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¿Están preparadas las escuelas estadounidenses para infiltrar a los estudiantes desplazados?

Hoy, Estados Unidos se está preparando para recibir hasta 100.000 refugiados de Ucrania, más de la mitad de los cuales serán niños en edad escolar. El año pasado, la Administración Biden anunció planes para aumentar significativamente la cantidad de niños refugiados reasentados en los Estados Unidos. Posteriormente, el 40% de los casi 50.000 evacuados afganos procesados ​​en las bases militares estadounidenses tenían menos de 18 años.

Desde mi punto de vista, no hay dudas sobre la obligación moral de Estados Unidos de dar a los niños desplazados todas las oportunidades para llevar vidas saludables y productivas. Tampoco hay duda de que estos niños deberían tener todo el derecho a la educación pública K-12, gracias a la decisión histórica de la Corte Suprema de 1982 en Plyer v. Gama.

Sin embargo, todavía nos queda la pregunta más importante de todas. ¿Cuál es la mejor manera de educar a los estudiantes desplazados y satisfacer sus necesidades de aprendizaje únicas en nuestros ya estresados ​​sistemas K-12? Alerta de spoiler: las soluciones no son tan difíciles como podría pensar. De hecho, hemos empleado a algunos de ellos a lo largo de los años.

Entonces, ¿cuáles son los programas y enfoques que deben equilibrarse en los próximos meses y años?

1. Programas para «recién llegados».

Una de las estrategias académicas K-12 más exitosas hasta la fecha es el desarrollo de un plan de estudios novedoso para los estudiantes de inglés. En estos programas, los estudiantes se ubican en clases y grupos pequeños donde aprenden a experimentar una nueva cultura e idioma al mismo tiempo que aprenden una nueva materia. Una vez que alcanzan un nivel de competencia, pueden cambiar a clases tradicionales. Annandale High School en el norte de Virginia, por ejemplo, atiende actualmente a más de 600 estudiantes que hablan un idioma distinto al inglés, y el éxito de su modelo Newcomer está bien documentado.

2. Escuelas Internacionales

Como directora ejecutiva de las Escuelas Públicas del Condado de Maryland de Prince George, la Dra. Monica Goldson es la escuela con la cuarta población menor indocumentada más grande del país. Recientemente me dijo en una entrevista que su sistema ha tenido mucho éxito con dos escuelas secundarias internacionales que se han abierto específicamente para satisfacer las necesidades de los estudiantes desplazados, inmigrantes y estudiantes de inglés. “Estas escuelas se basan en el contenido y la competencia, por lo que los estudiantes se encuentran en un entorno que es responsable de su punto de partida y les permite aprender a su propio ritmo”, dijo el Dr. Goldson. «Los estudiantes también tienen acceso a trabajadores sociales que pueden ayudarlos con desafíos no académicos y consejeros universitarios que pueden prepararlos para el próximo paso en su viaje educativo». Una de las razones principales por las que funcionan estas escuelas es que se basan en la noción de que los estudiantes mayores tienen necesidades básicas diferentes a las de los más jóvenes. Como tal, proporcionan un modelo que otros sistemas pueden emular de manera realista.

3. Servicios de soporte de devolución

No debemos tomar los puntos del Dr. Goldson a la ligera. Solo en 2017, 30 millones de niños en todo el mundo fueron desplazados por la fuerza de sus hogares, 17 millones de los cuales sufrieron violencia o conflicto en su país de origen. Debido al trauma que enfrentan, cualquier programa diseñado para recibir a los niños desplazados en las escuelas de los EE. UU. debe incluir recursos sólidos de asesoramiento, salud mental y bienestar general. Al mismo tiempo, las cargas financieras de las familias de refugiados requieren la inclusión en programas de comidas gratuitas oa precio reducido.

4. Formación de profesores

En los sistemas que no cuentan con los recursos ni la voluntad política para implementar las medidas anteriores, se requiere al menos una formación docente, y esa formación debe extenderse más allá de los evidentes problemas lingüísticos que surgen y de los alumnos desplazados de la enseñanza. Los maestros deben comprender cómo se puede identificar y mediar a los estudiantes con problemas de salud mental. Y deben presentarles estrategias innovadoras que ayuden a reducir la carga de enseñanza, incluidos enfoques en los que los estudiantes de alto rendimiento ayuden a otros a ponerse al día.

5. Recursos adecuados

Todos los anteriores pueden ser esfuerzos costosos, pero es increíble lo que se puede lograr con una inversión modesta. Por ejemplo, en 2020, las Escuelas Públicas de Virginia del Condado de Fairfax (la residencia del programa para principiantes en la Escuela Secundaria Annandale mencionada anteriormente) aumentó su presupuesto para tales programas en $ 5 millones. A cambio, recibieron 50 nuevos trabajos para apoyar los servicios de los estudiantes de inglés y 18 nuevos trabajos como trabajador social y psicólogo. ¿Se necesitarán más recursos para educar a más niños desplazados? Sí. Pero a la luz de nuestra experiencia hasta ahora, podemos estar seguros de que esos dólares llegarán lejos.

Ganar-ganar real

Desde Albert Einstein y Viet Thanh Nguyen hasta Madeline Albright e Iman, nuestra rica cultura ha sido moldeada por los millones de personas que han venido a este país en busca de una vida mejor. Con la cantidad de estudiantes y familias desplazados que llegan a nuestras costas desde Afganistán, Ucrania, Sudán y otros países del mundo, tenemos la obligación moral de defender los valores que no solo nos definen como comunidad, sino que también fortalecen a nuestra nación. . .

La buena noticia es que no tenemos que reinventar la rueda para hacer el trabajo. Solo necesitamos duplicar las estrategias y tácticas que ya hemos visto funcionar.

Editorial TNH

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