Salud

El Alzheimer podría algún día tratarse con un fármaco común, sugiere un estudio con ratones

La aspirina podría usarse para tratar la enfermedad de Alzheimer, según sugiere un nuevo estudio.

Actualmente, se desconoce la causa de la enfermedad de Alzheimer y los investigadores se esfuerzan por encontrar una manera de prevenir y tratar la forma más común de demencia.

La investigación muestra cómo el cuerpo lidia con la beta amiloide. Los científicos creen que la acumulación de esta placa en una parte del cerebro llamada hipocampo puede provocar la enfermedad de Alzheimer. Por lo tanto, los científicos quieren entender si ayudar a limpiar el cerebro de beta amiloide podría ralentizar el desarrollo de la enfermedad.

Estudios anteriores han sugerido que la aspirina puede reducir el riesgo y la prevalencia de la enfermedad de Alzheimer. Además de esta investigación, el equipo del Centro Médico de la Universidad Rush en Chicago probó el compuesto en ratones con una condición comparable al Alzheimer en humanos.

La aspirina se usa actualmente para tratar la fiebre y aliviar el dolor leve a moderado. También se prescribe en dosis bajas para prevenir los coágulos de sangre que pueden causar derrames cerebrales y ataques al corazón.

Los investigadores detrás del estudio, publicaron en la investigación cómo la aspirina va a la parte de las células animales que eliminan los desechos celulares como la beta amiloide. Conocidos como lisosomas, estos órganos contienen una variedad de enzimas que pueden descomponer moléculas. Este proceso, conocido como homeostasis celular, ayuda a regular las enzimas que degradan las células. A su vez, los lisosomas que no hacen bien su trabajo se han relacionado con trastornos neurodegenerativos.

En el estudio con ratones, los investigadores encontraron que la aspirina podría estimular los lisosomas y que un nivel bajo del fármaco podría retrasar el desarrollo de la afección.

Pero debido a que el estudio se realizó en ratones, los investigadores ahora tendrán que continuar estudiando el vínculo para demostrar que se puede replicar en humanos.

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Este es el último estudio para investigar los usos potenciales de la aspirina en la enfermedad de Alzheimer: una línea de investigación que no siempre ha tenido resultados prometedores.

Rob Howard, profesor de Psiquiatría Geriátrica en el University College London que no participó en el estudio, dijo que estuvo bien ejecutado.

Sin embargo, insistió: «Antes de que alguien se entusiasme demasiado con las implicaciones de los tratamientos en humanos, les recordaría a los lectores dos puntos. Primero, los ratones no contraen la enfermedad de Alzheimer y la lección es que hemos aprendido amargamente de muchos estudios en esa área, lo que ‘funciona’ en modelos de ratón de la enfermedad aún no ha funcionado en nuestros pacientes.

«En segundo lugar, ya se han realizado ensayos clínicos de aspirina en pacientes con enfermedad de Alzheimer. El fármaco no tuvo efectos beneficiosos sobre las medidas de resultado y se asoció con un mayor riesgo de hemorragia gastrointestinal».

Peter Passmore, profesor de medicina geriátrica y del envejecimiento en la Universidad de Queen, en Belfast, dijo que el estudio era «interesante».

«Ha habido sugerencias de que la aspirina puede ser beneficiosa en la enfermedad de Alzheimer, por lo que es interesante ver estos resultados en un modelo animal», dijo Passmore, que no participó en el estudio. «Como dicen los autores, este descubrimiento requiere mucha más investigación porque los resultados no son concluyentes. Se necesitará mucha investigación adicional antes de que se realicen estudios sobre el grupo de pacientes apropiado».

Hizo hincapié en que dado que la aspirina también se asocia con un mayor riesgo de hemorragia intracerebral en pacientes con Alzheimer, «es importante que los pacientes no empiecen a automedicarse con aspirina con la esperanza de prevenir o aliviar el Alzheimer».

Editorial TNH

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