Profesionales

Superhéroes en todas partes: el gran impacto de los trabajadores sociales en la tecnología, los negocios, la justicia social y más allá

Cuando se le preguntó qué hace la Asociación Nacional de Trabajadores Sociales (NASW), Jennifer Thompson, directora ejecutiva del capítulo de Nueva Jersey y Delaware de la organización, dio la vuelta a la pregunta: «Cuando piensas en un trabajador social, ¿qué te viene a la mente?» Thompson dice que la mayoría de las personas «piensan en una sola interacción que han tenido», como ver a un terapeuta con un título de LCSW o MSW (los trabajadores sociales actualmente brindan el 60% de los servicios de salud mental en los Estados Unidos) o interacciones dentro del contexto de . organizaciones de servicios sociales, como los servicios de protección infantil, la administración de vivienda pública o las oficinas de apoyo laboral, o los asilos de ancianos.

Una de las misiones profesionales de Thompson (tiene algunas) es ayudar a las personas a comprender todos los «espacios ocultos» en los que los trabajadores sociales operan a diario. «La profesión de trabajo social es extremadamente amplia», dice ella. Los trabajadores sociales son médicos, pero también investigadores, defensores, desarrolladores de programas, innovadores, administradores de casos, líderes empresariales, académicos e incluso desarrolladores de tecnología que trabajan con empresas de redes sociales. «Hay trabajadores sociales capacitados en todas las áreas de nuestra comunidad, que nos guían, nos dan una mano y nos levantan de maneras que a menudo están ocultas a simple vista», dice ella.

Thompson es un campeón de la profesión y le encanta señalar que, aunque los trabajadores sociales ejercen en lugares que uno esperaría (facilitando la terapia de adicciones o manejando violencia doméstica o refugios o centros que atienden a personas sin hogar en niños LGBTQIA), los trabajadores sociales también juegan un papel vital. en lo que se refiere Thompson. «espacios ocultos», que incluyen liderar el control del cannabis y trabajar para aprobar leyes que legalicen y despenalicen la marihuana en todo el país. Los trabajadores sociales también son desarrolladores de tecnología y trabajan en la intersección de la IA, la realidad virtual y la integración y el uso éticos de la tecnología. Como señala Thompson, es importante averiguar qué significa esta tecnología para las personas como terapeutas, así como para las comunidades que se reúnen en espacios virtuales, y los impactos a largo plazo en nuestra salud mental. Pero el trabajo no termina ahí. «Estamos luchando duro por la condonación de préstamos estudiantiles. Y también por la justicia social: los trabajadores sociales están liderando los esfuerzos para crear comunidades antirracistas más equitativas y están a la vanguardia de la protección de los derechos de las mujeres en todo el país», dice Thompson.

Thompson se apresura a señalar que todos estos roles cuentan con el apoyo de trabajadores sociales detrás de escena, donde los colegas brindan recursos, capacitación y apoyo a otros trabajadores sociales (un área en la que NASW se especializa) y una comunidad a la que pueden apoyar nuevas redes sociales. trabajadores a medida que avanzan en la industria. «La profesión en su conjunto está bastante ocupada; estamos a la vanguardia de todos los problemas importantes hoy en día», suspiró. «Nunca hay un día en el que no estemos respondiendo a los muchos problemas. Sin embargo, ahora más que nunca está claro que se nos necesita con urgencia».

En muchos sentidos, esta idea actual en espacios inesperados es la propia historia de Thompson: la nieta de inmigrantes (sus abuelos se establecieron en una comunidad minera de carbón en Montana) y la primera persona en graduarse de la universidad en su familia, vio la escuela de posgrado como un boleto afuera. Kansas rurales. Después de graduarse de la escuela de posgrado en trabajo social de la Universidad de Columbia, trabajó en la Comisión de Taxis y Limusinas de la Ciudad de Nueva York, donde su trabajo consistía en «apoyar las necesidades de todos los constituyentes que interactúan con taxis y limusinas en la ciudad».

Los cambios significativos durante el mandato de Thompson incluyen un aumento significativo en la cantidad de vehículos equipados para pasajeros en silla de ruedas y el lanzamiento de un programa para acomodar mejor a los pasajeros con capacidades diferentes, que incluye tecnología de bucle de inducción y sistemas de conducción. «Es posible que al principio no pienses que los trabajadores sociales tienen un papel en el comportamiento, pero nuestras habilidades únicas complementan la mesa de liderazgo», dice Thompson. «Sé que la perspectiva del trabajo social nos ha ayudado a desarrollar una política de transporte más sólida».

Thompson también pudo alzar la voz de los taxistas, más del 90% de los cuales eran inmigrantes. «Organizar la comunidad y conocer a las personas donde se encuentran es una habilidad fundamental del trabajo social. He pasado mucho tiempo con conductores y defensores de la comunidad de conductores, aprendiendo sobre sus necesidades y trabajando para hacerlas avanzar a medida que damos forma a la política», dice. . . A partir de ahí Thompson exploró otros espacios que sorprendían para una trabajadora social: fue asesora directa del exalcalde de NYC Michael Bloomberg en temas de transporte e infraestructura; después de eso, se mudó al mundo sin fines de lucro donde lideró el desarrollo de un programa culturalmente adaptado para sobrevivientes de cáncer de mama, financiado por los CDC en Sharsheret. Antes de asumir su cargo actual, fue directora de marketing y comunicaciones de Girl Scouts.

Thompson describe su papel actual como «volver a casa». «En cada uno de estos espacios aprendí y encontré una pasión por el trabajo, y tuve el honor de ser uno de los únicos trabajadores sociales en esos espacios», dijo Thompson. «Pero sé lo difícil que es ser trabajador social, así que es un privilegio tener la tarea de defender a mi propia comunidad profesional».

A Thompson le apasiona elevar las voces de los trabajadores sociales y ayudar a la comunidad en general a comprender la profundidad y amplitud del campo. «Debería haber un trabajador social en cada mesa de liderazgo. No hay un solo departamento en ninguna empresa que no se beneficiaría de la capacitación, las habilidades y la experiencia únicas de un trabajador social. Los trabajadores sociales aportan habilidades de innovación, investigación y comunicación; un matizado comprensión del comportamiento humano; y una lente y un enfoque único para construir y crecer», dijo. «Aportan una perspectiva única y un conjunto de habilidades e investigaciones que nadie más puede entender».

«¿Y qué compañía no necesita eso?» pregunta Thompson.

Editorial TNH

Editorial de Tiempo de negocios. Revista que ofrece las últimas noticias, análisis en profundidad e ideas sobre temas internacionales, tecnología, negocios, cultura y política. Además de su presencia en línea y para móviles a través de la web para llevar actualidad de alta calidad a nuestros lectores.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.

Botón volver arriba