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Experto en políticas de atención médica: ¿Podría la FTC poner a dieta a las aseguradoras de medicamentos de clase media?

A veces, la grasa puede causar problemas de salud, pero no las 10 libras adicionales, que en realidad son 30, que algunos estadounidenses están tratando de perder. es la grasa en el sistema de salud de los Estados Unidos.

Puede pensar de inmediato en la aspirina de $ 25 en las facturas del hospital, pero eso es un error fatal. Los socios opacos de las aseguradoras de salud, conocidos como administradores de beneficios farmacéuticos (PBM, por sus siglas en inglés), tienen el deporte más gordo: disfrutan de $ 28 mil millones en ganancias entre 2017 y 2019, según un informe reciente del PBM Accountability Project.

Aquel atrevido robo no pasó desapercibido. Los PBM, que tenían contratos secretos con las aseguradoras, a partir de 2019, están siendo demandados o han sido demandados por los fiscales generales en 20 estados durante la última década, pagando $370 millones en multas, por otro error de indemnización. Pero no es lo suficientemente pequeño como para evitar que los PBM se defiendan. Una regla de 2021 de los departamentos de Salud y Servicios Humanos y el Departamento de Trabajo ordenó al Servicio de Impuestos Internos que exija a los PBM que publiquen los precios netos cobrados a las compañías farmacéuticas. En cambio, los PBM demandaron al gobierno y a las personas relacionadas para bloquear la regla.

El Centro de Política y Economía de la Salud Leonard D. Schaeffer de la USC, junto con el Director de Políticas Científicas de la Fundación Global Healthy Living, Robert Popovian, publicó un estudio que muestra que los precios opacos de los PBM obligaron a los consumidores a pagar de más por sus medicamentos genéricos, los que supuestamente cuesta unos pocos dólares por un suministro de 30 días, y los que constituyen aproximadamente el 90% de las recetas escritas en los EE. UU. Ya sea que tenga Medicare, un seguro privado u Obamacare, es probable que obtenga. PBM si está tomando un medicamento genérico.

Después de recibir 24 000 cartas durante un período de comentarios públicos, la gran mayoría contra los PBM, la Comisión Federal de Comercio (FTC) anunció a través de un acuerdo bipartidista que comenzará una amplia investigación sobre las prácticas de aumento de precios de PBM.

La participación de los FTC significa que podría suceder algo que beneficie al consumidor, por lo que es hora de una revisión rápida de cómo encajan los PBM en el sistema de atención médica.

En cada etapa bizantina de la atención médica de los EE. UU., alguien gana dinero. Con todas esas manos en el bote buscando una parte de los $3,6 billones (cifras de 2019), existe una presión alcista constante sobre los precios. Hasta ahora, no ha habido un jugador importante desde que Martin Shkreli tomó el medicamento antiparasitario genérico Daraprim y aumentó el precio de $ 13.50 a $ 750 por pastilla. La frase clave en esa última oración es «hasta ahora».

No es exagerado sugerir que los PBM de Martin Shkreli son nuevos. La escala de los sobornos legales que reciben los PBM en forma de reembolsos, tarifas y otras concesiones de las compañías biofarmacéuticas y farmacias obstaculiza la prodigiosa búsqueda de ganancias de Shkreli.

A través de movimientos astutos y su promesa vacía de controlar los crecientes costos de atención médica, los PBM son los trolls de puente metafóricos que cortan el paso a todos los que cruzan. tres de ellos controlan el 80% del mercado minorista de recetas. Hay barreras de entrada casi insuperables y los empleadores, los principales clientes de PBM, están encerrados y generalmente reacios al cambio. Los tres PBM (Express Scripts, CVS Health y OptumRx) han logrado crear un mercado cerrado que ayuda a aumentar los precios de los medicamentos. Después de negociar arduamente por el precio más bajo de los productos farmacéuticos, los PBM encuentran formas de cobrar a los pacientes el precio minorista. Si tiene Medicare, paga un copago del 20% en medicamentos recetados, y no sabe si está pagando el precio minorista o el precio neto que disfrutan los PBM porque es un secreto. Lo mismo es cierto si tiene un seguro comercial.

Pero así como Shkreli aumentó la ira dirigida hacia él por su falta de compasión durante su juicio, los PBM lograron aumentar su codicia cobrando más por venderles. Si Pharma quiere que un PBM promocione sus medicamentos entre aquellos a los que asegura, paga un soborno, conocido como reembolso, tarifa u otra concesión no transparente, en función del volumen. Luego pagamos nuestro deducible y coseguro a un precio oculto que puede o no reflejar lo que pagó el PBM.

La Comisión Federal de Comercio es nuestra última esperanza, quizás la última y la mejor. La presidenta Lina Khan tomó en serio los 24.000 comentarios. Esperamos que ponga los PBM a dieta. Todos seremos más saludables.

Editorial TNH

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