Salud

Las muertes en las minas de carbón aumentan bajo Trump después de los mínimos históricos de 2016

La cantidad de muertes en el lugar de trabajo en las minas de carbón de EE. UU. aumentó considerablemente en 2017 a medida que la industria en apuros agregó empleos bajo la presidencia de Donald Trump, según datos de la Administración de Seguridad y Salud Minera publicados el martes.

Hubo 15 muertes en el lugar de trabajo en las minas de carbón de EE. UU. el año pasado, en comparación con nueve, un mínimo histórico, en 2016, informó Associated Press.

Virginia Occidental tuvo la mayor cantidad de muertes con ocho muertes. Dos murieron en las minas de Kentucky, mientras que Alabama, Colorado, Montana, Pensilvania y Wyoming tuvieron cada uno una muerte. La mayoría de las muertes fueron causadas por accidentes con vehículos y maquinaria, y ninguna estuvo relacionada con una explosión o un desastre mayor.

West Virginia ha liderado la nación en muertes mineras durante seis de los últimos ocho años. En 2010, debido a una explosión en la mina Upper Branch, 29 de los 31 trabajadores allí murieron. La agencia de seguridad minera determinó que hubo varias violaciones de seguridad «bandera» que contribuyeron a ese desastre.

La cantidad de empleos en la minería del carbón se redujo bajo el expresidente Barack Obama, pero aumentó durante el último año bajo Trump, quien hizo una promesa poco ortodoxa de ayudar a recuperar una industria que había sido eclipsada por fuentes de energía más amigables con el medio ambiente. La cantidad de empleos cayó de 90 000 en 2012 a 50 000 en 2016, pero la industria agregó alrededor de 2000 empleos en 2017, según StateImpact, un proyecto de informes dirigido por NPR y estaciones miembro.

La agencia federal de seguridad descubrió que las nuevas contrataciones representaron casi todas las muertes en la primera mitad de 2017. Siete de esas muertes involucraron a mineros con un año o menos de experiencia en la mina donde murieron, y seis mineros con un año o menos. menos. experiencia en el trabajo. A partir de junio, la agencia anunció nuevas iniciativas para ayudar a capacitar a nuevos mineros.

Trump nombró al ejecutivo retirado de la minería del carbón, David Zatezalo, para dirigir la Administración de Seguridad y Salud Minera en septiembre, después de que ocurrieron la mayoría de las muertes de 2017. El Senado aprobó Zatezalo en noviembre, aunque no estuvo exento de una importante oposición del senador de West Virginia Joe Manchin, un demócrata.

«Después de revisar las calificaciones y el historial de seguridad del Sr. Zatezalo durante su tiempo en la industria del carbón, no estoy convencido de que el Sr. Zatezalo sea apto para supervisar la agencia federal que implementa y hace cumplir las leyes y estándares de seguridad en las minas», dijo Manchin en un comunicado en el tiempo.

Zatezalo se retiró como presidente de Rhino Resources en 2014. La agencia de seguridad había enviado dos cartas de «patrón de violaciones» a la empresa bajo el liderazgo de Zatezalo, según Charleston Gazette-Mail.

Editorial TNH

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