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De Pandemia a ‘Sansdemic’: Grandes Impactos en la Educación Superior y la Fuerza Laboral del Futuro

Lo que está sucediendo en términos de inscripción de estudiantes en la educación superior durante esta pandemia es solo el comienzo de otro problema de larga data para nuestro país si no comenzamos a desarrollar soluciones ahora. Si bien me doy cuenta de que concentrar nuestra energía como sociedad en la próxima catástrofe es inusualmente agotador, si no cambiamos la mentalidad de los formuladores de políticas hacia un modelo de desarrollo de la educación superior de la fuerza laboral, el crecimiento económico de nuestra nación disminuirá, nuestros beneficios en el obsoleto mundo global economía. reducir y los estadounidenses no tendrán las habilidades necesarias para llevar un estilo de vida de clase media.

Antes de la pandemia, había una iniciativa importante dentro del mundo de la política de educación superior destinada a aumentar el porcentaje de estadounidenses con algún tipo de credencial de educación superior a al menos el 60 %. La presión ha llevado a Estados Unidos, una de las economías más ricas y desarrolladas del mundo, a requerir una mayor capacitación en habilidades, un cambio de la capacidad de las generaciones anteriores para lograr un estilo de vida de clase media con solo un diploma de escuela secundaria.

También existía la percepción de que las poblaciones de educación superior subrepresentadas no se matriculaban ni se graduaban, lo que dejaba al margen a una gran parte de la población de los EE. UU., lo que obstaculizaba su capacidad de contribuir a la prosperidad económica, que en última instancia beneficia a todos. americanos.

A medida que la nación luchaba por brindar un mejor acceso a más estadounidenses, así como ayudarlos a completar sus títulos, la nación se vio afectada por una pandemia global, no vista desde 1918. Desde el comienzo de la pandemia, según el Centro Nacional de Investigación de la Cámara de Compensación de Estudiantes , la matrícula se redujo en más de 1,4 millones de estudiantes, un descenso del 9,4%.

El impacto de esta reducción se sentirá en toda la fuerza laboral y lo sentirán todos. Por ejemplo, actualmente en mi estado natal de Maryland, ya hay una tasa de vacantes de enfermería del 25 %, o 1 de cada 4 puestos de enfermería vacantes. Lo preocupante de esto es que todavía estamos en una gran crisis de salud en este momento y no estamos dispuestos a satisfacer las necesidades de atención médica de nuestra comunidad. No son solo las enfermeras; hay vacantes en todos nuestros hospitales para terapeutas respiratorios, auxiliares de enfermería, técnicos quirúrgicos, técnicos de laboratorio, etc.

También hay una grave escasez de maestros en Maryland. Según la Asociación de Educación del Estado de Maryland, el 96% de los educadores dicen que la escasez de personal es una preocupación grave o muy grave. Maryland todavía tiene una cantidad de maestros disponibles para educar a nuestros estudiantes y equilibrar cargas de trabajo razonables.

La pérdida del 9.4% de los estudiantes que ingresan a la escuela secundaria durante la pandemia es una tendencia que viene ocurriendo desde hace más de 50 años, es decir, las tasas de natalidad de nuestra nación están por debajo de los niveles de reemplazo. Esta tendencia ha dejado a menos jóvenes reemplazando a una de las poblaciones más grandes, los Baby Boomers, en la fuerza laboral. Según EMSI y Burning Glass, para 2034, por primera vez en la historia de los EE. UU., más adultos serán mayores que niños (se requiere registro). Esta población inferior se conoce como «sansdémica» (literalmente «deshabitada»).

Si bien ciertamente hay otros factores que contribuyen a la menor cantidad de estudiantes que ingresan al nivel postsecundario, si no entendemos la situación que está sucediendo en tiempo real ante nuestros ojos, nuestra sociedad no tendrá la fuerza laboral que nuestra sociedad necesita. excavando la escasez de mano de obra crítica. Abordar el problema ahora es una tarea aún más difícil. Nuestros legisladores y líderes seleccionados por el estado deberán comprender cuál es la mejor manera de enfocar nuestros recursos financieros limitados (nuestros dólares de los impuestos) para ayudar a mitigar los efectos de la pandemia y la pandemia que sentiremos si no hacemos nada. En algunas áreas, ciertamente ya estamos repuntando, como enfermería y preparación de maestros, pero hay otras.

Uno de los primeros obstáculos que enfrentará nuestra nación es poder tomar medidas colectivas y darse cuenta de que todos estamos conectados de una manera que es mutuamente beneficiosa para las mayores necesidades de nuestra sociedad. Con demasiada frecuencia, es más probable que derribemos a otros debido a la percepción de que algunos de ellos se benefician de alguna manera de una forma de ayuda que no estaba disponible para otros. En cambio, como sociedad, deberíamos ver los beneficios generales de una población más capacitada, creando prosperidad, que puede conducir al desarrollo de algunos avances médicos que salvan vidas, todos contribuyendo de alguna manera a la calidad de vida de nuestra nación. Ese es el primer obstáculo. Hasta la fecha, la mayoría de las iniciativas diseñadas para hacer que la universidad sea más asequible no se han visto como estrategias prometedoras. Exploraré por qué eso podría ser en mi próximo artículo.

Editorial TNH

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