Salud

Nacimos Temiendo arañas y serpientes porque mataron a nuestros intrépidos ancestros

Las arañas son aterradoras y aterradoras, algo que incluso los niños de seis meses parecen saber. Las arañas y serpientes que cruzan las fronteras culturales son un rasgo generalizado, pero hasta ahora no estaba claro dónde se originó este miedo. Ahora, un nuevo estudio ha encontrado evidencia sólida que sugiere que nuestro miedo a los espeluznantes rastreadores no se aprende, sino que es innato.

Aunque no es exactamente seguro, intente arrojar arañas a los bebés y vea cómo reaccionan. Científicos del Instituto Max Planck de Ciencias Cognitivas y Cerebro Humano (MPI CBS) en Leipzig y la Universidad de Uppsala, Suecia, recientemente hicieron lo siguiente mejor. El equipo mostró a bebés de seis meses fotografías de imágenes seguras, como flores y peces, e imágenes peligrosas, como serpientes y arañas, y midió su reacción subconsciente mediante la dilatación de la pupila.

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Las pupilas se dilatan en respuesta a una serie de factores, desde la estimulación sexual hasta el disgusto y cualquier otro miedo. Esta dilatación es el resultado de la respuesta de huida o lucha del cuerpo, y ocurre cuando estamos estresados, como si nos encontráramos cara a cara con una criatura con colmillos. En la mayoría de los casos está fuera de nuestro control.

«Cuando mostramos a los niños imágenes de serpientes o arañas en lugar de flores o peces del mismo tamaño y color, reaccionaron mucho más con los alumnos», dijo la investigadora principal del estudio Stefanie Hoehl, neurocientífica de MPI CBS y la Universidad de Viena, en una declaración. «Estos grupos de animales parecen estresar incluso a los niños más pequeños».

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Estos hallazgos, publicados en línea en , sugieren que el miedo a las serpientes y las arañas es innato y tiene una base evolutiva. Si bien es poco probable que el estadounidense promedio se encuentre cara a cara con una araña o una serpiente venenosa en su vida diaria, nuestros antepasados ​​​​vivieron una vez al lado de estas peligrosas criaturas. Según esta teoría, aquellas personas que no tenían una aversión innata a los peligros como las serpientes y las arañas probablemente no vivieran lo suficiente para reproducirse. Como resultado, la predisposición genética a temer serpientes y arañas se habría extendido más y más rápido entre nuestra especie.

Es importante señalar que el miedo a las arañas y serpientes es diferente a una fobia. Mientras que las arañas y las serpientes pueden causar un aumento implacable del ritmo cardíaco, en el caso de una verdadera fobia, el miedo a las arañas puede interferir con las actividades diarias de una persona y, en casos graves, puede provocar ansiedad y depresión.

Las picaduras de arañas venenosas son raras: si vive en los Estados Unidos, es más probable que muera por una picadura de abeja que por una picadura de araña. Sin embargo, la hostilidad hacia estas criaturas ha ayudado a nuestra especie a sobrevivir durante cientos de miles de años, por lo que no hay razón para cambiar nuestra actitud ahora.

Editorial TNH

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