Salud

El coronavirus puede haber evolucionado para volverse más infeccioso. ¿Qué significa eso para las vacunas?

Los científicos creen que hay dos tipos de coronavirus que causan el COVID-19, y uno es más contagioso que el otro. La mutación afecta a la proteína espiga en la superficie del virus, que utiliza para invadir nuestras células, según el estudio publicado en la revista.

El estudio plantea interrogantes sobre el desarrollo de vacunas dirigidas a la proteína espiga del SARS-CoV-2, el virus que causa la COVID-19. ¿Sería una pérdida de tiempo, por ejemplo, establecer investigaciones sobre una forma menos infecciosa o dominante del virus? Sin embargo, los expertos dijeron que es poco probable que la mutación afecte el proceso, aunque es importante monitorear tales cambios.

Los autores publicaron su trabajo por primera vez en el sitio web de preimpresión bioRxiv en mayo (lo que significa que no había sido revisado por pares), lo que provocó un debate en línea. Desde entonces, ha sido revisado por pares y el equipo ha llevado a cabo más experimentos para tratar de fortalecer sus hallazgos.

Escribiendo en la revista, el equipo detalló su investigación de las mutaciones del SARS-CoV-2. Aunque dan miedo, son una parte normal del ciclo de vida de los gérmenes y, por lo general, no tienen un gran impacto.

Los científicos dijeron que existen diferencias entre las versiones denominadas D614 y G614 en lo que se conoce como un aminoácido que forma la proteína de punta. Las proteínas, los componentes básicos de la vida, están compuestas de aminoácidos. Según el equipo, esto parece haber hecho que el G614 sea más contagioso. Sin embargo, otros expertos en la materia no están del todo convencidos.

Había muchas partes en el estudio. En uno, los investigadores utilizaron una base de datos internacional de la composición genética de diferentes muestras de SARS-CoV-2 y observaron 28 576 secuencias que descargaron a fines de mayo. Esto les permitió ver dónde se distribuyeron las dos versiones en diferentes lugares.

Durante aproximadamente un mes, G614 se había convertido en la forma global dominante de SARS-CoV-2, dijeron los autores. Antes del 1 de marzo se encontró en el 10 por ciento de las 997 secuencias globales, pero en el 78 por ciento de las 12.194 secuencias entre abril y mediados de mayo.

Para verificar si las variantes podrían afectar la forma en que los pacientes enfermos contrajeron COVID-19, el equipo también examinó las secuencias genéticas del SARS-CoV-2 recolectadas de 999 pacientes con COVID-19 en el Reino Unido.Las muestras tenían niveles más altos de pacientes infectados con la variante G614. . material genético del virus, llamado ARN, pero esto no pareció hacer que los pacientes se enfermaran más.

En estudios de laboratorio, el equipo tomó pseudovirus, esencialmente réplicas del SARS-CoV-2, y observó si podían infectar células humanas. Descubrieron que la variante G614 era entre tres y seis veces más contagiosa.

También usaron anticuerpos de la sangre de seis residentes de San Diego que probablemente se infectaron entre principios y mediados de marzo cuando circulaban tanto D614 como G614. Los anticuerpos fueron igualmente efectivos para neutralizar cualquiera de las variantes, pero no está claro con qué virus se infectaron las personas, dijo el equipo.

Según los autores, será importante determinar si las variantes se comportan de manera diferente con los anticuerpos inducidos por vacunas o por infección natural. Puede ser que, si el G614 es más infeccioso, se necesiten niveles más altos de anticuerpos para protegerlo con vacunas o terapias con anticuerpos.

Una base de datos que documente las mutaciones de las secuencias del SARS-CoV-2 actualizadas diariamente podría ayudar a los investigadores a desarrollar vacunas y diseñar experimentos en el futuro, dijeron los investigadores. «La velocidad con la que la variante G614 se ha convertido en dominante en todo el mundo justifica una vigilancia continua», escribieron.

La coautora Bette Korber, otra becaria del Laboratorio Nacional de Los Álamos (LANL), dijo en un comunicado que un solo cambio de aminoácido puede tener un impacto «enorme» en las características del virus debido a la experiencia directa de su equipo trabajando con el VIH. .

Sin embargo, el estudio fue limitado por varias razones. Por ejemplo, dijo el equipo, G614 puede aparecer con más frecuencia porque se están probando más personas con esa versión. Además, el equipo no usa virus de la naturaleza en sus estudios de laboratorio, ni células respiratorias que a menudo son el objetivo del SARS-CoV-2.

Y si bien es posible que la «rápida propagación y persistencia» de G614 pueda explicarse por su mayor infectividad, una combinación de factores, como encontrar el virus en poblaciones bien conectadas, probablemente ayudó a su aumento, dijeron.

Los académicos que no participaron en el estudio le recalcaron al equipo que no podían probar que el G614 sea más infeccioso.

Richard Goldstein, profesor de evolución de patógenos en el University College London, dijo por correo electrónico que la evidencia estadística proporcionada por el equipo con respecto al efecto de la mutación en el comportamiento del virus «probablemente esté sobreestimada por varias razones, y las conclusiones de Korber son y sus colegas siguen siendo extremadamente tentativos».

Dijo: «Los patrones de transmisión del virus son extremadamente complejos e involucran interacciones entre los patrones de viaje, las características culturales, el entorno físico, las estructuras familiares, las políticas gubernamentales, las medidas de salud pública, etcétera».

Al usar modelos simples para explicar una situación tan compleja «es fácil identificar patrones en la dinámica de transmisión que parecen muy significativos estadísticamente, pero que se explican fácilmente por las limitaciones de los modelos simples», dijo.

«Este es un problema, paradójicamente, a medida que obtenemos más y más datos, lo que nos brinda una capacidad mejorada para proteger resultados falsos. Por esta razón, es importante tener cuidado con las interpretaciones de modelos tan simples y reconocer que las medidas que usamos para identificar la importancia estadística puede basarse en las mismas suposiciones que los modelos demasiado simplistas”.

Se necesitan más estudios para demostrar que esta mutación realmente tiene un efecto sobre el virus, dijo Goldstein.

Lawrence Young, profesor de Oncología Médica de la Universidad de Warwick en el Reino Unido, dijo en un comunicado: «Hay datos que sugieren que la variante G614 es más infecciosa, pero estos estudios se llevaron a cabo en un sistema altamente artificial y requieren verificación». «

Cuando se le preguntó si es probable que la mutación explique por qué algunas partes del mundo parecen ser más afectadas por COVID-19, Oscar MacLean, bioinformático del Centro de Investigación de Virus de la Universidad de Glasgow, dijo, Reino Unido, a través de este correo electrónico. No es probable.

«En los países europeos donde esta mutación ha tenido una alta frecuencia durante algún tiempo, el virus, en su mayor parte, ahora se ha suprimido con éxito. Por lo tanto, la variación en el comportamiento humano en lugar de la variación en el genoma viral parece ser la explicación de esta enfermedad regional». la diversidad es lo mejor».

Continuó: «El virus pudo crecer exponencialmente antes y después de que esta mutación (y otras) aumentaran a una frecuencia alta, debería servir como un recordatorio para ser conscientes de nuestro comportamiento y no dejar que el crecimiento exponencial vuelva a despegar».

¿Qué significa esto para una vacuna?

Al abordar las preocupaciones de que la mutación podría afectar el desarrollo de la vacuna, Lawrence dijo que hace “un cambio muy pequeño en la proteína de punta del virus.

“Aunque la proteína espiga es el componente principal de la mayoría de las vacunas en desarrollo, es poco probable que este pequeño cambio tenga algún impacto en la eficacia de la vacuna.

«Sin embargo, si se confirman los datos que indican que esta mutación aumenta la infectividad y la eficiencia de replicación del virus, es posible que cualquier vacuna deba inducir un mayor nivel de inmunidad para brindar protección».

También es importante considerar otros cambios en diferentes partes del virus, dijo. «Necesitamos realizar un seguimiento de estos otros cambios y cómo se están propagando en diferentes poblaciones, así como lo que esto significa para el desarrollo de vacunas y terapias con medicamentos antivirales».

MacLean también dijo que la ubicación de la mutación significa que tendrá poco impacto en las vacunas, pero que las nuevas mutaciones siempre deben ser una consideración para los desarrolladores de vacunas.

“No creo que esta mutación vaya a ninguna parte, pero es importante recordar que los virus cambian rápidamente y esta mutación no es la única que se acumulará con el tiempo”, dijo. .

Ian Jones, profesor de virología en la Universidad de Reading, Reino Unido, dijo que no hay ninguna sugerencia de que cambiaría la efectividad de una vacuna hecha con secuencias que no contenían esta mutación. «Asi que, [the mutation is] evolución en acción, pero nada más aterrador que lo que estamos viendo ahora mismo».

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Editorial TNH

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