Salud

Científicos identifican mutaciones genéticas que causan leucemia

Los científicos en un estudio reciente han identificado las mutaciones genéticas que probablemente causen cáncer de sangre.

El progreso podría salvar vidas al ayudar a los médicos a identificar antes la leucemia.

Investigadores de las universidades de Edimburgo y Glasgow, Escocia, observaron el papel de células específicas que producen todas las demás células sanguíneas del cuerpo.

Estas células, conocidas como «células madre y progenitoras hematopoyéticas», son vitales para el desarrollo de la sangre humana.

Pueden llevar mutaciones malas que pueden aumentar el riesgo de leucemia de una persona, y si se desarrollan muchas de estas mutaciones, el riesgo de cáncer aumenta aún más.

Al examinar las mutaciones en detalle, los investigadores podrían identificar mejor las mutaciones genéticas para que puedan crear enfermedades como la leucemia.

A medida que las personas envejecen, puede dañar el sistema sanguíneo y aumentar considerablemente las posibilidades de desarrollar cáncer de la sangre.

A menudo se necesitan años de estudio antes de obtener resultados si se investigan los efectos del envejecimiento en la sangre.

Sabiendo que las personas tienen estas mutaciones, pueden ser monitoreadas más de cerca para diagnosticar y tratar antes enfermedades como la leucemia.

Para el estudio, los investigadores se asociaron con Cancer Research UK, la organización independiente de investigación del cáncer más grande del mundo.

Los expertos observaron los cambios en las células sanguíneas de las personas en Escocia que participaban en un estudio existente, que recopila datos a medida que las personas envejecen, durante un período de 12 años. Los 85 participantes tenían más de 70 años.

Una persona es diagnosticada con leucemia en los EE. UU. aproximadamente cada tres minutos, según la Sociedad de Leucemia y Linfoma.

En el Reino Unido, donde se realizó el estudio, se diagnostica leucemia a más de una persona cada hora, o 28 cada día, y más del 40 por ciento de los nuevos casos de leucemia ocurren en personas de 75 años o más.

La autora del estudio, Kristina Kirschner, de la Universidad de Glasgow, dijo: «Este método ayudará a allanar el camino para la detección temprana de la transformación de la leucemia en la población de edad avanzada, reduciendo los costos de tratamiento para el NHS y mejorando los resultados de los pacientes».

Dawn Farrar, directora de influencia en Leukemia UK, dijo: «Estos son resultados nuevos y emocionantes».

Agregó: “La capacidad de detectar la leucemia lo antes posible en los ancianos puede brindar opciones para tratamientos menos intensivos pero efectivos.

«La posibilidad de identificar el riesgo de desarrollar leucemia en el futuro podría finalmente prevenirse y así salvar a más personas».

El estudio fue publicado el lunes en la revista.

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