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La banda ancha sigue hablando: lo que significa para las comunidades rurales

Cuando yo crecía en la granja de mi familia en un pequeño pueblo de Minnesota, la compañía telefónica local, llamada así por el pueblo, se llamaba New Ulm Telephone. A medida que crecía, cambió su nombre a Nu-tel para adquirir otras compañías telefónicas en las comunidades rurales aledañas. A medida que Internet explotó y la plataforma de telecomunicaciones se expandió más allá de los proveedores de telefonía, cambió su nombre a Nuvera. De nuevo creció, pero esta vez mucho más.

Hay muchas razones por las que digo que crecer en una granja me convirtió hoy en un líder, pero ver esta transformación local fue una de ellas. A medida que la banda ancha estuvo más disponible en las ciudades cercanas, las importantes desventajas de vivir en una comunidad rural se hicieron más claras. Pero también vi cómo la banda ancha en las zonas rurales podría mejorar la calidad de vida de los residentes.

Todos los días, la banda ancha tiene el potencial de cambiar vidas en todas partes, pero son las personas de las comunidades rurales las que pueden tener un impacto significativo.

Más banda ancha, más oportunidades

Mientras observaba que New Ulm Telephone se convertía en Nuvera, creció más y brindó servicios adicionales, y las áreas circundantes se beneficiaron de ese crecimiento porque el acceso de alta velocidad en las comunidades rurales puede atraer nuevos negocios. . Cuando las grandes instalaciones en estas áreas ya están equipadas con banda ancha, las oficinas satelitales o los centros de fabricación satelital pueden moverse de manera más eficiente. En el pasado, los fabricantes solo ingresaban a los mercados rurales en busca de mano de obra de menor costo, pero ahora necesitan mano de obra donde sea que puedan conseguirla. Con la banda ancha, las empresas pueden llevar estos trabajos bien remunerados a entornos rurales donde la gente necesita trabajo y atraer más tipos de empresas para respaldar ese crecimiento.

Cuando la banda ancha brinda oportunidades a una comunidad rural, las brinda a todos, incluidos los niños. Justo al norte de New Ulm hay varios pueblos pequeños donde los niños tienen que hacer un viaje en autobús de una hora para llegar a la escuela más cercana. Con banda ancha en estas áreas, los niños pueden acceder a servicios educativos, herramientas, clases y apoyo de calidad desde cualquier lugar, y la educación rural puede brindar las mismas oportunidades que una persona en una ciudad. En la zona rural de Carolina del Sur, una escuela juvenil ofrece una alternativa educativa, pero ha sido difícil lograr sus objetivos sin banda ancha. Vinimos como parte de un programa para llevar fibra a ese campamento y ahora tienen computadoras en todo el campus y acceso a herramientas de investigación como una escuela tradicional. La banda ancha puede permitir la igualdad de oportunidades educativas para nuestros niños en todas partes.

Menos barreras a la salud

La pandemia ha demostrado lo difícil que puede ser la vida sin acceso a una atención médica de calidad y lo bien que puede hacerlo la banda ancha, pero la gente de las comunidades rurales ha entendido estas desventajas durante mucho tiempo. Desde preocupaciones económicas y de transporte hasta escasez de mano de obra y cobertura de seguros, las barreras a la atención médica en las comunidades rurales conducen a personas menos saludables. Cuando COVID-19 comenzó a propagarse, la falta de banda ancha agravó todas estas barreras. A medida que la banda ancha se expande a estas áreas para brindar un acceso más fácil a la atención médica y la telemedicina, una población más saludable puede impulsar una economía más saludable.

Mi madre de 84 años todavía vive en New Ulm. Cuando su médico le diagnosticó una afección potencialmente aterradora, necesitó mi apoyo, así que fui a su próxima visita. Después de hablar y entender mejor las palabras del médico durante este segundo viaje, la situación no se volvió tan aterradora. La condición en la que se encontraba estaba en una etapa muy temprana, aunque era algo que tendríamos que monitorear. Ahora sigue siendo atendida, pero gracias a la banda ancha puedo estar presente en esas citas para apoyarla aunque no esté físicamente.

Apoyando a una población en crecimiento

El mundo de hoy está más conectado, y al conectar las comunidades rurales a esa red, podemos incorporar más habilidades y talentos de más lugares que pueden ayudar a mejorar la sociedad desde cualquier lugar. Al crecer en una comunidad rural, la única vez que veía a la mayoría de mis amigos de la escuela, que vivían cerca del centro de la ciudad, era en la iglesia los domingos por la mañana. Ahora, con el trabajo remoto habilitado por los modelos de «trabajo desde cualquier lugar», más personas se están mudando de las ciudades y recurriendo al costo de vida más bajo en las comunidades rurales para construir una nueva vida y obtener beneficios económicos.

Mi hija y mi hijo vivían en una casa de dos habitaciones en la ciudad, pero como ambos trabajaban principalmente fuera de casa y tenían un bebé de un año que cuidar, el espacio se estaba volviendo cada vez más estrecho. Así que recientemente compraron una casa, una mejora de 1,400 a 4,000 pies cuadrados a solo una hora de distancia de su hogar. La única razón por la que pudieron comprar esa casa con dos acres y suficiente espacio para que creciera el bebé fue porque estaba habilitada para banda ancha. Pueden mantenerse distantes con todo en sus vidas y tener lo mejor de ambos mundos.

Incluso si vive en una ciudad, todos están preocupados por la expansión de la banda ancha en las zonas rurales. Las economías más fuertes conducen a tasas de empleo más altas y personas más sanas, lo que reduce la necesidad de medidas provisionales federales de desempleo o bienestar. Por supuesto, nada de eso puede suceder de la noche a la mañana, pero podemos esperar comenzar a ver un impacto positivo significativo en las áreas rurales que actualmente luchan con economías en declive y educación deficiente. La banda ancha puede ayudar a revertir ese declive y empoderar a las personas que viven en esas áreas, y esperamos que la América rural pueda comenzar a resurgir.

Editorial TNH

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