Salud

Los descubrimientos de dónde comienza el miedo en el cerebro podrían mejorar los tratamientos para la ansiedad y las fobias

El miedo es algo que se encuentra en el fondo de nuestras mentes, y una nueva investigación del Laboratorio Cold Spring Harbor en Nueva York ha encontrado con mayor precisión de dónde proviene este miedo. El resultado puede ayudarnos a desarrollar formas de obtener un mejor control y quizás incluso superar nuestras preocupaciones y ansiedades.

Los científicos saben que la amígdala lateral, una estructura con forma de almendra en lo profundo del cerebro, es el centro del miedo. La investigación ha sugerido que la amígdala lateral convierte situaciones peligrosas o incómodas, como ser mordido por un perro, en asociaciones temerosas, como el miedo a los perros. Sin embargo, el mecanismo biológico que impulsa esto no está claro; hasta ahora.

Un nuevo estudio publicado en línea muestra que otra área del cerebro, llamada amígdala central, también juega un papel en la creación del miedo; de hecho, es donde primero se origina el miedo en el cerebro. La expresión de una proteína llamada PKC-8 luego transmite experiencias desagradables e incómodas desde la amígdala central a la amígdala lateral, donde se consolidan los recuerdos y nace el miedo.

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Para su estudio, el investigador principal Bo Li y su equipo utilizaron modelos de ratones en una serie de experimentos para comprender mejor cómo se aprende y recuerda el miedo en el cerebro. En el primer experimento, el equipo les dio a los ratones una descarga incómoda en el pie. El equipo tomó escáneres cerebrales de los ratones mientras esto sucedía y notó que la amígdala central se estimulaba antes que la amígdala lateral.

Sabiendo esto, intentaron comprender el mecanismo biológico que vinculaba la comunicación entre estas dos áreas del cerebro. Li y su equipo bloquearon la actividad de las neuronas en la amígdala central que controlan la expresión de una proteína llamada PKC-delta, y repitieron los experimentos de descargas en los pies.

Los resultados mostraron que los ratones con estas neuronas bloqueadas mostraron menos actividad en la amígdala lateral cuando se expusieron a desagradables golpes en los pies. Según los investigadores, este resultado confirma que la formación de asociaciones temerosas no comenzó en la amígdala lateral, como enseñaban investigaciones anteriores, sino que debe comenzar en otro lugar.

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«Si la visión tradicional fuera correcta, deberías ver niveles normales de actividad en la amígdala lateral, donde se supone que comienza la actividad. Pero este no fue el caso», dijo Li en un comunicado.

Finalmente, los investigadores lograron crear un falso recuerdo de dolor en los ratones al iluminar las neuronas en la amígdala central para estimularlas, un proceso conocido como estimulación optogenética. Este hallazgo también confirmó que la amígdala central juega un papel inicial y crítico en la formación del miedo, que antes se desconocía.

Aunque el miedo es necesario para mantenernos a salvo y lejos de situaciones potencialmente peligrosas y mortales, a veces el miedo puede convertirse en una fobia e interferir con nuestra capacidad de vivir nuestras vidas.

Los investigadores predicen que sus hallazgos podrían ser cruciales para ayudarnos a controlar y minimizar estas fobias, e incluso podrían desempeñar un papel en la lucha contra condiciones como el trastorno de estrés postraumático y la ansiedad, que crea que el miedo es solo un estado mental.

Editorial TNH

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