Salud

Esta curiosa característica anatómica muestra que las personas siguen cambiando

Los científicos han descubierto cambios anatómicos en los humanos modernos que sugieren que todavía podemos estar cambiando.

En un estudio publicado en los investigadores encontraron que hay un aumento en la prevalencia de la «arteria mediana» en las personas desde finales del siglo XIX.

La arteria mediana es un vaso sanguíneo que se desarrolla en un feto humano en crecimiento, pero generalmente comienza a desaparecer alrededor de la octava semana de gestación.

Por lo general, las arterias radial y cubital reemplazan a la arteria mediana, ubicada en el antebrazo. Pero en algunas personas, la arteria mediana continúa hasta la edad adulta, junto con las otras dos, y esta característica anatómica se está volviendo más común con el tiempo, dijeron los autores del estudio.

«Muchas personas piensan que los humanos han evolucionado y que hemos dejado de evolucionar», dijo en un comunicado el autor principal Tegan Lucas, de la Universidad de Flinders, Australia. “Pero nuestro estudio ha demostrado que los humanos todavía están evolucionando y esto es lo que llamamos microevolución en los humanos modernos.

«La arteria mediana es un gran ejemplo de cómo todavía estamos evolucionando porque las personas nacidas recientemente tienen una mayor prevalencia de esta arteria en comparación con las personas de generaciones anteriores».

En su estudio, Lucas y sus colegas diseccionaron 78 miembros superiores tomados de la costa australiana entre las edades de 51 y 101 años en el momento de la muerte. Descubrieron que 26 de estas extremidades tenían arterias medianas, una tasa de prevalencia de alrededor del 33 por ciento.

Luego, los investigadores analizaron la literatura relevante y encontraron que la prevalencia de la enfermedad de las arterias coronarias en todo el mundo ha aumentado significativamente con el tiempo, desde alrededor del 10 por ciento en personas nacidas a mediados de la década de 1880 hasta alrededor del 30 por ciento, primero a fines del siglo XX.

«Ese es un aumento significativo en un período de tiempo relativamente corto, cuando se trata de eso», dijo Lucas.

Con base en las tendencias actuales, los autores predicen que casi todas las personas que nazcan dentro de los 80 años y vivan hasta la edad adulta tendrán arterias medianas. Dicen que cuando la prevalencia de esta característica alcance el 50 por ciento o más, ya no debería considerarse una «variante» sino una estructura humana «normal».

Los científicos dicen que sus hallazgos proporcionan evidencia de «cambios microevolutivos» en la anatomía interna del cuerpo humano. Pero no está claro si la tendencia se debe a mutaciones en los genes responsables de la arteria mediana y presiones de selección natural o problemas de salud que enfrentan las madres durante el embarazo, o ambos.

Aunque la arteria mediana está asociada con una serie de problemas de salud, como el síndrome del túnel carpiano y la trombosis, los autores también dicen que puede ser ventajoso en otras circunstancias porque puede actuar como un vaso sanguíneo de «emergencia» si las arterias radiales están dañadas. o cubital. .

Los científicos dicen que varias otras características anatómicas han aumentado o disminuido en prevalencia durante los últimos dos o tres siglos, con evidencia que sugiere que las presiones de la selección natural son responsables de estos procesos microevolutivos en los humanos modernos.

Por ejemplo, los científicos han notado un aumento en la ausencia de muelas del juicio con el tiempo, y se está volviendo más común en las personas que nacen con articulaciones adicionales en las piernas.

Editorial TNH

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