Salud

El misterioso síndrome de la cabeza explosiva hace que las personas sientan que sus cabezas se levantarán mientras duermen

Algunas personas sufren de un problema de sueño llamado síndrome de cabeza explosiva (EHS) varias veces a la semana, según ha demostrado un estudio.

Las personas que sufren de EHS pueden escuchar ruidos fuertes que no existen, o sentir que se está produciendo una explosión en su cabeza cuando están a punto de quedarse dormidos. Los episodios se caracterizan cuando la persona se despierta repentinamente pero sin ningún dolor significativo, según los autores del artículo publicado en la revista.

El fenómeno poco entendido se documentó por primera vez en la década de 1880, pero recibió poca atención hasta 1980 a pesar de ser relativamente común e importante, dijeron los autores. Las preguntas fundamentales siguen sin respuesta, como quién está en riesgo y por qué.

En su estudio, el más grande realizado sobre la condición, 3286 personas con EHS y 2954 sin EHS completaron cuestionarios de sueño en línea. La mayoría de los participantes eran blancos (92 por ciento), mujeres (66 por ciento) y tenían 47 años en promedio.

La encuesta mostró que el 5 por ciento tuvo ataques de EHS varias veces a la semana, el 35 por ciento varias veces al año y el 40 por ciento varias veces en su vida.

De aquellos con EHS, el 44 por ciento dijo que les causaba un miedo significativo y una cuarta parte angustia significativa.

Cuando se les pidió que consideraran la causa, la mayoría dijo que podría ser un problema con el cerebro, el 35 por ciento lo atribuyó al estrés y el 7 por ciento a un efecto secundario de la medicación. Otro 3 por ciento dijo que podría ser sobrenatural y el 2 por ciento dijo que podría ser causado por equipos electrónicos.

El coautor del estudio, Brian A. Sharpless, profesor asociado visitante de psicología en el Mary’s College de Maryland, dijo que estaba sorprendido de que las dos últimas explicaciones fueran tan comunes.

Actualmente no existe tratamiento para el síndrome. Se pidió a los pacientes que compartieran y calificaran sus métodos para prevenir la EHS, con beber más alcohol y dormir boca arriba, y dijeron que ambos tenían una efectividad del 80 por ciento. Acostarse más temprano y dormir más fue efectivo en un 50 por ciento.

Las personas con el síndrome de la cabeza explosiva dormían menos que las que no lo tenían y tardaban más en conciliar el sueño. Su calidad de sueño era peor y pasaban menos tiempo durmiendo en la cama. Pero el equipo dijo que las diferencias entre los dos grupos eran relativamente pequeñas.

El estudio fue limitado porque los investigadores no evaluaron a los pacientes en persona, sino en línea, y la forma en que se publicitó la encuesta podría haber llevado a una sobrerrepresentación de los trastornos del sueño, dijeron.
La coautora Alice Gregory, profesora de psicología en Goldsmiths, Universidad de Londres, Reino Unido, le dijo a BBC Science Focus: «El síndrome de cabeza explosiva (EHS, por sus siglas en inglés) no se discute mucho en los medios ni en otros lugares. Por lo tanto, d (las personas que tienen esta experiencia pueden tienen muy poco conocimiento de lo que está pasando».

Gregory dijo que al equipo le gustaría comprender mejor el vínculo entre EHS y la mala calidad del sueño y menos horas de sueño.

«Por ejemplo, ¿las alteraciones del sueño podrían desencadenar esta experiencia, o es más difícil para alguien que experimenta EHS conciliar el sueño por la noche?»

Cuando se le preguntó qué deberían sacar los lectores del estudio, Sharpless, el autor, dijo: «Si ocurre con poca frecuencia en su vida y no le molesta, probablemente no se preocupe por los niveles significativos de dolor acompañados de episodios . , definitivamente deberías hacerte revisar por un buen proveedor.

«EHS es aterrador e incómodo, pero no doloroso, por lo que el dolor podría significar que algo más grave está sucediendo, como una hemorragia subaracnoidea. [a type of stroke]. Si lo está haciendo hasta el punto de que está afectando su vida, es posible que desee consultar a un médico que se especialice en el tratamiento de las parasomnias. [disruptive sleep disorders].»

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