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La historia del comercio minorista tradicional y lo que las tiendas deparan para el futuro

Cualesquiera que sean los cambios, un principio sigue siendo el mismo en el comercio minorista: la importancia de hacer llegar a los clientes los productos que desean y brindarles una gran experiencia al hacerlo.

Por supuesto, los minoristas tradicionales ciertamente han cambiado a lo largo de los años. Los tamaños de las tiendas han crecido y se han reducido, la tecnología ha cambiado los procesos y procedimientos, Internet ha permitido nuevas formas de vender, y las expectativas de marketing y de los clientes sobre lo que quieren en cada experiencia en la tienda han cambiado. La pandemia de COVID-19 también ha afectado las operaciones físicas y será un momento que los minoristas del futuro señalarán y dirán: «Ese fue un momento que cambió el comercio minorista».

El comercio minorista tradicional tiene un futuro brillante, solo considere el hecho de que los ingresos de las pequeñas empresas crecieron un 53,05 % entre 2016 y 2022, pero solo si los minoristas pueden aprender del pasado y abrazar el futuro.

Una breve historia de la venta al por menor de ladrillo y mortero

La historia del comercio minorista tradicional se remonta a personas que venden productos a otros desde una ubicación física. En la era moderna, piense en las tiendas generales, la principal experiencia minorista que servía a las comunidades que vivían fuera de las ciudades en el siglo XIX. La tienda general tenía todo lo que uno podía necesitar en un solo lugar, aunque la experiencia era más conveniente que nada y muy diferente de las tiendas especializadas y los mercados urbanos de la ciudad.

A medida que más personas comenzaron a mudarse a las ciudades a mediados del siglo XIX, la necesidad de una ventanilla única se hizo realidad con la creación de grandes almacenes, con la apertura de Jordan Marsh en 1841, la apertura de Macy’s en 1858 como una tienda de productos secos y Sears . — con su negocio de venta por catálogo de pedidos por correo — abrió sus puertas en 1886. Los grandes almacenes ofrecían todo lo que los consumidores pudieran necesitar, desde ropa hasta artículos para el hogar y muebles, y había frecuentes «espectáculos, exhibiciones, exhibiciones y charlas atractivas» involucradas, lo que creaba un centro de compras verdaderamente único. experiencia. .

Después de la Segunda Guerra Mundial, la población comenzó a extenderse a los suburbios, y también surgió otro concepto: los centros comerciales. Generalmente anclados por grandes almacenes y grandes tiendas creadas a mediados de la década de 1960, los centros comerciales atendían a muchos grupos demográficos diferentes de compradores, con experiencias que incluían no solo tiendas, sino también patios de comidas, cines y otros entretenimientos.

¿El próximo gran cambio para el comercio minorista? La Internet. El comercio electrónico comenzó oficialmente en 1979, y en las décadas de 1980 y 1990 revolucionó la forma en que la gente podía comprar. Ahora los consumidores pueden visitar un sitio web desde su hogar, como Amazon, lanzado en 1995, sin ubicación física, realizar compras con su cuenta de PayPal y simplemente enviar sus productos.

Con el aumento de la popularidad, la facilidad de uso y la conveniencia de los minoristas en línea, también surgió la pregunta: «¿Es esta la muerte del comercio minorista tradicional?» Ese pareció ser el caso cuando marcas como JCPenney, RadioShack, Payless, Urban Outfitters y muchas otras cerraron sus tiendas o se declararon en bancarrota, en 2016 y 2017.

No era la muerte del ladrillo y el cemento, sino el comienzo de un ladrillo y cemento que necesitaba una mirada diferente de lo que era. Sabiendo que no podían competir en precio o volumen de inventario, muchos minoristas tradicionales sabían que tenían que competir en experiencia.

Un estudio de 2020 de librerías independientes encontró que, al no poder competir con Amazon en precio y conveniencia, las tiendas físicas se enfocaron en crear comunidades, proporcionar productos hechos a mano y un lugar para ofrecer a las personas a reunirse por intereses compartidos. Al crear una excelente experiencia en la tienda para los clientes, las librerías independientes han crecido a pesar de la presencia de Amazon: un crecimiento del 49 % en la cantidad de tiendas en los EE. UU. entre 2009 y 2018.

Luego vino la pandemia de COVID-19, y con ella los cierres que obligaron a muchas tiendas minoristas a cerrar sus puertas a los clientes durante más de dos años. Literalmente de la noche a la mañana, los minoristas tradicionales tuvieron que repensar sus estrategias comerciales y ser creativos con nuevas iniciativas. Estos incluyeron innovaciones como compras en línea, opciones de recolección en la tienda (BOPIS), entrega a domicilio o en la acera, un servicio de conserjería virtual o eventos para mantener un alto nivel de compromiso y expandir sus ofertas de comercio electrónico.

Ahora que la pandemia está disminuyendo y las tiendas están reabriendo, ¿hacia dónde vamos desde aquí?

La trayectoria futura del comercio minorista tradicional

Los minoristas ya están adoptando nuevas innovaciones como pantallas táctiles para facilitar el pago, aplicaciones para ayudar a encontrar productos en la tienda y pantallas digitales para mantener a los clientes actualizados sobre las características de los productos para interiores y las medidas de seguridad. (Divulgación: mi empresa ayuda con la señalización digital). A medida que avanza el comercio minorista, no creo que vuelva a muchos de sus enfoques previos a la pandemia; no puede, especialmente porque los clientes ahora están familiarizados con el almacenamiento. de funciones como BOPIS y autopago.

Mi consejo para los líderes minoristas es abordar los desafíos de suministro utilizando tecnología innovadora. Adopte el modelo de mantenimiento minorista para compradores que desean algo más que bienes y servicios. Y esté listo para entregar productos a través de diferentes canales, más rápido

Creo que los minoristas que buscan interactuar con los clientes seguirán adoptando nuevas estrategias para mejorar la experiencia en la tienda. También se enfocarán en brindar un excelente ambiente para los clientes, brindar un excelente servicio al cliente, ofrecer una experiencia personalizada, conectar a los clientes con el producto o servicio adecuado y brindar una experiencia general sin fricciones. En última instancia, la participación continua del cliente depende de crear una gran experiencia en la tienda que haga que los clientes quieran volver y tener esa experiencia de «día fuera» que ha sido el producto de la historia minorista.

Editorial TNH

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