Salud

Google Glass les da a los niños autistas una nueva esperanza, les ayuda a ver las emociones

Alex está en el espectro del autismo. Apenas admiraba a su madre, Donji Cullenbine, durante los primeros siete años de su vida. Y entonces, un día, él comenzó a agitar sus ojos para encontrarse con su mirada.

«¿Es esto cierto?» Ella recuerda preguntarse a sí misma. «Luego lo hizo de nuevo.»

Por primera vez en su vida, Alex, de 9 años, pudo mantener el contacto visual durante más de unos minutos. Cullenbine atribuyó el cambio que vio en su hijo a una terapia de autismo poco probable: Google Glass.

Alex comenzó a usar el dispositivo varios días a la semana en enero de 2017 como participante en el estudio piloto de Stanford, publicado el jueves. Los investigadores querían probar la hipótesis de que estos anteojos, usados ​​con una aplicación de teléfono inteligente, podrían ayudar a los niños con autismo a reconocer emociones y lograr hitos sociales importantes que de otro modo podrían perderse, dijo el autor principal del estudio, Dennis Wall.

Una cámara montada en las gafas registra el campo de visión del niño, mientras que una pequeña pantalla y un altavoz le brindan señales visuales y auditivas. A medida que interactúa con los demás, la aplicación reconoce y nombra sus emociones a través de un altavoz o una pantalla de Google Glass. En uno a tres meses de uso continuo, las familias informaron que los niños con autismo hicieron más contacto visual y se conectaron mejor con los demás.

Durante el estudio, llamado Superpower Glass, los niños con espectro autista se llevaron los anteojos a casa durante seis semanas. Esto siguió a un experimento anterior realizado por el mismo equipo que observó a niños en un laboratorio. Hasta la fecha, los científicos han observado a más de 130 niños.

Los investigadores encontraron que el niño promedio mostró un cambio de 7 puntos en la puntuación de la Escala de responsabilidad social. Para algunos, eso significaba que ya no se los consideraba autistas, según los estándares de diagnóstico, dijo Wall, profesor asociado de pediatría y ciencia de datos biomédicos en Stanford.

«La tecnología, como Google Glass, podría revolucionar nuestros tratamientos para el autismo. De particular interés son los tratamientos que se pueden usar en entornos del mundo real y no requieren un terapeuta costoso», Geraldine Dawson, directora del Duke Center for Autism and Brain. Desarrollo, dijo.

«Al proporcionar señales simples, como emoji, las personas con autismo pueden aprender a notar e interpretar el mundo social que les rodea», dijo Dawson, que no participó en la investigación.

La aplicación para teléfonos inteligentes viene con tres modos de juego. Uno simplemente escanea la mirada del niño en busca de rostros. Cuando se identifica una cara, las gafas alertan al niño y muestran un emoji. Otro método es un juego de adivinanzas. Un padre sostiene una tableta y elige una emoción para imitar. El niño adivina el sentimiento.

«Fue fácil para Alex olvidar el miedo y la sorpresa, por lo que alentó a los adultos a deconstruir cómo se veían estas oraciones para describírselas a Alex», dijo Cullenbine.

Muchos niños con autismo en los Estados Unidos no tienen acceso a la terapia. Algunos están atrapados en listas de espera indefinidamente y se pierden momentos importantes en el desarrollo del cerebro, dijo Wall.

«Los niños responden muy bien a la terapia, pero la realidad demoledora es que no lo están recibiendo todo», dijo Wall.

El autismo es uno de los trastornos del desarrollo de más rápido crecimiento en los EE. UU. Se puede diagnosticar hasta 1 de cada 59 niños, según datos de los Centros para el Control de Enfermedades.

Dado que Google Glass es móvil y portátil, las familias pueden usar el dispositivo en casa según sus propios términos. El equipo de Stanford espera que esta tecnología algún día esté disponible para las familias, pagada por las compañías de seguros y de fácil acceso. «Queríamos poner el poder en manos de las familias», dijo Wall.

Sin embargo, advirtió que se necesita más trabajo para confirmar estos resultados positivos. El estudio probó la viabilidad de usar Google Glass con niños, pero no había un brazo de control. Los investigadores están llevando a cabo actualmente un ensayo controlado, que probablemente se publicará a finales de este año.

Pero los comentarios de los padres ya son claros. Informaron que sus hijos se están enfocando más en la escuela, comunicándose más efectivamente y participando en relaciones más significativas. Ese es un gran salto para muchas familias, como los Cullenbines.

La madre de Alex notó que algo andaba mal cuando no hacía contacto visual cuando tenía 18 meses. Cuando fue diagnosticado a los 5 años, inmediatamente comenzó a buscar formas de ayudarlo en línea. Ella lo llevó a terapia, pero nada funcionó hasta que comenzaron a usar los anteojos.

«Es genial. Es la solución que he estado buscando», dijo.

Ahora Alex ha estado observando a su familia durante algún tiempo. Puede saber cuándo su madre está feliz o triste. Un día, mientras estaba sentado en el piso de su casa jugando con Legos, miró a Cullenbine y le preguntó: «Mamá, ¿por qué no estás feliz? No estás sonriendo».

«Estaba tan feliz. Sabía que él estaba en una trayectoria completamente diferente por el resto de su vida», dijo. «Tiene las herramientas que necesita ahora, estará bien».

Editorial TNH

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