Salud

Alimentos peligrosos: el veneno inesperado que acecha dentro de los albaricoques

El lunes, el BMJ publicó un informe de un caso extraño: los médicos diagnosticaron a un hombre con envenenamiento por cianuro, que obtuvo de un extracto de semilla de albaricoque.

El diagnóstico llega inmediatamente después de otro caso de envenenamiento por cianuro de los huesos de frutas. Un hombre en el Reino Unido fue envenenado por tres huesos de cereza, que tuvo que ser hospitalizado después de que se abrieron y se comieron la pulpa.

Ambos hombres sobrevivieron. El hombre que se comió los huesos de cereza, Matthew Crème, recibió tratamiento médico y dijo que los paquetes de cerezas deberían venir con etiquetas de advertencia, para que la gente sepa que no debe comer huesos. El hombre que comió el extracto de huesos de albaricoque decidió continuar tomándolo regularmente porque cree que cura su cáncer.

¿Qué tan peligrosos son los huesos de albaricoque?

Muchas frutas con hueso, como los melocotones, las ciruelas y las cerezas, contienen amigdalina, que está muy concentrada en el carozo. (Los granos de albaricoque están dentro del hueso y también contienen altas concentraciones de amigdalina). El cuerpo humano convierte la amigdalina en cianuro, lo que puede provocar envenenamiento si come mucho.

A pesar de este peligro, podría encontrar fácilmente estos hoyos en la sección de productos de una tienda de comestibles, si compró suficiente fruta y los abrió. Pero si accidentalmente traga algunos huesos de cereza, debería estar bien porque el exterior duro lo protege de absorber el interior tóxico. Incluso si accidentalmente haces un agujero en tu batido, esa cantidad de amigdalina no te matará.

Existe el riesgo de envenenamiento por cianuro cuando las personas comen deliberadamente el interior de un hueso o grano. Crème estaba abriendo los huesos de cereza para comerse la pulpa del interior.

Algunas personas incluso comen carozos de frutas o toman extractos de ellos intencionalmente. De hecho, puede comprar semillas de albaricoque directamente en nuts.com y Jet.com. Sunfood también vende un paquete de semillas de albaricoque dulce, que tiene una advertencia en la parte posterior de no comer más de 8 al día. Organic Traditions vende paquetes de semillas de albaricoque amargo, citando que algunas personas lo usan como tratamiento contra el cáncer.

¿Curará el cáncer?

El compuesto dentro de los huesos de albaricoque a veces se llama B17, pero su nombre formal es amigdalina. Muchos sitios de medicina alternativa afirman que las semillas de albaricoque pueden curar el cáncer, pero los estudios médicos revisados ​​por pares muestran que no tienen propiedades para combatir el cáncer.

En 1980, la FDA prohibió la venta de Laetrile, un fármaco obtenido de las semillas de albaricoque, debido al riesgo de intoxicación por cianuro y la falta de beneficios para la salud. Pero eso no detuvo el daño por comer los granos directamente, un riesgo que no se limita a los adultos que buscan remedios alternativos. En 2010, un niño de 2 años comió unas 10 semillas de albaricoque y luego murió por envenenamiento con cianuro.

Editorial TNH

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