Salud

Betsy DeVos es un peligro para los niños transgénero

El 17 de marzo, nuestra hija Ellie cumplió siete años. Es una artista, una amiga, le encanta el buen punk y cuenta el mismo chiste de percusión una y otra vez (y otra vez). Ella también es transgénero. Todos los días se despide de mí cuando entra a la escuela con sus amigas de primer grado. Para ella, la escuela es un lugar donde ha recibido amor y apoyo de amigos, maestros y la comunidad.

A diferencia de otros en su situación, Ellie disfruta de la protección total de vivir en Boston, uno de los pocos estados que ha afirmado abiertamente los derechos de los estudiantes transgénero. Ellie no tiene que preocuparse por el baño que puede usar, o si un miembro del personal la llamará por un nombre antiguo. Miles de estudiantes como ella no tienen ese lujo. Para muchos, su identidad se usa para definirlos y segregarlos en edificios escolares o espacios públicos, creando un ambiente propicio para el acoso tanto por parte del personal como de los estudiantes.

La Encuesta Nacional de Clima Estudiantil de GLSEN muestra los resultados perjudiciales para los estudiantes que se sienten atrapados en esas situaciones. Por el contrario, cuando los estudiantes son afirmados en el hogar y en la escuela, hemos visto resultados positivos: los estudiantes prosperan. Debido a esto, nuestra familia ha compartido nuestra historia con todos los que quisieran escuchar. Ningún estudiante o padre debería tener que temer que su hijo sea intimidado, discriminado o algo peor. Sugerimos que todos los niños merecen una escuela segura donde sean valorados como parte de su comunidad.

En febrero de 2017, cuando la administración Trump revocó la directiva del Título IX que establecía la obligación legal de los distritos escolares de proteger a los estudiantes transgénero de la discriminación, miles de familias como la nuestra sintieron incertidumbre y temor por la seguridad de nuestros hijos. Nuestra familia se unió a miles en todo el país para protestar por este movimiento político que pondría en riesgo a los jóvenes trans.

Poco después, nuestra familia tuvo la oportunidad, a través de GLSEN, Equality Michigan y The National Center for Transgender Equality, de tener una pequeña reunión lejos de la prensa con la Secretaria de Educación Betsy DeVos, implorándole que tomara medidas para ayudar a los estudiantes a proteger a las personas transgénero vulnerables. personas de la discriminación. .

Hasta ahora, he guardado la mayoría de los detalles de esta reunión en secreto, centrándome en cambio en las políticas, no en DeVos como líder. Sin embargo, sus acciones y las acciones del departamento bajo su mando me obligaron a hablar de nuevo sobre esta reunión y el peligro que representa como directora del Departamento de Educación.

El 8 de marzo de 2017, mi familia, junto con otras dos personas, ingresaron al espacio de encuentro de la Secretaría de Educación; La larga tabla separó a la familia de la secretaria de educación y su personal. Ellie se sentó al final de la mesa, dibujando sus personajes cómicos, riéndose mientras probaba nuevos puñados con los de la habitación. Como lo haría cualquier nieto en una situación así, no estaba interesada en los que estaban en la habitación y se centró en su tarea: perfeccionar su dibujo de Sonic the Hedgehog. Respondió las preguntas de la secretaria y, al hacerlo, llevó a DeVos a establecer paralelismos entre Ellie y su propia nieta de 6 años.

Mientras mi esposo y yo mirábamos a la secretaria DeVos a los ojos y le contábamos la historia de nuestra hija, tratamos de ser una voz para las familias que no podían estar en esa sala. Aquellas familias que no cuentan con el mismo tipo de apoyo y seguridad que nos brindó nuestra comunidad. La presionamos sobre la importancia de escuelas seguras para todos los niños y el daño, las vidas que se perderían, si su departamento no hiciera una declaración en apoyo de los jóvenes trans, o al menos compartiera públicamente la Política del Distrito Modelo del Departamento de Educación. .

Cada familia se turnó para contar sus historias mientras DeVos se sentaba en silencio y respondía muy poco.

Cuando terminó la reunión y agradecimos a la secretaria por su tiempo, ella le pidió un abrazo a Ellie. Ellie no se lo dijo, pero dijo que le daría un golpe de puño, a lo que Ellie hizo su truco favorito: convertir el puño en una ‘ardilla’ y correr hacia la mano de la sorprendida secretaria. En ese momento, como madre, como educadora y eterna optimista, esperaba que este encuentro creara la conexión humana que llevaría a la secretaria a reconsiderar sus acciones. Esperaba que la cara —la cara de nuestra familia— sobre el tema fuera el catalizador que necesitaba para ponerse de pie y hacer lo mejor para los jóvenes trans.

El tiempo lo diría.

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Bueno, le dimos tiempo y lo que demostró el año pasado es que DeVos no solo no nos escuchó, sino que tomó medidas directas para marginar aún más a mi hijo y a miles como ella. Sus acciones ponen activamente a miles de estudiantes transgénero como mi hija en mayor riesgo de discriminación mientras se niega a hacer cumplir la ley e investigar las quejas del Título IX.

Como educador profesional que pasó 15 años enseñando en las escuelas públicas de DC, sé lo que significa construir una cultura escolar en la que todos los estudiantes puedan prosperar. También sé que este país está lleno de grandes educadores que hacen lo mismo todos los días. Según las acciones y políticas de DeVos, está claro que su definición de educación no es la misma para todos los estudiantes. Sus políticas y acciones mostraron un claro desprecio por la seguridad y el valor de los estudiantes transgénero, estudiantes con discapacidades y estudiantes de color.

El Departamento de Educación bajo el liderazgo de DeVos ha tomado la decisión consciente de abandonar su deber legal y ético de proteger a nuestra hija y pone directamente en riesgo a todos los estudiantes marginados. Las acciones del departamento bajo el liderazgo de DeVos han dejado a muchos confundidos y sin saber qué hacer para apoyar a los estudiantes transgénero. Sin orientación, y sin el poder de la Oficina de Derechos Civiles del departamento de educación destruido, ¿qué deben hacer las familias, los maestros y los líderes escolares para proteger a los más vulnerables de nuestra nación? ¿De quién se supone que debemos obtener ayuda?

A medida que Ellie se acerca a su octogésimo año, continuaremos estando a su lado, asegurándonos de que pueda concentrarse en las cosas que le importan: citas para jugar, práctica de natación y dibujo de personajes de Sonic the Hedgehog. Me inspira y alienta la cantidad de jóvenes en todo el país que exigen que los líderes de nuestra nación hagan de la seguridad escolar una prioridad principal, lo que incluye hacer que esos espacios sean seguros para los más vulnerables. Nuestra familia seguirá apoyándolos a todos. No tengo la intención de permanecer en silencio, y continuaré abogando por ella y todos los estudiantes marginados atrapados en las acciones poco éticas de este departamento.

Editorial TNH

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