Salud

Ameba devoradora de cerebros reportada en caso médico raro en Florida

El Departamento de Salud de Florida (DOH) ha confirmado un caso de infección con la ameba devoradora de cerebros en el estado.

El DOH identificó el caso en el condado de Hillsborough en el centro oeste de Florida. No revelaron la condición del paciente.

Las infecciones son raras con un organismo unicelular que se encuentra comúnmente en agua dulce tibia, como lagos, ríos y estanques, así como en agua geotérmica y suelo. Solo se informaron 34 casos entre 2009 y 2018 en los Estados Unidos, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de los Estados Unidos.

La infección puede causar una enfermedad llamada encefalitis amebiana primaria (MAP), que destruye el tejido cerebral, provoca inflamación del cerebro y, en la mayoría de los casos, la muerte. La enfermedad tiene una tasa de mortalidad de más del 97 por ciento, y solo cuatro de los casos conocidos en los EE. UU. han sobrevivido.

Los síntomas iniciales de PAM aparecen entre uno y nueve días después de la infección. Estos síntomas incluyen rigidez en el cuello, confusión, falta de atención al entorno, pérdida del equilibrio, convulsiones y alucinaciones.

Una vez que se desarrollan los síntomas, la enfermedad progresa rápidamente y, por lo general, provoca la muerte entre uno y 12 días después del inicio, según los CDC.

Las infecciones solo pueden ocurrir cuando el agua contaminada con la ameba ingresa a la nariz de una persona, lo que en la gran mayoría de los casos ocurre cuando las personas nadan o bucean en cuerpos de agua dulce tibia, como lagos y ríos.

En casos muy raros, las personas se han infectado a través de otras fuentes, como cuando el agua de la piscina no está suficientemente clorada o el agua del grifo contaminada entra por la nariz. Por ejemplo, de los 34 casos registrados entre 2009 y 2018 en los EE. UU., tres se infectaron después de la irrigación nasal con agua del grifo contaminada y uno se infectó a través del agua del grifo contaminada que se usó en un tobogán en el patio trasero.

Las infecciones no pueden ocurrir al beber agua del grifo contaminada, y no se sabe que la ameba sea transmisible a través del vapor de agua o las gotas en el aire, como el rocío de la ducha, según los CDC. Además, la infección no puede propagarse de persona a persona.

La ameba se encuentra en todo el mundo, pero en los Estados Unidos la mayoría de las infecciones ocurren en los estados del sur. Aunque son extremadamente raras, las infecciones son más comunes durante los meses de verano, que generalmente ocurren durante los períodos de calor constante, cuando los niveles del agua bajan y la temperatura del agua aumenta. La temperatura ideal del agua para la ameba es de unos 115 grados Fahrenheit.

Aunque Naegleria fowleri solo ha causado 37 infecciones conocidas desde 1962 en Florida, el DOH del estado les recuerda a las personas las precauciones que pueden tomar después del último caso, aunque el riesgo de infección es muy pequeño.

«Los efectos adversos para la salud de los humanos se pueden prevenir evitando el contacto nasal con las aguas, ya que la ameba ingresa a través de las fosas nasales», dijo el comunicado del DOH.

Los funcionarios de salud recomiendan evitar las actividades relacionadas con el agua en agua dulce y aguas termales, especialmente durante los períodos de alta temperatura del agua y bajos niveles de agua.

Si las personas deciden participar en actividades relacionadas con el agua en agua caliente, los expertos recomiendan cubrirse la nariz o usar pinzas nasales. También deben evitar excavar para remover el sedimento en áreas cálidas y poco profundas de agua dulce. Las personas solo deben usar agua hervida y enfriada, destilada o esterilizada al enjuagar los pezones.

Editorial TNH

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