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Tres (más) razones para pagar las visitas de telesalud

Cambio climático. Récord de precios de la gasolina. Escasez de empleados nacionales y escasez crítica de empleados en el cuidado de la salud. Aquí hay tres razones más por las que las aseguradoras deben reembolsar las visitas de telesalud. Mucho se ha escrito sobre el valor de la telesalud y cómo mejora la salud del paciente. Pero los beneficios de la telesalud se extienden mucho más allá de la salud del paciente: a la salud financiera e incluso a la salud del planeta.

Según los CDC, en 2018 hubo 860,4 millones de visitas al médico en los Estados Unidos. Mientras que los estadounidenses que viven en áreas rurales tienen que viajar más lejos, el paciente promedio maneja 34 minutos para obtener una cita médica. Incluso tomándose algunas libertades (suponiendo que la velocidad promedio durante estos viajes es de aproximadamente 30 mph, y el vehículo obtiene un promedio de 27 mpg de fueleconomy.gov para un automóvil nuevo), esas 860.4 millones de visitas médicas personales usarán más de 1.08 mil millones de galones. de gasolina redonda. – viaje Eso es mucho dinero gastado en gasolina y mucha contaminación que contribuye al cambio climático.

El objetivo del presidente Biden de reducir las emisiones de gases de efecto invernadero en todo el país en al menos un 50 % para 2030 y lograr emisiones netas cero para 2050, podría estar más cerca si el sector de la salud interviene, lo que ya prometieron muchas organizaciones. Según la Casa Blanca, el sector de la salud representa el 8,5 % de las emisiones de EE. UU., y cambiar las citas médicas podría reducir significativamente las emisiones asociadas con los más de 850 millones de visitas médicas anuales del país desde viajes a telesalud.

Las visitas personales a los médicos también beneficiarían la economía de la nación. Los pacientes deben enfrentarse a la necesidad de ausentarse del trabajo para asistir a sus propias citas o para llevar a un niño, a un padre anciano u otra persona a una cita médica. De hecho, un estudio encontró que las visitas de pacientes en los EE. UU. entre 2006 y 2017 les costaron a los pacientes $89 millones en tiempo perdido. Y eso no incluye los problemas de salud que enfrentan las personas que no pueden ausentarse del trabajo para visitar a un médico. Una paciente me dijo recientemente que cuando sus hijos eran pequeños, tenía un trabajo del que no podía salir por unas horas sin tomarse un día completo de sus limitadas vacaciones o tiempo personal. «Mis gemelos se enfermaron con tanta frecuencia en esos primeros años de preescolar que necesitaba todos los días personales y vacaciones para ellos. No había visto a un médico en años porque no podía tomarme un tiempo libre».

Otra razón más por la que es fundamental que los pagadores continúen reembolsando la telesalud es que la telesalud brinda un aumento significativo en la flexibilidad para los empleados de atención médica. Al igual que muchos otros sectores, la escasez de personal es crítica en el cuidado de la salud, ya que muchos empleados optan por trabajos que les permitan trabajar desde casa o teletrabajar. Con los televisores, si bien es posible que aún se necesite personal para registrar a los pacientes y coordinar la información, esos empleados podrían quedar libres para trabajar de forma remota. Esta flexibilidad mejorada podría atraer a más empleados y hacer que más personas vuelvan a la fuerza laboral.

Los hospitales, los consultorios médicos y las redes de atención médica crearon sólidos programas de telesalud durante la pandemia que mejoran la salud de los pacientes y el acceso a la atención médica para nuestras poblaciones de pacientes más vulnerables. Otros tres factores importantes en el análisis de costo-beneficio son el cambio climático, la economía y la escasez de mano de obra que favorecen fuertemente la recuperación de la inversión en televisores.

Editorial TNH

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