Salud

¿El alcohol causa ansiedad? Los expertos explican por qué odias el domingo

¿Se siente más ansioso después de beber? ¿Es el alcohol la causa de la ansiedad, o es su ansiedad la que le hace beber? ¿O son ambos?

La ansiedad es una reacción normal al estrés, caracterizada por sentimientos de nerviosismo y ansiedad, explica la Asociación Estadounidense de Psiquiatría. Sin embargo, el consumo crónico de alcohol puede generar ansiedad, ya que afecta su capacidad para responder al estrés de manera saludable.

El Dr. Ashish Bhatt, médico, especialista en medicina de adicciones y psiquiatra y director de materiales médicos del Centro de Adicciones, dijo: «Nuestros cuerpos suelen crear reacciones contradictorias para compensar o equilibrar los agentes agresores. Como resultado, la mente y el cuerpo son ya no están en un estado tranquilo y relajado, sino que están emocionados y excitados «.

El alcohol puede causar o exacerbar la ansiedad y otros problemas de salud mental, dijo Bhatt. “Las personas que abusan del alcohol con frecuencia suelen tener ansiedad o trastornos de ansiedad, y el alcohol puede usarse como un intento de automedicarse como el alcohol para crear una sensación de calma y tranquilidad debido a sus efectos sedantes”.

El Dr. Lawrence Weinstein, director médico de los American Addiction Centers (AAC), estuvo de acuerdo y señaló que el alcohol puede causar ansiedad «completamente» y empeorarla.

«Los estudios han demostrado que las personas que están ansiosas por el abuso del alcohol también tienen síntomas graves de ansiedad. Puede que no sea saludable terminar borracho para aliviar la ansiedad que regresa», dijo.

Silueta de un hombre bebiendo alcohol.

¿Por qué el alcohol causa ansiedad?

El alcohol afecta los receptores y los químicos en nuestro cerebro y cuerpo. Cuando se consume alcohol, los neurotransmisores (que envían varios mensajes dentro del cerebro y el cuerpo) que interfieren con el estado de ánimo, como la serotonina, la dopamina y la norepinefrina, se alteran.

El Dr. George F. Koob, director del Instituto Nacional sobre el Alcohol y el Abuso de Alcohol (NIAAA) de los Estados Unidos, dijo que «el alcohol primero interfiere con la actividad del sistema nervioso simpático («lucha o huida»), en parte al suprimir la amígdala». eso es. una parte del cerebro que es capaz de activar la respuesta al estrés y desencadenar sentimientos de ansiedad. Esta ralentización de la actividad de la amígdala da como resultado una sensación de relajación temporal y una reducción de la ansiedad.

Sin embargo, el cerebro se adapta a estos efectos sedantes y cuando se expulsa el alcohol, «la actividad en el circuito del estrés es más alta de lo normal», lo que resulta en mayores niveles de ansiedad y disforia general, dijo Koob. Los aumentos de tales síntomas emocionales negativos se denominan hiperkatifeia e incluyen ansiedad.

Bhatt dijo: «El alcohol puede causar hiperexcitación fisiológica, así como ansiedad psicológica con el tiempo». En la mayoría de los casos normales, existe un equilibrio entre los neurotransmisores inhibidores (desaceleración) y excitatorios (activación) en nuestro cerebro.

Cuando el alcohol se consume bruscamente o durante un corto período de tiempo, el alcohol actúa en los sitios receptores que activan los neurotransmisores inhibidores, «esencialmente ralentizando nuestros cerebros, relajándonos, sintiéndonos calmados o deprimidos».

Pero, «esencialmente, por cada acción que toman las drogas o el alcohol, nuestros cuerpos producirán una reacción idéntica y contradictoria», dijo Bhatt.

Con el tiempo, con el consumo crónico de alcohol, nuestros cuerpos intentan compensar la exposición al alcohol creando cambios en los receptores, «reduciendo los efectos de las sustancias químicas inhibitorias, lo que resulta en un desequilibrio o un exceso de neurotransmisores excitatorios», explicó.

Este desequilibrio puede derivar en las siguientes emociones físicas, según el especialista en medicina de adicciones.

  • Niebla del cerebro
  • Malestar
  • Aumento de la frecuencia cardíaca
  • palpitaciones
  • Transpiración
  • Nerviosismo (incluso hasta que cambie el estado mental)
  • alucinaciones
  • convulsiones
  • Muerte

Koob dijo: «La hiperkatifeia puede ocurrir después de una noche de consumo excesivo de alcohol. Beber demasiado durante largos períodos de tiempo puede conducir a un aumento en el nivel de hiperkatifeia cuando se consume el alcohol y puede provocar una recaída. Beber para hacer el malestar. te felicito».

Las personas con trastorno por consumo de alcohol (AUD) de moderado a grave pueden «arraigarse en un ciclo», lo que puede conducir a la intoxicación, experimentar hiperkatifeia cuando se consume el alcohol y luego concentrarse en la próxima oportunidad de beber para que puedan obtener alivio. fuera de la incomodidad.

La ansiedad severa, la irritabilidad y los trastornos generales son comunes entre las personas con AUD que dejan de beber repentinamente, explicó el director del NIAAA.

La ansiedad y AUD son trastornos coincidentes. AUD puede exacerbar un trastorno de ansiedad existente en un individuo y viceversa, dice la AAC.

Mujer relajante con una copa de vino.

‘Hangxiety’ y por qué odias el domingo

La ansiedad en potencia es un síntoma común de quienes beben mucho durante el fin de semana. Esto a veces se denomina «ansiedad colgante», dijo Koob, y señaló que la ansiedad puede aumentar entre los episodios de intoxicación para aquellos que beben en exceso de forma regular, como las personas con AUD.

Weinstein dijo que la incapacidad para el alcohol o AUD se caracteriza por la incapacidad para controlar o dejar de beber a pesar de las consecuencias negativas y para cumplir con los criterios de diagnóstico clínico para el trastorno por consumo de alcohol, la cantidad de alcohol que se consume ya está en un nivel poco saludable.

«Una persona que es adicta al alcohol probablemente no se preocupe por el comienzo de la semana laboral porque beberá alcohol de todos modos», lo cual no es inusual, dijo. El 70 por ciento de los diagnosticados con trastorno por consumo de alcohol pueden funcionar en muchas áreas de sus vidas, incluido mantener su trabajo, agregó Weinstein.

El alcohol puede causar «apagones» o pérdida de la memoria de lo que sucedió durante el estado de embriaguez. La intoxicación por alcohol causa amnesia anterógrada (la incapacidad de formar nuevos recuerdos desde el punto de vista de la intoxicación), explicó Bhatt.

Cuando estos apagones se vuelven crónicos, las personas se vuelven cohibidas y no pueden confiar en sí mismas. Se sienten culpables y deprimidos por sus errores o comportamientos pasados ​​mientras estaban intoxicados. También pueden estar ansiosos y ansiosos por las consecuencias futuras debido a su comportamiento ebrio, según el psiquiatra.

“Esto protege los momentos sobrios inmediatos de ser un estado psicológico incómodo, a menudo viviendo en los errores de ayer y las consecuencias de mañana”, dijo.

Para los atracones de fin de semana, esto a menudo puede significar lunes aterradores, ya que a menudo no pueden recordar lo que hicieron durante el fin de semana, solo recuerdan fragmentos u otros les informan sobre su comportamiento negativo.

“Esto a menudo crea más ansiedad cuando está sobrio y obliga negativamente a una persona a beber nuevamente para escapar de esas emociones psicológicas y físicas”, dijo el director de contenido médico del Centro de Adicciones.

Mujer mirando ansiosamente con vino.

¿Cuánto dura la ansiedad por el alcohol?

Según Bhatt, la ansiedad inducida por el alcohol puede durar desde días o semanas hasta períodos más largos, como meses o años. La duración exacta de la ansiedad varía según el individuo, dependiendo de una serie de factores. Estos pueden incluir la cantidad y la duración del consumo de alcohol, los niveles de ansiedad preexistentes y la presencia de otras condiciones mentales y físicas, así como factores ambientales.

Weinstein explicó: «La ansiedad inducida por el alcohol también está asociada con la abstinencia de alcohol», lo que puede causar que los síntomas de ansiedad duren más de una semana, siendo las primeras 48 horas las más difíciles».

Si la ansiedad después de beber está relacionada con la resaca, «seguramente durará tanto como otros síntomas de la resaca», dijo Koob. Si la ansiedad está relacionada con el consumo excesivo crónico, la ansiedad puede durar varios meses o más después de que la persona deja de beber. «El cuerpo necesita tiempo para reajustarse».

Cómo detener la ansiedad después de beber alcohol

Koob aconsejó que puede «prevenir significativamente la ansiedad de rebote» al beber menos y mantenerse dentro de las pautas dietéticas del Departamento de Agricultura de EE. UU. (USDA), no más de dos bebidas al día para los hombres y no más de una bebida al día para las mujeres.

En lugar de practicar estrategias de manejo saludables (como fitness o mindfulness), «la mejor opción es dejar pasar el tiempo», dijo el director del NIAAA.

Weinstein explicó que dado que la ansiedad ocurre a través de un proceso biológico basado en el efecto del alcohol sobre los neurotransmisores en el cerebro, «la forma más efectiva de detener la ansiedad en tales circunstancias es no beber alcohol».

Bhatt se mostró de acuerdo y señaló: «La mejor manera de evitar que la ansiedad surja después de beber alcohol es beber con moderación o no beber nada».

El alcohol en exceso puede trastornar el sistema nervioso y si se consume de forma crónica y progresiva puede tener consecuencias mentales y físicas a largo plazo, advierte el médico especialista en adicciones.

Alguien que rechaza las bebidas alcohólicas.

Cómo lidiar con Hangxiety

Si bien puede ser imposible relajarse por completo cuando tiene «ansiedad colgante», aquí hay algunos pasos que puede seguir para que su experiencia sea un poco más fácil, como recomienda la AAC.

  • Mantén la calma y date suficiente tiempo para relajarte. Recuerde que este es un sentimiento temporal que debería desaparecer cuando se sienta mejor.
  • Únase a un grupo de autoayuda como Alcohólicos Anónimos si siente que necesita ayuda.
  • Obtenga más información sobre la ansiedad, explorando si su ansiedad es causada o exacerbada por el consumo de alcohol.
  • Reduzca o deje de beber si está constantemente preocupado por el alcohol o si sus hábitos de bebida interfieren con su vida diaria.

La AAC explica la importancia de buscar tratamiento profesional, como la terapia, ya que los síntomas de ansiedad inducidos por el alcohol seguirán «a la vuelta de la esquina» si no se abordan las causas fundamentales, desde traumas pasados ​​hasta otras afecciones de salud mental.

Un hombre pasó por encima de una botella de alcohol.

Editorial TNH

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