Salud

La ‘niña del napalm’ de Vietnam recibe tratamiento con láser para las cicatrices en EE. UU.

Kim Phuc tenía nueve años cuando el ejército de Vietnam del Sur arrojó accidentalmente napalm en su aldea, en las afueras de la ciudad vietnamita de Saigón en 1972. Se la fotografió corriendo desnuda por la carretera, con la ropa ardiendo, con la boca abierta por la consternación, se convirtió en sinónimo con los horrores de la guerra de Vietnam.

Phuc, que ahora tiene 52 años, se somete a un tratamiento con láser para las cicatrices aún dolorosas que recibió hace más de 40 años, informa Associated Press (AP). Puck se encuentra actualmente en tratamiento, que cubre su brazo izquierdo, cuello y toda la espalda, en el Instituto de Dermatología y Láser de Miami en Florida.

«Ninguna operación, ningún medicamento, ningún médico puede ayudar a sanar mi corazón», dijo a AP Phuc, que ahora vive en Canadá con su esposo y sus dos hijos. «Solo quiero un día estar libre de dolor. Durante muchos años pensé que no tendría más cicatrices, que no tendría más dolor cuando esté en el cielo. Pero ahora, el cielo en la tierra para mí».

Su doctora, Jill Waibel, le dijo a AP que Puck tuvo suerte de sobrevivir a las quemaduras que le dejaron cicatrices casi cuatro veces más gruesas que la piel normal. El procedimiento con láser permitirá que los medicamentos que aumentan el colágeno se absorban en su piel a través de pequeños orificios perforados con un rayo láser de alta temperatura. Según AP, se espera que Puck necesite hasta siete tratamientos durante los próximos ocho a nueve meses.

Nick Ut, el fotógrafo de AP que tomó la icónica imagen en las afueras del pueblo de Trang Bang en Phuc, se sentó junto al esposo de Phuc durante su tratamiento en Miami.

Ut Phuc recuerda haber gritado: «Creo que me estoy muriendo, demasiado calor, demasiado calor, me estoy muriendo», mientras corría y la llevaba al hospital antes de regresar a Saigón para presentar una foto ganadora del Pulitzer. Los dos se han mantenido cercanos desde entonces. «Es el principio y el final», dijo Phuc, refiriéndose a él como «tío Ut», dijo AP.

A principios de este año, se mostró por primera vez en Vietnam una exhibición de fotografías icónicas de fotógrafos de AP, incluida la imagen de Ut.

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