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Tres formas en que las escuelas pueden ayudar a las niñas a desarrollar la confianza

En términos de rendimiento académico, las niñas obtienen mejores resultados que los niños en casi todos los niveles. Las niñas obtienen mejores calificaciones que los niños, superando a los niños en las tasas de graduación de la escuela secundaria y superando en número a los niños en las universidades de todo el país.

A pesar de esto y de los esfuerzos recientes para crear prácticas de contratación y promoción más justas, sabemos que el sexismo sigue estando presente en el mercado laboral en todas las industrias y campos. Pero hay otro tema persistente que debemos ser más agresivos para abordar, y tiene que ver con el único punto de datos en el que todavía vemos que los niños superan a las niñas: la confianza.

Según un estudio de 2018, niños y niñas muestran niveles similares de confianza hasta los doce años. Pero después de esta edad, estos niveles comienzan a contradecirse mucho. A los 14 años, las niñas reportan niveles de autoafirmación que son un 27% más bajos que los de los niños, y la brecha se amplía durante la adolescencia. El estudio también muestra que a la edad de 14 años, “las niñas son más propensas que los niños a describirse como estresadas, ansiosas, tímidas, emocionales, preocupadas, deprimidas y feas; aunque es más probable que los niños digan que son seguros, fuertes y aventureros. , y sin miedo».

Dada la variedad tan amplia de cómo los niños y las niñas se ven a sí mismos, es hora de comenzar a preguntarse qué deberían estar haciendo nuestras escuelas para cerrar la brecha de confianza. ¿Cómo podemos ayudar a las niñas a ver lo mejor de sí mismas para que se sientan empoderadas para establecer grandes metas y soñar grandes sueños? ¿Cómo podemos hacer más para garantizar que la confianza de las niñas se mantenga al día con habilidades y destrezas que aumentan cada vez más con cada año que pasa?

Recientemente tuve la oportunidad de hablar con el Dr. Sian «Leo» Proctor, profesora de geología y astronauta de SpaceX que recientemente se convirtió en la primera mujer negra en la historia en pilotear una nave espacial. A menudo habla de la necesidad de que las escuelas creen «espacios JEDI», o entornos justos, justos, diversos e inclusivos. También enfatiza la «necesidad de asegurarse de que todas las niñas se sientan importantes y empoderadas» y «ayudar a las niñas a comprender que la vida no se trata solo de logros, sino también de satisfacción».

Ese es un punto poderoso en abstracto. Pero, ¿cómo podemos hacerlo realidad? ¿Qué pasos tangibles podemos tomar en nuestras escuelas para implementar el Dr. Proctor para implementar? Veo tres buenos lugares para comenzar:

1. Muestra, no cuentes.

Las adolescentes pasan casi la mitad de sus horas de vigilia en la escuela. ¿Y a quién ven por delante durante esas horas críticas? Aunque más de las tres cuartas partes de sus docentes son mujeres, más de las dos terceras partes de los directores de sus escuelas son hombres. Y dado que la gran mayoría de los directores ejecutivos y superintendentes del sistema escolar provienen de la población de directores, no sorprende que más de las tres cuartas partes de esos puestos también estén ocupados por hombres.

Todos los días, este desequilibrio de liderazgo envía el mensaje a las mujeres jóvenes de que solo pueden ascender hasta cierto punto, incluso en una profesión en la que superan en número a los hombres por tres. Por lo tanto, si las escuelas quieren tomarse en serio el cierre de la brecha de confianza de género, deben hacer más para centrarse en la equidad de género en sus propios rangos de liderazgo.

2. Mitigar el impacto negativo de las redes sociales.

Como era de esperar, el tiempo que pasan fuera de la escuela tampoco es bueno para los niveles de confianza de las niñas o los niños. Los adolescentes de hoy pasan entre cinco y siete horas en las redes sociales todos los días, y los efectos negativos de las redes sociales en la salud emocional son mucho mayores en las niñas que en los niños. Debido al uso de las redes sociales, las niñas sufren un brutal acoso en línea, lo que daña las comparaciones corporales y altera los patrones de sueño con más frecuencia y más severidad que los niños. Se sabe que todos estos factores contribuyen a reducir los niveles generales de confianza.

Si bien las escuelas han hecho grandes avances al enfatizar la salud social y emocional, solo unos pocos estados han hecho de la alfabetización en medios sociales y digitales una parte importante de su plan de estudios. Si queremos hacer más para aumentar la confianza de las niñas, garantizar que estén equipadas con estrategias para un uso saludable de las redes sociales será una pieza clave del rompecabezas en el futuro.

3. Generar confianza en las habilidades futuras.

Las redes sociales no son el único aspecto de la vida digital de los estudiantes en el que las escuelas deberían trabajar. Los estudiantes también necesitan desarrollar confianza en el conocimiento y las habilidades que necesitarán para sobresalir en los trabajos del mañana; esto es especialmente necesario para las niñas. Los trabajos tecnológicos están creciendo más rápido que cualquier otro sector, pero el 25% de la fuerza laboral tecnológica son mujeres.

Jackie Smalls, directora de programas de Code.org y exvicepresidenta de programas de Black Girls Code, me dijo recientemente que podemos infundir más tecnología en nuestros planes de estudios sin sacrificar el tiempo dedicado a otros temas críticos. La experiencia se puede enriquecer integrando contenido tecnológico en otras materias básicas.

Es un ganar-ganar y más aún para las niñas que obtendrán la experiencia, las habilidades y la confianza que necesitarán para corregir el desequilibrio de género de la tecnología en los próximos años.

¿Qué es la educación sin confianza?

Mark Twain escribió una vez que «todo lo que necesitas en este mundo es ignorancia y confianza, y luego el éxito es seguro». Aunque puede que no esté de acuerdo con la primera parte de su ecuación, Twain hizo una declaración poderosa sobre lo que las personas son capaces de hacer cuando elevan la fe en sí mismas por encima del miedo a los desafíos que se les presenten.

Precisamente por eso, generar confianza debe ser una parte esencial de la misión de nuestras escuelas desde el primer día. ¿Qué es la educación sin creer que puedes hacer algo valioso con los conocimientos que has adquirido?

Editorial TNH

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