Salud

Deltacoronavirus porcino: El virus mortal porcino podría saltar a los humanos, advierten los científicos

Los científicos temen que un virus porcino identificado recientemente pueda infectar a los humanos, después de que se descubriera que secuestraba células humanas en pruebas de laboratorio.

El deltacoronavirus porcino (PDCoV) se identificó por primera vez en 2012 en cerdos en China, pero no estaba relacionado con la enfermedad en ese momento. En 2014, se detectó por primera vez en los Estados Unidos durante un brote de diarrea porcina en Ohio, y desde entonces se ha informado en varios otros países. La enfermedad puede causar diarrea severa y vómitos en cerdos jóvenes y puede ser fatal.

No ha infectado a otros animales, pero los expertos están particularmente preocupados por sus similitudes con los virus que causaron los brotes de SARS y MERS. Según la Organización Mundial de la Salud, el brote de SARS de 2002 y 2003, que comenzó en China y mató a 774 personas, y el brote de MERS en curso en Arabia Saudita han matado a más de 700.

La Dra. Linda Saif, distinguida profesora universitaria del Departamento de Medicina Preventiva Veterinaria de la Universidad Estatal de Ohio y coautora del estudio, destacó en un comunicado que el virus se encontró en diferentes aves antes de presentarse en cerdos.

«Estamos muy preocupados por los coronavirus emergentes y nos preocupa el daño que pueden causar a los animales y su potencial para saltar a los humanos», dijo el investigador, quien también es investigador en un programa de investigación de salud de animales de alimentación del estado de Ohio en el Ohio. Investigación Agrícola. y Centro de Desarrollo (OARDC).

explicó el Dr. Scott Kenney, investigador principal y profesor asistente de medicina preventiva veterinaria con sede en el programa de investigación de salud animal de alimentos en OARDC, en una declaración de que un virus puede saltar entre especies si puede unirse a los receptores en sus células.

«Hay un receptor como una cerradura en la puerta. Si el virus puede forzar la cerradura, puede ingresar a la célula e infectar al huésped», dijo.

En lo que se cree que es el primer estudio que sugiere que el virus puede transferirse entre especies, los investigadores investigaron un receptor llamado aminopeptidasa N, al que el virus podría adherirse. Descubrieron que el virus podía unirse al receptor en células de pollo, gato y humanos.

«A partir de ahí, solo se trata de si puede replicarse dentro de las células y causar enfermedades en esos animales y personas», dijo el Dr. Kenney.

«Sabemos por otros coronavirus que estos receptores se usan en las células y que se encuentran en el tracto respiratorio y digestivo de varios animales diferentes. Ahora sabemos que este nuevo virus puede ingresar a las células de varias especies, incluidas las personas».

Sin embargo, el Dr. Saif enfatizó que el virus solo ha infectado células de humanos y otros animales en un entorno de laboratorio controlado.

«Esto no prueba que este virus pueda infectar y causar enfermedades en estas otras especies, pero obviamente queremos ser conscientes de eso», dijo.

En el futuro, los investigadores esperan determinar si los humanos están infectados por el virus y comprender si los cerdos enfermos pueden transmitir el virus a otros animales y viceversa.

El Dr. Kenney instó a los miembros del público: «¡No se preocupen!»

Él dijo: «En este momento, la gente común no necesita cambiar ningún aspecto de su vida diaria, no hay un brote humano que se vea pronto. Este virus ha existido desde al menos 2012 y no hemos visto ninguna muerte por transmisión a humanos». Agregó que los trabajadores agrícolas y los veterinarios deben estar “más atentos” y seguir los protocolos de bioseguridad de las granjas.

«El virus parece infectar principalmente a los cerdos jóvenes, por lo que los productos derivados del cerdo son seguros y debe seguir disfrutándolos, siempre que se cocinen adecuadamente», dijo.

El Dr. Christopher Coleman, miembro de la Escuela de Biología Molecular y Celular de la Universidad de Leeds que no participó en el estudio, dijo que el estudio es significativo ya que demuestra aún más que el coronavirus tiene la capacidad de infectar a una variedad de especies, incluidos los humanos. están incluidos, en un proceso llamado ‘zoonosis’.

“En el contexto del potencial zoonótico humano, quizás la mayor caída [of the study] (y por lo tanto, por qué los lectores no deberían preocuparse de inmediato) es que no hay evidencia de que PDCoV haya infectado a una persona real o, incluso si lo hace, [would] notado cualquier tipo de enfermedad causada.

“El punto más importante es que, aunque es fundamental para la replicación del virus, el ingreso a una célula no siempre es señal de enfermedad”, explicó. «En una persona real, el virus tendría que transmitirse de la manera ‘ideal’, infectar las células correctas y al menos superar cualquier respuesta inmunitaria. Para propagarse, el virus tendría que ser accesible a otros de alguna manera… Incluso si ocurrieran todas estas cosas, la enfermedad podría ser ‘leve’, es decir, podría sentirse un poco áspero, pero probablemente no necesitaría un médico».

El Dr. Coleman dijo que sería «una completa especulación decir si el virus podría o no mutar para volverse más peligroso para los humanos». En este caso, puede haber menos presión de selección sobre el virus, porque ya infecta a tantos tipos de células», dijo.

Editorial TNH

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