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Así es como los agricultores pueden beneficiarse del poder de la deflación de datos

Los agricultores no pueden predecir el futuro. A pesar de esto, las operaciones agrícolas requieren una ecuación finamente equilibrada de conjeturas informadas y riesgos calculados que tendrán ramificaciones en las próximas semanas y meses.

La fumigación de pesticidas, por ejemplo, puede ser un evento de varios días que requiere mano de obra, productos químicos, equipos y combustible para hacerlo funcionar. Con todas estas cosas surgiendo ahora, los agricultores están jugando un juego de azar; ¿deberían hacer una gran inversión inicial que consuma las ya escasas ganancias, o no deberían orar por lo mejor?

Ante este problema, algunos productores están eligiendo un camino completamente diferente. La presión de los precios está impulsando la adopción de un tipo diferente de tecnología agrícola (agtech), menos enraizada en la escala y más haciendo más con menos.

La agricultura de precisión, que utiliza sensores e inteligencia artificial para determinar qué recursos se necesitan, ha pasado de la ciencia ficción a la realidad a medida que los agricultores enfrentan una serie de desafíos. Esta es la razón por la que la adopción se está acelerando y por la que las presiones de referencia están impulsando la precisión en un punto de inflexión.

Una tormenta perfecta para los agricultores

Mientras que el público en general lidia con el aumento de los costos de la gasolina, los alimentos y los bienes, se podría argumentar que el impacto de la recesión económica actual está afectando más a los agricultores.

El conflicto en Ucrania y las brechas en la cadena de suministro han hecho que los insumos químicos como pesticidas, fungicidas y fertilizantes sean más difíciles de obtener y más caros. Desde 2020, el costo de los fertilizantes aumentó un 29 %, impulsado por los picos en los precios de componentes como el amoníaco, el nitrógeno, los fosfatos y la potasa. Para los productores, el fertilizante es esencial y, a menudo, su mayor gasto.

Como todos los demás, los agricultores han visto aumentar los precios del combustible, incluso duplicándose, lo que significa que tienen que pensar dos veces antes de operar equipos agrícolas como tractores.

Además de la agitación económica, el clima extremo se suma a la complejidad de los procesos de toma de decisiones que ya son débiles. La sequía ha agotado las reservas de agua de los agricultores, y algunos agricultores tienen que comprar agua para asegurarse de que haya humedad en sus campos. Ese clima impredecible también ha afectado mucho la cosecha en los últimos años. En una tormenta perfecta, los agricultores de todo el mundo están lidiando con presupuestos crecientes frente a la disminución de los rendimientos.

Opción de agricultura de precisión

Cosas como los mercados mundiales y el clima están fuera del control de los agricultores. Lo que está bajo el control de los agricultores son los recursos que utilizan. Ahí es donde la agricultura de precisión puede ayudar.

En el pasado, gran parte de la innovación agrícola se centró en la escala. Este mejor enfoque se ve en todo, desde tractores gigantes que pueden operar ocho filas en lugar de seis, rociando campos enteros para evitar riesgos como plagas y agua según prácticas históricas en lugar de las necesidades actuales de la planta.

Pero cuando los costos de los insumos son muy altos, y los agricultores pierden dinero o simplemente pierden sus cosechas, esa lógica ya no existe. En este nuevo paradigma, se debe dar prioridad a minimizar los costos y estirar los recursos existentes.

El poder desinflador de la tecnología de aumento de datos

Es bien sabido que la tecnología es deflacionaria. Reduce el costo de producción: solo piense en el cambio de fabricar automóviles a mano a delegar el ensamblaje a las máquinas. La automatización también permite economías de escala. Ese efecto deflacionario se amplifica aún más al combinar datos y tecnología.

Los datos granulares son útiles no solo para identificar dónde se necesitan insumos específicos, sino que también informan los algoritmos para ayudar a los agricultores a predecir mejor los riesgos futuros.

Por ejemplo, podría usar cámaras trampa automáticas y sensores de dosel para predecir cuándo y dónde aparecerán los insectos. Esa tecnología de imágenes y detección se puede combinar con un sistema de entrega remota que implementa feromonas junto con el comportamiento conocido de plagas para interrumpir orgánicamente el apareamiento.

Este método ayuda a reducir las poblaciones de plagas y el daño a los cultivos en lugar de depender por completo de pesticidas costosos y dañinos. Mientras tanto, los sensores climáticos informan datos en tiempo real que permiten a los agricultores anticipar riesgos futuros, como enfermedades, heladas y problemas de riego. Al aprovechar el poder de cómputo, podemos pronosticar con anticipación, dando a los agricultores tiempo para planificar una respuesta precisa.

Otras herramientas, como la orientación por GPS, los drones, la visión artificial, el muestreo del suelo, la maquinaria de precisión y las estaciones meteorológicas dentro del dosel brindan a los agricultores el poder de distribuir insumos de manera oportuna y eficiente.

Practicando la Agricultura de Precisión

Los agricultores ahora tienen muchas opciones con la variedad de aplicaciones y dispositivos Agtech disponibles para ellos. Pero para que estas herramientas funcionen a su máximo potencial, debe haber una base para que los productores sepan que están haciendo una buena inversión.

Para algunos, invertir por adelantado en una nueva tecnología puede parecer demasiado arriesgado. Un mejor enfoque es averiguar a través de los servicios de suscripción, donde una tarifa mensual cubre la instalación, el mantenimiento y el soporte continuo. Si los agricultores no ven valor, pueden cancelar.

Otro factor importante es la consolidación. Las encuestas muestran miles de empresas de tecnología agrícola en funcionamiento. Afortunadamente, están surgiendo algunos ganadores claros, mientras que otros se están consolidando en plataformas únicas.

Para los usuarios, una plataforma Agtech básica ideal recopila y muestra señales agrícolas vitales en un solo lugar, desde los niveles de humedad y las poblaciones de plagas hasta la disponibilidad de mano de obra y equipos. Esta plataforma agtech debería ayudar a los agricultores a clasificar la toma de decisiones con información respaldada por datos sobre las acciones que se pueden tomar. Finalmente, debe ofrecer una interfaz unificada para usar sus tecnologías.

Desde el punto de inflexión hasta la carga

El conjunto de herramientas de agricultura de precisión ya está en el radar de muchos productores. Los sensores y algoritmos en red han sido adoptados por los primeros usuarios durante la última década. Algunos estaban motivados por la sostenibilidad, mientras que otros querían más eficiencia.

Pero recientemente, he visto más renuencia a cambiar la agricultura precisa por necesidad. No los culpo. Han sido unos años difíciles para los agricultores, y el impacto actual de los precios solo acelerará las tendencias que ya se están gestando.

Los agricultores se dan cuenta de que no será sostenible implementar insumos a estos precios sin aprovechar la tecnología de alguna manera; la agricultura de precisión ahora lo es de muchas maneras. Superar estos nuevos tiempos requerirá una forma diferente de pensar y un reordenamiento de prioridades. De repente, la escala por sí sola no es suficiente. Lo que se requiere es precisión.

Editorial TNH

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