vez un asistente legal?»

Ella me preguntó: «¿Por qué no un abogado?»

Aturdido, pregunté: «¿Puedo hacer eso?»

Crecí en un pequeño pueblo cerca de Charleston, Carolina del Sur. Mis padres vivieron una vida sencilla. Habían viajado de Hong Kong a Estados Unidos con algunas maletas, unos cientos de dólares y nada más. Mi padre contaba historias sobre cómo mezclaba leche con arroz para la cena porque no podía pagarlo.

Mi padre era ingeniero. Mientras mi mamá estaba recibiendo una educación universitaria, hizo lo que fuera necesario para ayudarnos a llegar a fin de mes. Sus trabajos incluían conducir un autobús escolar amarillo, recibir pedidos en ferias comerciales y trabajar como cajera en un puesto de hamburguesas en el patio de comidas. Sabía que quería más, pero no tenía idea de lo que podría ser. La idea de «subir la escalera corporativa» ni siquiera pasó por mi mente.

Pero ahora, como presidente y director ejecutivo de una empresa global, he aprendido mucho sobre cómo lograr el éxito profesional. Estas son las cuatro lecciones principales que me han ayudado a llegar a donde estoy hoy.

Concéntrate en tu destino

Al crecer asiático-estadounidense en Carolina del Sur, no era como todos los que me rodeaban. Siempre me sentí como si fuera «otro». Si alguna vez lo olvidaba, alguien me lo recordaría. Los extraños nos gritaban a mí y a mi familia en la calle que debíamos regresar al lugar de donde vinimos. Quiero responder, «¿Nueva York?» porque vivimos allí hasta que yo tenía seis años, pero un día me dijo lo que realmente significaba.

Odio ser diferente. El constante abuso verbal me dejó enojado, frustrado y amargado. Ese resentimiento me alimentó y estaba decidido a escapar. Quiero graduarme de la escuela secundaria, obtener una beca para la universidad, regresar a Nueva York y nunca mirar hacia atrás.

Ese objetivo singular me empujó a lograr más de lo que creía posible. Me gradué como el mejor de mi clase y asistí a la Universidad de Duke con una beca. Mis padres se mudaron a otro pueblo pequeño, esta vez en Georgia, pero yo había dejado atrás esa vida.

encuentra tu voz

Soy un introvertido natural. Esto estaba bien en la escuela, donde te enseñan que si haces el trabajo, tus resultados hablarán por sí mismos. En el lugar de trabajo, sin embargo, todo cambia. Su éxito está ligado a su capacidad para hablar, compartir, liderar y conectarse con otros.

Cuando comencé mi MBA en Stanford, me di cuenta de que había puesto la carga en otros para que hicieran el trabajo de conectarse conmigo. Entonces, después de la escuela de posgrado, cuando comenzaba mi carrera en tecnología, hice un cambio. Traté el idioma como una habilidad que podía practicar y perfeccionar, y gradualmente comencé a abrirme.

Empecé a proponer mis ideas y hablar en nombre de mi equipo. Me enseñé a mí mismo a acercarme y obtener apoyo para mis productos. Encontré mi voz. Mientras lo hacía, gané confianza en mí mismo y en mi trabajo, pero aún sentía que tenía algo que demostrar.

Deja de pelear, empieza a escuchar

Este deseo de demostrar mi valía me ha impulsado a lo largo de los años, llevándome de logro en logro. Tenía un chip en mi hombro por lo que sucedió mientras crecía, y tenía mucha lucha en mí. Convertí cada conversación en una batalla y, en el proceso, alejé a otras personas.

Un día, después de una revisión ejecutiva que celebraba el éxito inesperado de uno de mis productos en Facebook, Sheryl Sandberg me hizo a un lado y me dijo: «Puedes dejar de pelear ahora. Eres un ganador». Entonces me di cuenta de que el combustible que había estado conduciendo durante tanto tiempo ahora amenazaba con quemarme.

Durante años, mi experiencia me había ayudado, pero era una gran responsabilidad. Había logrado grandes cosas pero había quemado muchos puentes en el proceso.

En ese momento, di un paso atrás y consideré quién era yo la víctima de esa ira y resentimiento. Finalmente pude dejar ir el dolor del pasado y abrazar el futuro.

Las carreras no son lineales

Lo llaman la «escalera corporativa», pero las carreras no son escaleras. No solo subes hasta llegar a la cima. Hay estaciones en la vida y, a veces, hay que dar un paso atrás para dejar espacio a otras prioridades.

Durante años, tuve mi carrera planeada. Eso se fue por la ventana después del nacimiento de mi primer hijo, cuando tuve que salirme de la vía rápida. Renuncié a mi trabajo como líder del producto para la empresa más grande de PayPal y trabajé a tiempo parcial durante varios años. Después del nacimiento de mi segundo hijo, me uní a Facebook y volví a trabajar a tiempo completo. Aunque mi carrera no progresó, tuve la oportunidad de trabajar en una empresa de rápido crecimiento. Pero tuve que dar un paso atrás nuevamente cuando estaba embarazada de mi tercer hijo y mi padre fue diagnosticado con cáncer en etapa IV.

Fue entonces cuando decidí que crecería de otras maneras además de perseguir títulos y anuncios. Me propuse aprender cosas nuevas y desarrollar nuevas habilidades, como hablar en público y escribir, sin la presión constante de «lograrlo». Eventualmente, ese lento crecimiento me llevó a unirme al equipo de liderazgo de Facebook. A partir de ahí, me convertí en el Presidente y Comandante de los Ancianos.

Mi carrera nunca ha sido una línea recta, ha tenido giros, vueltas y zigzags. Al verlos no como obstáculos, sino como parte de un viaje más grande, pude progresar más de lo que jamás imaginé.

Mis hijos tienen casi la edad que yo tenía cuando hablé con el Sr. Morris en la escuela secundaria. Ven el mundo como un lugar donde se puede hacer cualquier cosa, y hay poder en ese sentido de posibilidad. Ver modelos a seguir permite a otros imaginar lo que pueden hacer.

Estuve en una reciente cumbre de CEO donde fui la única mujer de color entre más de 200 CEO. Espero que algún día, alguien como yo no sea excepcional o inusual, y que tengamos líderes que representen a personas de todos los orígenes y experiencias. Hasta entonces, tenemos trabajo que hacer para cerrar esa brecha. Eso comienza con aceptar lo que es posible y tener el coraje de perseguirlo.

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Editorial TNH

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