Salud

Científicos descubren un virus que fortalece, no debilita, el sistema inmunológico

Los científicos han identificado un virus que parece fortalecer, no debilitar, el sistema inmunológico, en un estudio que ofrece la esperanza de que algún día aumente las defensas de nuestro cuerpo a medida que envejecemos.

La evidencia sugiere que a medida que envejecemos, nuestro sistema inmunológico se debilita y lucha para combatir nuevas infecciones. Entonces, los investigadores de la Universidad de Arizona querían encontrar una manera de estimular el sistema inmunológico en los adultos mayores.

En un estudio con ratones, el equipo se sorprendió al descubrir que un virus llamado citomegalovirus (CMV) parecía fortalecer las defensas del cuerpo. No solo eso, pareció comenzar a activar importantes glóbulos blancos que combaten enfermedades.

Más de la mitad de todas las personas son portadoras del CMV, que generalmente se contrae a una edad temprana, anotaron los autores del estudio publicado en la revista. Y debido a que no existe una cura, los portadores se quedan atrapados con ella de por vida.

“El CMV no suele causar síntomas, pero tenemos que vivir con él todos los días ya que no tiene cura”, explicó en un comunicado la Dra. Megan Smithey, autora del estudio de la Universidad de Arizona. “Nuestro sistema inmunológico siempre estará ocupado en segundo plano lidiando con este virus”.

Para investigar el efecto a largo plazo de combatir constantemente un virus en el cuerpo, los investigadores infectaron ratones con CMV. Luego, el equipo alimentó a ratones con y sin listeria CMV.

«Supusimos que haría que los ratones fueran más vulnerables a otras infecciones porque estaba consumiendo recursos y manteniendo ocupado el sistema inmunológico», dijo Smithey.

En cambio, los investigadores encontraron que los sistemas inmunológicos de los ratones con CMV eran más fuertes que los que no lo tenían.

Smithey dijo: «Estábamos completamente sorprendidos; esperábamos que estos ratones estuvieran peor. Pero tuvieron una respuesta más fuerte y más efectiva a la infección».

Además, los ratones infectados con CMV tenían células T, glóbulos blancos que juegan un papel clave en nuestra inmunidad, casi tan diversos como los ratones jóvenes. Esto contradice la idea generalizada de que la diversidad de las células T disminuye a medida que el cuerpo envejece, sugirieron los autores.

El Dr. Janko Nikolich-Zugich, codirector del Centro sobre el Envejecimiento de la Universidad de Arizona y presidente del Departamento de Inmunobiología de la Facultad de Medicina de la Universidad de Arizona, dijo en un comunicado: «Diferentes tipos de células T responderán a diferentes tipos de infecciones; cuantas más células T tenga, más probabilidades tendrá de combatir las infecciones».

Los investigadores creen que sus hallazgos pintan una imagen diferente: las células T son diferentes y el CMV puede tener la capacidad de activarlas.

«Es como si CMV estuviera emitiendo una señal que pone a las mejores defensas en el campo», dijo la Dra. Nikolich-Zugich.

«Esto demuestra que existe la capacidad de generar una buena respuesta inmunitaria en la vejez, y el CMV, o la respuesta del cuerpo al CMV, puede ayudar a aprovechar esa capacidad», dijo Smithey.

Los autores creen que sus hallazgos sugieren que los sistemas inmunológicos más antiguos son más fuertes de lo que se pensaba.

En su próximo estudio, el equipo investigará por qué el CMV parece tener este efecto en el cuerpo.

Cuando se le preguntó si sería beneficioso para las personas infectarse con CMV, la Dra. Nikolich-Zugich dijo: «No intentaríamos infectar a las personas con este virus. En cambio, nos gustaría que las hormonas inmunitarias que se producen en nuestro cuerpo reconozcan en respuesta a el virus.

«Luego queremos agregar las hormonas inmunitarias a las vacunas para mejorar la eficacia de una vacuna en adultos mayores. También probaremos la capacidad de dichas hormonas para mejorar la inmunidad en general, contra cualquier infección. Todo eso sería la capacidad de extender la capacidad humana vida y salud».

Editorial TNH

Editorial de Tiempo de negocios. Revista que ofrece las últimas noticias, análisis en profundidad e ideas sobre temas internacionales, tecnología, negocios, cultura y política. Además de su presencia en línea y para móviles a través de la web para llevar actualidad de alta calidad a nuestros lectores.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.

Botón volver arriba