Salud

El humo de los 17 incendios forestales de California genera preocupaciones sobre enfermedades respiratorias y carcinógenos

Mientras el humo de 17 incendios forestales en California asfixia al estado, provocando avisos sobre la calidad del aire en los estados vecinos, los funcionarios públicos han advertido que los contaminantes de los incendios podrían afectar a millones de personas.

Las ciudades y los estados que se encuentran a cientos de millas de distancia de los incendios forestales masivos todavía están envueltos en partículas dañinas y contaminantes que permanecen en la atmósfera durante semanas. La neblina aumenta las enfermedades respiratorias y los carcinógenos transportados por el aire.

El humo es una mezcla de partículas y gases, algunos de los cuales se producen de forma natural en las hojas secas y los árboles, mientras que otros se emiten cuando se destruyen las casas. Los más comunes son el monóxido de carbono, las cenizas y el carbono orgánico, que a menudo contienen agentes cancerígenos, dijo el químico atmosférico Richard Peltier a CBS en 2017.

Esos gases y partículas pueden causar dolor en el pecho y empeorar las enfermedades respiratorias y cardíacas existentes, incluido el asma, dijeron los Centros para el Control de Enfermedades. Los adultos y los niños mayores son los más susceptibles; los adultos mayores de 65 años ya tienen una mayor probabilidad de contraer enfermedades, y los niños, que tienen más probabilidades de pasar tiempo al aire libre que sus padres que trabajan, más aire por libra de peso corporal.

El Carr Fire, que arrasó más de 120,000 acres del condado de Shasta, California, ya es uno de los más destructivos en la historia del estado, como parte de una temporada de incendios inusualmente ocupada que ha cambiado a más de un año de incendios. Casi 9000 incendios forestales quemaron 1,2 millones de acres y mataron al menos a 46 personas en 2017. Fue el peor año registrado en California para los incendios y es probable que aumente la frecuencia y la intensidad de los incendios destructivos.

El aumento de las temperaturas globales podría estar detrás del aumento en la cantidad de incendios forestales cada año y las prolongadas temporadas de incendios, dijo la Unión de Científicos Preocupados.

La calidad del aire es generalmente pobre. Aunque las partículas contaminantes en el aire han disminuido en la mayor parte de los EE. UU., la mala calidad del aire está aumentando en estados como California, Utah e Idaho. Los incendios forestales son un contribuyente importante.

El jueves, el índice diario de calidad del aire de la Agencia de Protección Ambiental encontró que la calidad del aire no es saludable en las zonas norte y este de California y partes de Oregón, con advertencias sobre contaminantes en la mayoría de los estados del oeste. El sistema mide la cantidad de contaminantes que se encuentran en el aire, incluidos el monóxido de carbono y las partículas.

No hay forma de estimar una «distancia segura» de los contaminantes del humo, pero los CDC recomiendan permanecer en el interior e instalar filtros de aire para eliminar las partículas que se han infiltrado en los hogares, muchas de las cuales son inodoras pero pueden ser tóxicas cuando se inhalan.

Editorial TNH

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