Salud

El hígado humano se mantuvo vivo casi 3 días antes del trasplante, dicen los médicos

El hígado humano se mantuvo «vivo» durante casi tres días a temperatura corporal antes de ser trasplantado a un paciente con cáncer en el primer mundo, según han demostrado los médicos.

El hombre de 62 años, que también desarrolló cirrosis avanzada, está sano y en forma más de un año después.

Este progreso podría abordar la crisis de escasez de donantes al aumentar la cantidad de órganos disponibles y permitir la cirugía electiva en lugar de la de emergencia.

Actualmente, un órgano debe almacenarse en hielo durante más de 12 horas. Hay un límite para aquellos que pueden coincidir con los destinatarios.

Operación en el Queen Elizabeth Hospital Birmingham

El profesor Pierre-Alain Clavien, profesor Pierre-Alain Clavien del Hospital Universitario de Zúrich, el autor correspondiente, dijo: «El paciente mejoró rápidamente la calidad de vida sin ningún signo de daño hepático, como rechazo o lesión en los conductos biliares». Se mantiene saludable un año después de la cirugía».

El hombre suizo anónimo también tenía hipertensión portal grave, o presión alta en la vena que lleva la sangre al hígado. Puede provocar hemorragia y falla orgánica.

“El hígado trasplantado funcionó normalmente, con lesiones mínimas a medida que regresaba el flujo sanguíneo de los vasos sanguíneos internos”, dijo Clavien.

«Solo se requirió un régimen inmunosupresor básico durante las primeras seis semanas después del trasplante».

El órgano fue extraído en mayo de 2021 de una mujer de 29 años que falleció tras una sepsis grave provocada por una bacteria multirresistente.

Se colocó en una máquina y se conectó a tubos que le suministraron un sustituto de sangre a temperatura corporal normal.

También se pasaban nutrientes y medicamentos. El órgano siguió funcionando y produciendo bilis.

Clavien dijo: «Este paciente masculino de 62 años padecía cirrosis avanzada, hipertensión portal grave y carcinoma hepatocelular (CHC) múltiple y recurrente».

Ambos tumores hepáticos tempranos podrían controlarse con quimioterapia y ablación con radiación y radiofrecuencia. Más tarde aparecieron dos más, que fueron más difíciles de detener.

Clavien dijo: «Dado el rápido desarrollo de las nuevas lesiones de CHC, incluimos al paciente para ser trasplantado con el conocimiento de que tenía una posibilidad casi nula de recibir un trasplante a tiempo y que no había donación en vivo disponible para él».

Caja de trasplante de órganos humanos

Actualmente, el tiempo de espera para los pacientes con cáncer de hígado en Suiza es de más de 12 meses.

El año pasado se realizaron más de 41,000 trasplantes de órganos en los Estados Unidos, según la Red de intercambio de órganos de las Naciones Unidas (UNOS). La Administración de Recursos y Servicios de Salud dice que más de 106 000 personas están esperando órganos en los EE. UU., y al menos 90 000 de ellas están esperando un riñón. El tiempo de espera promedio varía de cuatro meses para corazón o pulmón a 11 meses para hígado y cinco años para riñón.

El trasplante es la única esperanza de que una persona con insuficiencia hepática sobreviva a largo plazo.

A diferencia de los riñones, el corazón o los pulmones, no existe ningún dispositivo, como una máquina de diálisis, que pueda replicar permanentemente las funciones hepáticas.

Al inicio del cuarto día, luego de la recuperación del órgano y un total de 68 horas de perfusión mecánica, el hígado fue transportado a quirófano.

Clavien dijo: «Se eliminó dentro de los 60 minutos posteriores a la desconexión de la máquina».

El hígado no mostró anomalías importantes y pesó casi 3 libras, aproximadamente una cuarta parte menos que antes de colocarlo en la máquina.

Clavien dijo: «Este primer éxito clínico abre nuevos escenarios en la investigación clínica y promete un período de tiempo extendido de hasta 10 días para evaluar la viabilidad de los órganos de donantes, así como convertir la cirugía urgente y altamente exigente en un evento opcional».

El trasplante de hígado es una de las mayores innovaciones en la medicina moderna, restaurando la calidad de vida normal de los pacientes que de otro modo estarían condenados a una muerte prematura, pero su éxito en los últimos 30 años ha provocado escasez de órganos en todo el mundo, dijo Clavien.

Los injertos de hígado se conservan de forma rutinaria en una solución estática fría a una temperatura de 2 °C a 5 °C (35 °F a 41 °F) y se implantan en unas pocas horas.

El progreso descrito en la revista Nature Biotechnology es la culminación de un ambicioso proyecto a largo plazo que comenzó en 2015, con el apoyo del Wyss Zurich Translation Center.

Clavien dijo: “La base científica de esta investigación se ha desarrollado a través de muchos años de investigación para comprender el daño y la regeneración del hígado.

«En este marco, ingenieros, bioquímicos y médicos han desarrollado una máquina compleja que integra numerosas características fisiológicas clave, incluido el control remoto automatizado de todos los parámetros clave, para garantizar la viabilidad de los órganos».

Los estudios preclínicos se realizaron por primera vez en cerdos, que comparten similitudes fisiológicas con los humanos, y en hígados humanos desgastados. Demostraron una función y arquitectura normal de los órganos durante un máximo de 10 días fuera del cuerpo.

Clavien agregó: “Este trasplante exitoso requirió un equipo multidisciplinario de ingenieros, biólogos y médicos que usaron un injerto de hígado gastado que se había conservado durante más de tres días.

«Los conocimientos que surgen de este procedimiento pueden ampliar la comprensión de la fisiología del hígado y abrir horizontes inexplicables para la medicina de trasplantes».

Abre la puerta a una gama de terapias para afecciones hepáticas y trastornos metabólicos.

Se necesita más investigación, con más pacientes y períodos de observación más prolongados.

Clavien dijo: «Sin embargo, los resultados sugieren que dicha tecnología no solo podría aumentar la cantidad de posibles órganos de donantes disponibles, sino también mejorar la posibilidad de tratar los órganos de donantes con medicamentos antes del trasplante».

El concepto de mantener los órganos de donantes a la temperatura corporal y preservar su función también se está probando durante los trasplantes de corazón y pulmón.

Editorial TNH

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