Salud

Health Hacking: ¿Ha encontrado Silicon Valley su alma en la cima de una montaña en Utah?

A finales de agosto, titanes de la tecnología, fundadores de empresas emergentes y «Burners» esponjosos se reunieron con cirujanos internacionales y líderes sin fines de lucro en Summit, un retiro privado en las montañas de Utah, para tratar de romper la salud mundial.

Summit es una conferencia impulsada por la experiencia que se trata más de compartir ideas y crear una comunidad significativa que de vender productos y coleccionar tarjetas de presentación. Iniciado en 2008 por cinco jóvenes empresarios, es conocido por atraer a participantes como Bill Clinton, Richard Branson, la actriz Sophia Bush y la vicepresidenta de GE, Beth Comstock, y asistentes (que van desde innovadores y artistas hasta académicos y científicos) para tomar cruceros, viajes de glamping. —incluso a la Casa Blanca. Para su próximo gran evento, se enfrentarán al centro de Los Ángeles durante tres días. El grupo organiza reuniones estilo salón durante todo el año en Powder Mountain, la montaña de esquí más grande del país (que Summit compró en 2012 por $ 40 millones y planea convertir en una comunidad utópica construida desde cero).

Estos fines de semana incluyen su elección de actividades al aire libre, fiestas, observación de estrellas y yoga, y entre eventos, Summit ofrece programas, llamados «Labs», organizados por su mano sin fines de lucro, Summit Institute. El objetivo es brindarle a una persona la oportunidad de trabajar en un proyecto o idea con un grupo único de miembros de Summit, aprovechando su experiencia en campos no relacionados para ayudar a promover el concepto.

Había algo en el aire en la conferencia a fines de agosto: una sensación de posibilidad, incluso de esperanza. En el mundo real, el país todavía se estaba recuperando de la violencia en Charlottesville, aún se estaba recuperando de las reacciones no presidenciales del presidente Donald Trump y aún planeaba dónde ver el eclipse y cómo llegar a Burning Man. Pero aquí, a 9,000 pies, cerca de 100 personas se reunieron para intercambiar ideas sobre formas de llevar cirugías simples a las masas.

Dr. Jaymie Henry, miembro de Summit desde hace mucho tiempo, ante una pequeña multitud en Sky Lodge, la elegante yurta montañesa de Summit, completa con lujosos sofás, cojines bohemios, reposapiés tipo puff y la luz del sol entrando por los tragaluces. «Se estima que cinco mil millones de personas no tienen acceso a la atención quirúrgica más básica y, como resultado, las lesiones menores se convierten en complicaciones mortales y de por vida debido a defectos congénitos comunes. De lo contrario, las afecciones son fácilmente tratables y causan la muerte», dijo. “Para la cirugía, el modelo de atención eran misiones en paracaídas. Eso es la Cruz Roja y Médicos Sin Fronteras. Entras, brindas la atención y luego te vas. Ha ayudado a miles y miles de personas, sí, pero lo han estado haciendo. durante 30 años, y mire la cantidad de pacientes que todavía están allí. Es una solución provisional».

Henry nació en Filipinas y asistió a la escuela de medicina en Manila, donde participar en algunas de esas soluciones «temporales» le enseñó que debe haber una forma más sostenible de brindar atención médica a quienes la necesitan. Hoy en día, la cirugía es un lujo. El tercio más pobre del mundo recibe menos del 4 por ciento de todos los procedimientos quirúrgicos, mientras que el tercio más rico recibe el 75 por ciento. Después de obtener un MPH en epidemiología de la Universidad de California, Berkeley, Henry elaboró ​​un complejo plan de 13 años para revitalizar la atención médica infantil, la atención de maternidad y la atención traumatológica en el mundo en desarrollo. Ambicioso, tal vez incluso traicionero: justo el tipo de propuesta por la que vive la gente de la Cumbre.

El primer paso, en el que Henry estaba trabajando ese fin de semana, es un programa piloto para erradicar el labio leporino y el paladar hendido y las cataratas congénitas en niños desatendidos en Kenia para 2020. Su objetivo no es más que catalogar y abordar una acumulación de casos (hay alrededor de 7.000 niños con labio leporino y paladar hendido y otros 5.000 con cataratas pediátricas), sino también para dejar atrás una infraestructura sólida que prepare a los hospitales locales y equipos médicos para continuar tratando a los pacientes durante las generaciones venideras.

«El mayor problema es que no tenemos a Bill Gates para operar», dijo. «Piense en todas las grandes agencias de financiamiento: el Banco Mundial, el Foro Económico Mundial, la Fundación Clinton. Nadie se enfoca en la cirugía. Queremos cambiar eso».

Las hendiduras congénitas y las cataratas son prácticamente desconocidas en los EE. UU. porque nuestro sistema médico las reconoce y las trata poco después del nacimiento. Sin embargo, en los países en desarrollo, muchas personas no tienen acceso a estos sencillos procedimientos médicos que salvan vidas. Un labio y paladar hendido sin tratar es mucho más que una maldición cosmética; pueden causar desafíos significativos para comer, respirar, escuchar y hablar. Uno de cada diez niños que nacen con fisuras muere antes de llegar a la edad adulta. Mientras tanto, las cataratas no tratadas conducen a la ceguera. De los 285 millones de personas con discapacidad visual en el mundo, 228 millones podrían ver hoy si se hicieran una cirugía o anteojos.

«Debido al descuido de la atención quirúrgica, las familias son abandonadas y envían a sus hijos a los hospitales para recibir tratamiento. Si van, el tratamiento no está disponible o hay un retraso», dice el Dr. Pankaj Jani, presidente de la institución. College of Surgeons of East, Central and Southern Africa (COSECSA), que asistió a la Cumbre y está trabajando con Henry en el lanzamiento de su iniciativa. «Si naces con cataratas y te quedas ciego por el resto de tu vida, no ayudas a tu familia a mejorar. Realmente eres una carga. Llevas a la familia a la pobreza».

No tiene que ser así. Una reparación de labio hendido requiere unos 45 minutos y unos pocos cientos de dólares. Se necesitan $35 para curar a un niño ciego de cataratas. Pero las súplicas de acción de Henry son más que emocionales y filantrópicas: invertir en cirugía en todo el mundo podría ahorrar a los países en desarrollo hasta 12,3 billones de dólares en pérdida del PIB para 2030, según un informe de la comisión de Cirugía Mundial de 2015.

En un momento durante el fin de semana, un señor mayor que vestía una blusa impecable y un blazer se puso de pie y compartió una historia. Cuando era un médico joven, se unió a un grupo de médicos que iban a la ciudad de Naga, Filipinas, para reparar niños con fisuras. «Trescientas familias vinieron a recibirnos, y todos tenían agujeros en los labios y el paladar», dijo Bill Magee, cirujano plástico y craneofacial y fundador y director ejecutivo de Operation Smile, una de las organizaciones benéficas internacionales más grandes con decir. cirugías de labio y paladar hendido a las comunidades más pobres del mundo. «No podían hablar y nosotros apenas podíamos comer. Y solo podíamos cuidar de 40 niños. Ese fue un momento terrible… La noche antes de irnos, el director del hospital dijo: ‘Regresa en cinco para 10 años, por favor, porque estos niños seguirán aquí, tendrán entre cinco y diez años más”.

A la mañana siguiente, una mujer local le ofreció a Magee un racimo de plátanos, un regalo, explicó, para ayudar a su hija. «Estaba de costado, con un gran agujero en el labio. La habíamos dado vuelta. Todo lo que pude decir fue: ‘Tal vez el próximo año’, pero sabía que no sería el próximo año porque no era el grupo el que planeaba hacerlo». volver. Las lágrimas corrían por mis mejillas y mejillas, y fue en ese momento que nació la Operación Sonrisa «.

Magee miró a la audiencia y explicó que cada año mueren más personas por falta de acceso a la cirugía que por malaria, SIDA y tuberculosis combinados. “Es como proyectos [Jaymie’s] es una marea creciente que hace flotar todos los barcos», dijo.

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Durante el fin de semana, Henry y Kathy Roth-Douquet, codirectora del Instituto Summit, dirigieron una larga discusión sobre cómo refinar el discurso, con quién asociarse, cómo crear conciencia a través de libros blancos y grupos de expertos, y cómo cortejar donantes (Henry necesita recaudar $11 millones para comenzar su programa piloto). En la audiencia se sentaron líderes de sus socios en esta iniciativa: Operation Smile, Smile Train (que hace un trabajo similar a Operation Smile y fue fundado por un emprendedor tecnológico), Orbis International , una organización sin fines de lucro dedicada a combatir la ceguera evitable, el Ministerio de Salud de Kenia, el Colegio de Cirujanos de África Oriental, Central y Meridional (COSECSA) y la Alianza G4. Todas esas personas se unieron y discutieron los muchos desafíos del plan, desde identificar casos de hendiduras y cataratas que ya existen en Kenia, generar confianza entre las familias locales y los hospitales, hasta capacitar a los equipos médicos para brindar atención de seguimiento de calidad.

para el Dr. Estella Waiguru, funcionaria médica superior del Ministerio de Salud de Kenia, dice que no hay otra opción. Cuando se levantó para dar una breve presentación en el primer laboratorio, después de un breve documental sobre la necesidad de cirugías de labio leporino y cataratas en todo el mundo, solo pudo jadear. Quitándose las gafas, se presionó un pañuelo en los ojos.

«Está bien, esto no es parte de mi presentación, pero mi padre fue diagnosticado demasiado tarde con cáncer de tiroides anaplásico, donde la tiroides forma una gran cantidad de vasos sanguíneos y no pueden contener la sangre, así que la sangre solo, y él estaba sangrando . de su cuello. Y sangró y sangró», dijo Waiguru. Miró a la multitud y respiró hondo, con el rostro sonrojado mientras luchaba por contener las lágrimas. “No podía mirarlo a la cara, porque no podía explicarle por qué ahora estaba atrapado. [He must have thought,] ‘Yo pagué por tu escuela, ¿es esta mi medicina?'»

Se detuvo, luego escudriñó la habitación. «Odio decirte esto, pero sin atención quirúrgica en el nivel primario, condenamos a estos niños. ¿Entiendes?»

Pero, ¿puede el enfoque de Henry conducir a la atención quirúrgica en Kenia y, algún día, en el mundo en desarrollo? ¿Y puede el enfoque de Summit, alterar la salud pública al aprovechar el poder de los líderes en campos aparentemente no relacionados, ayudar a que esto suceda? ¿Son suficientes unos días de conversación en la cima de una montaña?

«Ojalá pudiera darle una respuesta positiva. La realidad es que en ausencia de un fondo global para cirugía, estamos limitados en lo que podemos ofrecer al mundo al mismo tiempo», dice el Dr. Ruben Ayala, jefe médico oficial. de Operación Sonrisa. «El tiempo dirá si tendremos éxito en esta prueba de concepto. El tiempo dirá si podemos alentar esfuerzos, reunir recursos y presentar el argumento para expandir este modelo a otros países y alrededor del mundo… Pero estoy esperanzado y optimista. Sé que salvaremos vidas en el proceso. ¿Y no vale la pena seguir con esto?».

Editorial TNH

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