Salud

El chocolate y la salud: ¿realmente el cacao puede ayudar a prevenir el alzhéimer y las enfermedades del corazón?

Es seguro decir que ya sabes que el chocolate amargo es saludable. Después de todo, el chocolate amargo está lleno de antioxidantes, puede disminuir la presión arterial y posiblemente prevenir la enfermedad de Alzheimer, lo que hace que la rica golosina sea prácticamente un alimento saludable. Bueno, no exactamente, como reveló en su investigación sobre cómo la antigua comida chatarra fue renombrada como superalimento. Resulta que toda la exageración en torno a la posibilidad de que el chocolate prevenga la demencia se debió a una gran cantidad de investigaciones financiadas por la industria y a un pequeño estudio particularmente defectuoso que promocionaba los beneficios de mejorar la cognición.

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La periodista Julia Belluz profundizó en la ciencia detrás de los beneficios para la salud del chocolate y descubrió que solo Mars ha financiado 100 estudios relacionados con la restauración de la salud del cacao. No es sorprendente, tal vez, que el 98 por ciento indicara que el chocolate es algo bueno. Muchos otros estudios han sido patrocinados por otras corporaciones como Nestlé y Hershey’s. Como señala Belluz, algunos de los estudios estaban bien hechos y parecen ser confiables. Otros no lo hacen.

Un estudio en particular impresionó a Belluz. Dirigido por la Universidad de Columbia y pagado por Mars, llamó la atención del periodista porque muchos investigadores lo estaban criticando. En PubMed Commons, donde los investigadores pueden participar en el trabajo de los demás, un científico señala que la investigación utiliza una pequeña prueba a corto plazo de adultos sanos y no cumple con todos los requisitos para un estudio bien realizado. Otro investigador escribe: «Me asombra que este estudio deba anunciarse porque es un gran avance».

Sin embargo, no impidió que la investigación fuera elogiada en los principales medios de comunicación. Si bien hay muchos problemas con el estudio, uno de los principales es que nunca probó que los suplementos de cacao retrasaran el deterioro de la memoria. En cambio, Belluz señala que cuando los investigadores analizaron los resultados con una prueba muy específica, los investigadores demostraron que un pequeño grupo de personas, durante un período de tiempo muy corto, obtuvo algunos beneficios de los suplementos de flavonol de cacao en una región muy específica del cerebro.

Las historias sobre la investigación del chocolate se han vuelto populares, porque bueno, todos quieren sentirse bien con la comida. Otros estudios han tratado de vincular el cacao o el chocolate con una reducción de las enfermedades del corazón. Cierta evidencia de estudios de población muestra un vínculo entre comer el dulce y un riesgo reducido de enfermedad cardiovascular, pero un estudio de 2015 concluyó que, aunque el cacao puede proporcionar algunos beneficios cardiovasculares, no hay evidencia suficiente para respaldar su consumo para la salud del corazón.

Si bien los profesionales de la salud no dirán que unos cuantos bocados de chocolate amargo son malos, sus beneficios son ampliamente exagerados.

«El chocolate amargo probablemente tiene algunas propiedades beneficiosas, pero generalmente tienes que comer tanto para obtener algún beneficio que da un poco de miedo, o algo más en el producto contrarresta los beneficios», dijo el autor Michael Moss, Vox en un . Pieza de octubre de Belluz. «En el caso del chocolate, probablemente contenga azúcar».

Entonces, si come chocolate todos los días para un corazón saludable y un impulso cerebral, es posible que desee reconsiderar esa estrategia.

Editorial TNH

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