Salud

¿La capacidad de las plantas para resistir el estrés en el espacio ayuda a combatir las enfermedades?

Los humanos no son los únicos organismos con genes flexibles. Todo lo que se reproduce tiene un modelo para hacer más de sí mismo. Y todo el ADN es susceptible a influencias externas: el entorno en el que vive puede forzar genes inactivos o expresar nuevos rasgos. Las situaciones estresantes (cambios en el clima, la temperatura o los depredadores, por ejemplo) son buenas para inducir cambios genéticos.

Flora Life ha sido durante mucho tiempo una fuente de terapias para combatir el cáncer. El fármaco contra el cáncer de mama, ovario y pulmón paclitaxel, el ejemplo más famoso, proviene del tejo del Pacífico. Los medicamentos para tratar el cáncer de testículo y algunos de pulmón se basan en sustancias químicas de la vida cotidiana. Un grupo de medicamentos conocidos como alcaloides de la vinca, que se incluyen comúnmente en los regímenes de quimioterapia, se derivan de la vincapervinca de Madagascar.

Cuando se trata de usar plantas como medicina, su capacidad para resistir el estrés ambiental es a menudo la que combate las enfermedades. Joe Chappell, que investiga productos naturales en la Universidad de Kentucky, investigó si exponer a Madagascar a una nueva amenaza mediante el despertar de genes inactivos aumentaría sus propiedades anticancerígenas. Para averiguarlo, expuso la planta a un peligro que nunca habría encontrado en la Tierra: la gravedad cero.

El año pasado, Chappell, con la ayuda de Space Tango, una empresa comercial que brinda apoyo para la investigación en microgravedad, envió plántulas de bígaro de Madagascar a la Estación Espacial Internacional. También envió plántulas de valeriana, una planta con propiedades ansiolíticas. En los próximos meses, Chappell descubrirá si el crecimiento en órbita ha provocado cambios en el ADN de las plantas. Si es así, esos cambios pueden probarse para determinar sus propiedades para combatir el cáncer y la ansiedad.

Editorial TNH

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