Salud

Los estudiantes universitarios pueden sufrir daño cerebral permanente por beber, muestra un estudio

La ley sobre el consumo de alcohol para mayores de 21 años en los EE. UU. es un tema de controversia constante, pero una nueva investigación de Europa sugiere que esta legislación puede tener fuertes raíces científicas. Las investigaciones han demostrado que los atracones de bebida durante la adolescencia y los primeros años de la edad adulta pueden causar cambios específicos en el cerebro joven, aún en desarrollo, e incluso pueden provocar daño cerebral.

No se recomienda beber en exceso para nadie, pero los efectos negativos de este comportamiento común pueden ocurrir en el cerebro joven mucho más rápido que en el cerebro más viejo. Un estudio publicado recientemente en línea encontró que el consumo excesivo de alcohol alteró la actividad cerebral en reposo en algunos estudiantes universitarios y podría conducir a dificultades cognitivas.

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“Varios estudios han evaluado los efectos del consumo excesivo de alcohol en adultos jóvenes durante diversas tareas que involucran procesos cognitivos como la atención o la memoria de trabajo”, dijo López-Caneda. «Sin embargo, apenas existen estudios que evalúen si el cerebro de los bebedores compulsivos muestra diferencias cuando están descansando y no concentrados en una tarea».

Los estudiantes que informaron haber bebido en exceso en los últimos 30 días mostraron medidas más altas de actividad llamadas oscilaciones beta y theta en las regiones del cerebro del lóbulo temporal derecho y la corteza cervical bilateral en comparación con los estudiantes que nunca bebieron en exceso. En otras palabras, el consumo excesivo de alcohol puede resultar en una disminución de la respuesta a los estímulos, lo que significa que los estudiantes que beben grandes cantidades de alcohol en un corto período de tiempo pueden no ser capaces de comprender la información que les llega, especialmente en comparación con sus compañeros de clase que se abstienen. del alcohol

Aunque ya sabemos que el abuso del alcohol puede causar daño cerebral, estos hallazgos sugieren que, para algunos bebedores, el daño puede comenzar después de algunos atracones.

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El principal factor que parece contribuir a los cambios cerebrales en los bebedores universitarios es la plasticidad de sus cerebros jóvenes, aún en desarrollo. Algunas investigaciones han sugerido que el cerebro continúa desarrollándose hasta bien entrada la edad adulta y no deja de cambiar hasta que una persona alcanza los 25 años. El cerebro es particularmente susceptible al daño a medida que cambia. Esta plasticidad es la razón por la cual el alcohol puede ser tan dañino para un feto y cambiar por completo su cerebro subdesarrollado. El estudio sugiere que los atracones de bebida durante el período crítico de edad temprana pueden retrasar la maduración neurológica, y el daño que ocurre durante este período puede ser irreversible.

Los resultados aún son muy preliminares y se necesitarán más investigaciones para confirmar si estos cambios son causados ​​por el consumo excesivo de alcohol o por algo más. Aún así, la investigación destaca aún más los peligros de los atracones de bebida, especialmente los atracones de bebida en menores de edad, y sugiere que esperar hasta los 21 años podría no ser tan mala idea.

Editorial TNH

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