Salud

Lo que ya está en el botiquín podría ser el próximo tratamiento contra el cáncer

Cuesta $475,000 por paciente tratar la leucemia infantil con la innovadora terapia Kymriah. Pero, ¿y si se pudiera encontrar un medicamento contra el cáncer por unos centavos al día porque ya existiera?

Eso es exactamente lo que sucedió cuando los médicos franceses usaron un medicamento para la presión arterial de hace décadas en un niño que pensaron que era benigno. El fármaco, llamado propranolol, reduce la presión arterial pero también reduce el tamaño del tumor. En estudios posteriores, un régimen que incluía propranolol también fue un tratamiento eficaz para pacientes con angiosarcoma, un cáncer poco común de los vasos sanguíneos con una baja tasa de supervivencia.

Ese éxito llamó la atención de Pantziarka, un investigador del Fondo sin fines de lucro contra el cáncer, quien posteriormente solicitó y, en diciembre de 2016, recibió el estatus de medicamento huérfano en la Unión Europea (lo que significa que la compañía tiene siete años para convertirlo en un tratamiento tratamiento). ).

Cuando los medicamentos tardan diez años desde el descubrimiento hasta el mercado, y dado que las grandes farmacéuticas desarrollan menos medicamentos, un número cada vez mayor de investigadores, como Pantziarka, apuestan por medicamentos antiguos. Los medicamentos contra el cáncer previamente desconocidos pero potencialmente potentes pueden estar ocultos en compuestos descartados por las compañías farmacéuticas o pueden ya existir en medicamentos genéricos diseñados para otros usos. Según el Fondo contra el Cáncer, el reciclaje puede reducir en unos cuatro años el tiempo típico de desarrollo de un fármaco oncológico. «Los medicamentos reprogramados podrían beneficiar a los pacientes mucho más rápido que desarrollar un medicamento desde cero», dice el oncólogo Steven Corsello del Instituto Broad en Cambridge, Massachusetts.

Corsello es parte de una colaboración que desarrolló un depósito de alrededor de 5,000 compuestos, llamado Repurposed Drug Hub, que se puso en marcha el año pasado. Un compuesto bajo escrutinio es un fármaco aprobado por la Administración de Drogas y Alimentos que cuesta menos de $50 al mes y ha mostrado una actividad anticancerígena inesperada. Tales colaboraciones son parte de una tendencia más amplia: el mercado global para la reutilización de medicamentos crecerá de casi $24,400 millones en 2015 a casi $31,300 millones en 2020, según BBC Research.

La reutilización no es nueva, pero ha cobrado impulso en los últimos años. Y eso se debe a que los investigadores, que solían confiar en la casualidad, ahora tienen excelentes tecnologías de extracción de datos que ayudan a identificar candidatos transversales. El fármaco sildenafil, por ejemplo, se probó por primera vez para su uso en la angina. Después de que los participantes del ensayo informaron efectos secundarios inesperados, pero no siempre bienvenidos, se volvió a comercializar como Viagra. Siete años más tarde, Pfizer lo volvió a comercializar como Revatio, una terapia para la hipertensión arterial pulmonar.

Aunque la readaptación acorta el tiempo que se tarda en comercializar un fármaco oncológico, la cantidad de dinero que se ahorra no está clara. Un estudio calculó el desarrollo en más de $ 2 mil millones desde cero, en comparación con $ 300 millones para el reasentamiento. Andreas Persidis, director ejecutivo de Biovista, que utiliza técnicas de extracción de datos para encontrar nuevos usos para medicamentos antiguos, cree que tales afirmaciones son «exageradas».

Tal vez sea así, pero para las empresas farmacéuticas, la reutilización es ahora una parte normal del desarrollo y, a menudo, es muy rentable. Un medicamento derivado de la talidomida, comercializado como una píldora contra las náuseas para mujeres embarazadas en los años 60, fue archivado después de que causó defectos de nacimiento. Al igual que el medicamento contra el cáncer Revlimid, es una fuente de ingresos de mil millones de dólares al año para Celgene Corp.

Las desventajas de Big Pharma son la falta de protección de patentes para medicamentos genéricos. Sus precios bajos y disponibilidad inmediata son una bendición para los pacientes, pero dificultan que las compañías farmacéuticas obtengan ganancias. Por esta razón, las compañías farmacéuticas no están particularmente interesadas en financiar ensayos genéricos reutilizados. «La mejor manera de avanzar para la industria es desarrollar nuevas terapias que aborden las necesidades médicas no satisfechas», dice David Epstein, exjefe de la unidad de medicamentos de Novartis y actualmente socio del fondo de capital de riesgo Pioneer Enterprises. De vez en cuando, dice, «puede tener sentido desarrollar un fármaco más antiguo para un nuevo uso, pero debería ser una minoría del desarrollo de fármacos».

La reutilización no se trata de cerrar la puerta a la industria farmacéutica. Y considerando cuán diversos pueden ser los cánceres, ¿por qué no hacer todo lo posible para encontrar alternativas que puedan ser más baratas? Corsello dice: «Solo queremos maximizar la cantidad de tratamientos disponibles».

Editorial TNH

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