Salud

La atención de la salud mental no detiene los asesinatos, según un estudio de diez años

Han pasado 16 días desde que un hombre abrió fuego contra una multitud de 22.000 personas, matando a 59 e hiriendo a muchas más en un concierto en Las Vegas. Después del evento, como después de otros tiroteos masivos en los Estados Unidos, se produjo un ciclo familiar: la especulación sobre si el tirador tenía una enfermedad mental, el encubrimiento casi probaba (con excepción) que el tirador no lo era y la discusión de este tropo en el medios de comunicación. Ahora, un nuevo estudio canadiense complica aún más la idea de que existe un vínculo significativo entre las enfermedades mentales graves y los delitos violentos.

Los investigadores observaron las tasas de homicidio de personas con «enfermedad mental grave» en Ontario, Canadá, entre 1987 y 2012.. Examinando una combinación de registros de los tribunales de Ontario y otras fuentes, descubrieron que, si bien los hospitales psiquiátricos cerraron y el acceso a la atención de salud mental disminuyó en esos años, las tasas de homicidio para las personas con enfermedades mentales graves permanecieron iguales.

De los 4402 adultos que cometieron asesinatos en Ontario entre 1987 y 2012, 163 tenían una enfermedad mental grave conocida. Si bien este trabajo se relaciona con un debate más específico sobre si un mayor acceso a la atención de la salud mental reduciría las tasas de homicidio en Canadá, también saca a la luz un meme muy vivo en los Estados Unidos: la conversación sobre la enfermedad mental en tiroteos masivos.

Para ser claros, estos investigadores observaron todos los homicidios en Ontario, no los tiroteos masivos, y no en los EE. UU. Pero sus hallazgos se combinan con otros hallazgos que resaltan posibles conceptos erróneos sobre las enfermedades mentales y los delitos violentos. Un estudio de 2001 examinó a 34 asesinos en masa adolescentes y descubrió que solo el 23 por ciento no tenía antecedentes psiquiátricos documentados, lo que significa que tres de cada cuatro no tenían antecedentes psiquiátricos en absoluto. Muchos más fueron descritos como solitarios, tenían problemas de abuso de sustancias o expresaron interés en el ejército.

Una revisión de la literatura separada encontró que el género masculino era otro predictor fuerte. En una entrevista con ProPublica, el sociólogo Jeffrey Swanson sugiere que centrarse en la «enfermedad mental» cuando hay indicadores más específicos de violencia es un error de categoría. Y como escribió Richard Friedman en , aunque algunos asesinos en masa tienen un diagnóstico psiquiátrico, no necesariamente se ven a sí mismos como si tuvieran una enfermedad mental y no siempre entran en contacto con el sistema de salud mental.

Como ya ha dicho Beth McGinty, profesora de salud pública en la Universidad Johns Hopkins, algunos han planteado la cuestión de si los asesinatos en masa se atribuyen más a menudo a enfermedades mentales cuando el asesino es blanco. Pero hasta ahora, nadie ha estudiado sistemáticamente la relación entre estas dos cosas en la cobertura de los medios.

El expresidente Barack Obama pidió una mejor atención de la salud mental en 2013 (también dijo que las personas con enfermedades mentales tienen más probabilidades de ser víctimas de la violencia que él). El presidente de la Cámara de Representantes, Paul Ryan, calificó la reforma de la atención de la salud mental como un «ingrediente crítico» para reducir los tiroteos masivos.

Esa es una afirmación que muchos profesionales de la salud mental han cuestionado. El psiquiatra de Columbia, Paul Appelbaum, dijo anteriormente que estas declaraciones a menudo provienen de una mala dirección deliberada de los políticos y miembros de la NRA. Independientemente de sus intenciones y verdad, es probable que se vuelvan a discutir la próxima vez que ocurra un tiroteo masivo.

Editorial TNH

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