Salud

¿El café te ayuda a perder peso? Pequeño estudio ofrece nuevos conocimientos

Muchos autoproclamados gurús de las dietas han recomendado un trago de espresso por la mañana para suprimir el apetito y estimular la pérdida de peso. Pero los investigadores del Buffalo State College, parte del sistema de la Universidad Estatal de Nueva York, encontraron que la cafeína no suprime significativamente el apetito ni nos ayuda a perder kilos.

En un pequeño estudio controlado aleatorio publicado el jueves en , los investigadores examinaron el efecto de la cafeína en el apetito de 50 adultos sanos de entre 18 y 50 años. Se excluyeron las personas que nunca tomaban café, tenían efectos adversos de la cafeína o fumaban.

Los participantes visitaron el laboratorio una vez por semana durante un mes. En cada visita, bebieron jugo que contenía la cantidad de cafeína equivalente a 4 onzas de café (1 mg/kg), 8 onzas de café (3 mg/kg) o nada de café como placebo. Después de media hora, los investigadores instruyeron a los participantes para que comieran todo lo que quisieran de un buffet abastecido con alimentos comunes para el desayuno estadounidense, como cereales y sándwiches calientes.

Durante el resto del día, las personas documentaron lo que comieron y completaron una encuesta en línea cada hora describiendo su apetito hasta la medianoche o la hora de acostarse, lo que sucediera primero.

El equipo encontró que los participantes que consumieron el jugo con la cantidad equivalente de cafeína de 4 onzas de café comieron 70 calorías menos en el desayuno que los participantes que consumieron el equivalente a 8 onzas de café o ninguna. Sin embargo, esta reducción en la ingesta de calorías no duró y los participantes completaron el déficit más tarde en el día. Y no hubo diferencia en el apetito autoinformado entre los que consumieron y los que no consumieron cafeína.

Los autores del estudio anotaron que el índice de masa corporal de los participantes no afectó la cantidad que comieron ni su apetito.

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«El mensaje final es que la cafeína a menudo se estudia por su efecto sobre el control del peso, y aunque hay algunos estudios pequeños que sugieren que puede tener un efecto sobre el peso, hay cientos más que lo refuta», Aisling Pigott, dietético. y portavoz de la Asociación Dietética Británica, dijo. «Científicamente, actualmente la cafeína no tiene ningún papel como supresor del apetito o ayuda metabólica».

Ya sea que se trate de cafeína u otros artículos comercializados como respuestas rápidas para perder peso, como la cúrcuma, dijo Pigott, «no existe una solución o píldora mágica para perder peso. El peso y nuestra relación con la comida y el comer son mucho más complejos que esto».

El equipo de SUNY Buffalo State es el último en cuestionar si beber café tiene beneficios para la salud. Por ejemplo, estudios anteriores han mostrado que las personas que beben café con regularidad tienen un IMC más bajo en promedio que las que no lo hacen, anotaron los investigadores.

Y un estudio publicado en junio en la revista encontró que beber cuatro tazas de café al día podría iniciar un proceso en el cuerpo que protege las células del corazón. La cantidad de cafeína equivalente a cuatro tazas de café afectó a una proteína llamada p27, que está presente en las mitocondrias, o centrales eléctricas, de las células grandes del corazón. También se ha descubierto que el café protege a las células de la muerte y ayuda al corazón a recuperarse después de eventos cardiovasculares, como ataques cardíacos.

«Hay algo con estas cuatro o más tazas de café que es protectora», dijo la autora del estudio, Judith Haendeler, del Instituto de Investigación de Medicina Ambiental UITA-Leibniz en Alemania. Pero, advirtió, “no [just] tome pastillas de cafeína, deje de comer una dieta saludable y haga ejercicio y conviértase en un teleadicto».

Editorial TNH

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