Salud

Los niños podrían ser ‘impulsores importantes’ en la propagación del coronavirus, dicen los científicos

Un estudio encontró que los niños menores de cinco años que tienen el coronavirus tienen más rastros del germen en la nariz que los niños mayores y los adultos.

El documento llega en medio de un debate en los EE. UU. sobre cuándo y cómo los niños deben volver al aprendizaje presencial en las aulas, con evidencia que muestra que mientras los niños más pequeños tienen síntomas más leves de COVID-19, algunos de ellos todavía están poder. extiéndelo.

La carta de investigación publicada en la revista involucró a 145 personas con COVID-19 leve a moderado de Chicago, a quienes se les hizo la prueba del coronavirus entre el 23 de marzo y el 27 de abril de 2020, una semana después del inicio de sus síntomas.

Los participantes se dividieron en tres grupos: 46 niños menores de cinco años, 51 entre 5 y 17 años y 48 adultos entre 18 y 65 años.

En promedio, se encontraron niveles similares del material genético del virus, o ARN, en las muestras de niños mayores y adultos. Pero se encontró mucho más en niños menores de cinco años, entre 10 y 100 sumas más.

El equipo dijo que su estudio fue limitado porque estaban buscando el material genético del virus de las muestras, en lugar del virus infeccioso. Pero dijeron que estudios anteriores han demostrado que los científicos pueden cultivar mejor el virus en el laboratorio a partir de muestras que contienen más material genético.

Por lo tanto, los niños podrían ser «impulsores importantes» en la propagación del coronavirus en la población general, dijeron, como es el caso del virus respiratorio sincitial, donde este grupo tiene cargas virales más altas y es más probable que lo transmita.

Andrew Preston, quien investiga la patogenia microbiana en la Universidad de Bath en el Reino Unido y no trabajó en el artículo, dijo por correo electrónico que el estudio era «interesante» pero «plantea más preguntas de las que responde».

Preston dijo que la presencia de material genético, o ARN, no es una medida de infectividad, ya que podría incluir partículas virales, restos de virus muertos o células infectadas.

Debido a que los niños tienen menos probabilidades de enfermarse, los niños incluidos en el estudio podrían ser una «muestra sesgada», dijo Preston. «Es más probable que las personas enfermas tengan niveles más altos de virus. Al incluir solo a niños enfermos, es probable que haya un sesgo hacia el pequeño porcentaje de niños infectados que experimentan niveles virales altos».

Preston dijo: «Para abordar la cuestión de si los niños son importantes transmisores de infecciones, se necesita una representación mucho más amplia de estos grupos de edad. Este estudio puede sugerir (sujeto a la advertencia anterior que la distinción entre el ARN viral y las partículas virales infecciosas) niños que se enferman de COVID-19 pueden transmitir la infección a otros, pero eso es muy diferente a decir que la transmisión es o no importante a los niños en general”.

Ian Jones, profesor de virología en la Universidad de Reading del Reino Unido que tampoco trabajó en el artículo, dijo que los hallazgos fueron sorprendentes ya que un estudio separado publicado en la revista en mayo sugirió que los niños tienen menos probabilidades de infectarse con el coronavirus porque de. hay niveles más bajos del receptor que utiliza para ingresar a nuestro cuerpo, llamado ACE2.

«No se ha probado si los niveles más altos informados aquí dieron como resultado una mayor transmisión y otros factores jugarán un papel, como qué tan fuerte estornudan, si es que estornudan, y cuánto dura la infección», dijo.

«En general, el papel relativo de los niños como propagadores de la COVID-19 adquirida en la comunidad requerirá un análisis más profundo, pero estudios como este dejan en claro que no podemos asumir que los síntomas leves significan poco o ningún virus».

Jeremy Rossman, profesor titular honorario de virología en la Universidad de Kent que no participó en el estudio, dijo: «Este es un estudio muy interesante con algunas implicaciones muy preocupantes».

Él dijo: «Es posible, aunque poco probable, que los niños pequeños tengan altos niveles de ARN viral pero aún no transmitan el virus tan eficientemente como los adultos. Estos hallazgos tienen implicaciones significativas que muchos países enfrentan en la reapertura de las escuelas».

Editorial TNH

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