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Una revolución en el acceso al espacio significa una revolución en todas partes

El espacio está experimentando una revolución en el acceso y la accesibilidad, y puede dejar de ser una frontera lejana visitada solo por unos pocos elegidos. En los últimos años ha habido muchos hitos en los viajes espaciales civiles. Solo en 2021, un equipo de filmación visitó la ISS, Blue Origin y Virgin Galactic completaron con éxito misiones suborbitales y se logró la primera misión orbital no tripulada. Además, golpearon tanto al astronauta más joven como al más viejo, así como al primer tripulante abiertamente LGBTQ+.

Algunos no viven estos logros como pasatiempo de ricos. Pero esta no es la primera vez que una nueva forma de transporte comienza como un pasatiempo para aquellos que pueden permitírselo. Como señala Derek Webber, director de Spaceport Associates, los primeros aviones fueron utilizados principalmente por hombres de negocios y militares. Tres décadas más tarde, los boletos eran una fracción de su costo original y los viajes aéreos se convirtieron en una actividad común.

Los aviones comerciales revolucionaron el acceso a la Tierra: llevaron medicamentos y suministros a lugares remotos, impulsaron el comercio internacional y redujeron los viajes largos e históricamente peligrosos a solo unas horas. Asimismo, el futuro de los vuelos espaciales comerciales tiene el poder de cambiar nuestras vidas. Puede ayudarnos a reimaginar nuestro lugar en el universo y nuestra conexión entre nosotros. Más allá de este cambio de valores, el mayor interés por el espacio tiene el potencial de transformar la educación, la ciencia y nuestra resiliencia como especie.

Resumen Efecto para todos

Después de que el astronauta Edgar Mitchell se convirtiera en la sexta persona en caminar sobre la luna, informó haber experimentado el efecto de visión general, un tema sobre el que he escrito antes. Mitchell dijo: «Inmediatamente desarrollas una conciencia global, una orientación hacia las personas, una intensa insatisfacción con el estado del mundo y una compulsión por hacer algo al respecto».

¿Qué pasaría si todos pudieran experimentar una revelación similar? Puede que ni siquiera requiera enviar a todos a la superficie lunar. La periodista Leigh Ann Henion recordó una sensación similar flotando en G-Force One, un avión de gravedad cero, y describió cómo inspira asombro. Ese asombro se está volviendo más accesible para aquellos que históricamente han sido excluidos de las aventuras en el espacio. Organizaciones como AstroAccess han reinventado trajes espaciales y naves espaciales para adaptarse a personas con discapacidades. Otros, como Space4Women y ELSO, apoyan a mujeres jóvenes y personas de color en campos relacionados.

A medida que la industria espacial se expande, también lo hará la oportunidad de construir conexiones más sólidas a través de las fronteras nacionales, las divisiones continentales y las diferencias culturales.

sorpresa renovada

Regresar a la luna e ir a Marte en la década de 2030 fueron los logros de los años. Científicos, investigadores e ingenieros dedicados han pasado décadas trazando numerosas posibilidades para estas misiones, y las generaciones futuras tendrán que continuar con el trabajo.

Si bien muchos adultos harían un viaje a la luna con todos los gastos pagados, el 55% de los encuestados de la generación Z en la encuesta de Axios dijeron que aceptarían esa oferta. Las generaciones más jóvenes están entusiasmadas con el regreso de las misiones tripuladas al espacio, y el turismo espacial es importante para mantener ese interés.

Apoyar a estudiantes de K-12 y universitarios en materias STEM debe estar a la vanguardia de las misiones de las empresas aeroespaciales, como he escrito antes. Una economía espacial fuerte requiere una amplia gama de participantes, desde profesionales médicos hasta académicos de ciencias políticas.

Los pedidos de prototipos de robótica para construir hábitats en Marte ya han alentado a los jóvenes a probar los límites de la tecnología 3-D existente. Otros programas, como los cursos de Recursos Espaciales de la Escuela de Minas de Colorado, están capacitando a los estudiantes en procesos que tendrán un impacto directo en su futuro a medida que la órbita terrestre baja se convierte en el punto de partida de todo un sector económico nuevo.

Conectar a los estudiantes con el impacto de sus estudios en el mundo real renovará la apreciación de los logros humanos hasta la fecha e inspirará un progreso inimaginable.

Tratamientos MedTech de vanguardia

Ir al espacio no se trata solo de vistas espectaculares. Los esfuerzos para enviar humanos a Marte y más allá también requieren intervenciones médicas portátiles y eficientes. Después de todo, no hay clínicas de emergencia las 24 horas en el Planeta Rojo.

Es por eso que los médicos y los fabricantes de equipos médicos están encontrando formas únicas de curar lesiones en el espacio mientras mantienen bajos los costos, el peso y los requisitos de almacenamiento. Por ejemplo, la bioimpresora portátil de primeros auxilios, que se está revisando para futuras misiones espaciales, utiliza tinta biológica de las células del paciente para generar vendajes para la piel. El resultado es una pasta para sellar heridas de forma casi inmediata. Mientras tanto, la Agencia Espacial Europea está probando la impresión 3D de cartílago y hueso en caso de fractura. (En el espacio, las personas pierden una cantidad alarmante de masa ósea debido a la reabsorción).

Estos dispositivos podrían ser necesarios para ayudar a los viajeros espaciales en situaciones graves, así como para mejorar las condiciones de los heridos en la Tierra. Esta tecnología portátil podría revitalizar el trabajo de los paramédicos, salvar a los excursionistas en campos remotos y ayudar a los refugiados a escapar de países devastados por la guerra.

Después de que la ISS se retire en 2031, es probable que una estación espacial privada continúe con la investigación vital de células madre que ha llevado a terapias farmacológicas que cambian la vida de personas con enfermedades como el cáncer.

Un compromiso con la humanidad

Una interpretación común de la exploración espacial es que desvía dinero y recursos para resolver problemas sociales en la Tierra. Esta idea persiste a pesar de la relativamente baja asignación de fondos por parte de los gobiernos a sus respectivas agencias espaciales.

Independientemente del precio de estas empresas, el desarrollo de la economía de las naves espaciales y la protección de la Tierra pueden ser objetivos que van de la mano. Desde mediados del siglo XIX, las tecnologías extraterrestres de los viajes espaciales han beneficiado a las personas en el hogar, particularmente en la protección del medio ambiente y el nivel de vida universal.

Los satélites son fundamentales para cartografiar datos climáticos, pronosticar el tiempo y coordinar la gestión de desastres. A medida que las organizaciones y agencias espaciales continúan colaborando, programas como Climate TRACE aumentan la transparencia de los datos para los investigadores ambientales de todo el mundo. Otras contribuciones incluyen mejoras en implantes cocleares, equipos contra incendios y procesos de purificación de agua.

A medida que más personas visiten el espacio e inviertan en el futuro, ¿quién puede decir qué inventaremos y descubriremos para finales de este siglo? Pronto, los viajes espaciales comerciales estarán un paso más cerca de un futuro que podría brindarles a todos la oportunidad de estar entre las estrellas.

Editorial TNH

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