Salud

Estados Unidos no está preparado para la próxima gran pandemia

Un siglo después de la Gran Pandemia de Influenza de 1918, el liderazgo mundial en salud se encuentra en una encrucijada. Estados Unidos continúa ampliando su política aislacionista en un momento en que la cooperación internacional en materia de salud no podría ser más importante. El estado de preparación para una pandemia y los pasos necesarios para proteger a las personas en todo el mundo fue el tema del segundo informe anual del Instituto Scowcroft de Asuntos Internacionales.

Como académicos en política de pandemias, con dos de nosotros pasando la mayor parte de nuestras carreras en el gobierno federal, creemos que es esencial preparar al país y al mundo para la próxima pandemia. No se trata de si, sino de cuándo, la próxima enfermedad arrasará el mundo con consecuencias mortales y costosas.

Hay muchas áreas temáticas que los líderes nacionales deben abordar para crear mejores capacidades de preparación y respuesta, pero creemos que hay tres que son las más urgentes. Estos incluyen la resistencia a los agentes antimicrobianos causada por el uso excesivo o indebido de antibióticos; garantizar la continuidad de las cadenas de suministro; y mejorar y fortalecer el liderazgo.

Sobredosis de drogas maravillosas

Antes de que Alexander Fleming descubriera la penicilina, incluso el más mínimo rasguño podía ser fatal. Su descubrimiento, sin embargo, contribuyó a la opinión de que el hombre había superado la enfermedad, a pesar de la advertencia de Fleming de que «el hombre irreflexivo que juega con el tratamiento con penicilina es moralmente responsable de la muerte de un hombre que sucumbe a la infección con el organismo resistente a la penicilina». Ahora, 70 años después, la sociedad se acerca rápidamente a esa era.

El problema del uso excesivo y el mal uso de antibióticos es extenso. De hecho, en los Estados Unidos, el 80 por ciento de todo el uso de antibióticos ocurre en el sector agrícola y la mayor parte de este uso no es terapéutico, lo que significa que no es médicamente necesario. Sin embargo, el uso indebido de antibióticos ocurre con frecuencia en el sector de la salud humana. La Revisión de la resistencia antimicrobiana estimó que el mundo podría perder 10 millones de muertes al año debido a infecciones antimicrobianas si no se realizan cambios.

Para ayudar a evitar que esta amenaza para la salud pública alcance ese nivel de crisis con implicaciones potencialmente catastróficas, recomendamos cuatro acciones.

Primero, el gobierno federal y el sector privado deben invertir en investigación, desarrollo y producción de nuevos materiales antimicrobianos. En 2014, la OMS también pidió más inversión en el descubrimiento de nuevos antimicrobianos, pero en los últimos 50 años, solo se ha descubierto una nueva clase de antibióticos.

En segundo lugar, los gobiernos de todo el mundo deben crear sistemas normativos armonizados internacionalmente más fuertes para la producción agrícola y el uso veterinario de antimicrobianos. Por ejemplo, en los Estados Unidos, los antibióticos no se pueden comprar sin receta de un médico o veterinario (para el sector agrícola). Pero muchos países en el mundo en desarrollo no supervisan el uso de antibióticos en animales o humanos. En algunos lugares, especialmente en los países africanos, muchos antibióticos se pueden comprar sin receta.

Es posible que ya haya experimentado la tercera recomendación, si su médico lo envió a casa después de una cita sin una receta de antibióticos porque su enfermedad era viral. Los proveedores de atención médica y los consumidores deben reducir el uso indebido y el uso excesivo de antimicrobianos en la salud humana prescribiendo antibióticos solo en casos de infección bacteriana. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades han emitido pautas para esto, incluidas recomendaciones para los pacientes.

Finalmente, los gobiernos de todo el mundo deben comprender que la lucha contra la resistencia a los antimicrobianos requiere la colaboración entre la salud animal, la salud humana y la salud ambiental. Esta idea, llamada One Health, trabaja para reunir a investigadores y profesionales de estos tres campos para abordar los desafíos relacionados con las enfermedades. Si bien estas acciones requieren inversiones monetarias y de tiempo, son necesarias. Sin tomar estas medidas, la sociedad podría estar en un mundo post-antibiótico. Este mundo significa, como explicó la exdirectora general de la Organización Mundial de la Salud Margaret Chan en 2012, «el fin de la medicina moderna tal como la conocemos. Cosas tan comunes como la faringitis estreptocócica o el rasguño en la rodilla de un niño han vuelto a morir».

¿Colapsarán las cadenas de suministro globales?

La sociedad moderna puede funcionar y prosperar en gran medida gracias a las cadenas de suministro globales que transportan piezas, equipos y suministros con rapidez, eficiencia y entrega justo a tiempo, lo que permite a las empresas mantener los costos de transporte lo más bajos posible. . y se envía rápidamente, o «justo a tiempo». Las cadenas de suministro globales, que consisten en la especialización productiva a través de la ventaja comparativa, han permitido un gran desarrollo económico, pero su estructura justo a tiempo también las deja extremadamente vulnerables. Los componentes de la infraestructura médica crítica, como los componentes necesarios para hacer funcionar las máquinas de soporte vital o la insulina para diabéticos, están siempre en tránsito.

Esto significa que incluso una enfermedad localizada podría privar a las personas de los suministros médicos necesarios. Por ejemplo, si una epidemia golpea un hogar en Asia donde se fabrican máscaras N95, que se utilizan para proteger a las personas de sustancias peligrosas, es posible que ya no haya más máscaras N95 para enviar a los Estados Unidos o a otro lugar. Estados Unidos experimentó una interrupción en la cadena de suministro cuando el huracán María interrumpió el suministro de solución salina en bolsas intravenosas pequeñas. Un fabricante en Puerto Rico que produce casi la mitad de toda la solución salina que se usa en los EE. UU. tuvo que detener la producción debido al huracán.

La interconexión de la economía global y la amplitud de las cadenas de suministro médico significan que las interrupciones en todo el mundo están potencialmente en riesgo. Para ayudar a prevenir tal desastre, el gobierno federal necesita comprender las cadenas de suministro críticas de los Estados Unidos. El gobierno federal y el sector privado deben ser conscientes de los posibles puntos de ruptura.

Una vez entendido, EE. UU. debe implementar nuevas políticas que permitan la innovación del sector privado para diversificar la producción y el transporte siempre que sea posible. La diversificación de la producción y el transporte significa que solo hay una fuente de producción para suministros críticos. Por lo tanto, interrumpir una ubicación geográfica no interrumpiría toda la cadena de suministro.

Liderazgo centralizado e involucrado

Las enfermedades no respetan fronteras, y por ello las pandemias son una amenaza global. Por lo tanto, EE. UU. debe abordar la amenaza de las pandemias en cooperación con todas las demás naciones e instituciones multilaterales como la Organización Mundial de la Salud, el Consejo de Seguridad de la ONU, UNICEF y más. Creemos que invertir en la seguridad de la salud global, como establecer un fondo permanente para la preparación y respuesta ante la influenza, y continuar comprometiéndonos con la comunidad internacional para evitar que un brote se convierta en una pandemia es la mejor manera de proteger al pueblo estadounidense.

Además, creemos que EE. UU. debe comprometerse con la preparación para una pandemia mediante la creación de una posición de autoridad dentro de la Casa Blanca que anule a las administraciones y eleve las pandemias como amenazas existenciales a la prioridad de la seguridad nacional. La autoridad para la toma de decisiones y la supervisión deben conferirse a los más altos niveles de gobierno.

En medio de una pandemia, las decisiones deben tomarse rápidamente. La toma rápida de decisiones a menudo se ve obstaculizada por la falta de liderazgo de alto nivel. Mitigar la amenaza de las pandemias requiere liderazgo de alto nivel, coordinación y una nueva estrategia, pero aún quedan brechas fundamentales en la preparación para una pandemia.

Se acerca la próxima gran pandemia. La verdadera pregunta es: ¿Estaremos listos cuando suceda? Actualmente, la respuesta es no, porque el país carece de las garantías adecuadas que hemos esbozado. Pero si Estados Unidos elige plantear el tema de la preparación para una pandemia y la bioseguridad como una prioridad de seguridad nacional, podríamos serlo. Los brotes son inevitables, pero no habrá pandemias si actuamos ahora.

Editorial TNH

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