Salud

Nadie sabe cuántas mujeres mueren en el parto y el Congreso no hace nada al respecto

El gobierno federal no tiene idea exacta de cuántas mujeres estadounidenses mueren cada año por causas relacionadas con el embarazo o el parto, y el problema se deriva de la falta de fondos para que los estados recopilen datos precisos sobre la mortalidad materna.

Estados Unidos no ha publicado una tasa oficial de mortalidad materna desde 2007. Eso es porque los datos disponibles son sombríos e incompletos. Sin embargo, los investigadores pudieron estimar que entre 700 y 900 mujeres en los Estados Unidos mueren cada año por causas relacionadas con el parto o el embarazo, la tasa de mortalidad materna más alta del mundo desarrollado.

No tener datos precisos sobre las muertes maternas es aún más una vergüenza estadística. «La gente está muriendo porque el gobierno federal no publica estos datos», dijo a ProPublica Marian MacDorman, profesora de la Universidad de Maryland, que publicó por primera vez los hallazgos.

A diferencia de la mayoría de las naciones occidentales, Estados Unidos no cuenta con una revisión nacional de las muertes maternas. Esa responsabilidad recae en los estados, donde los expertos en salud materna se ofrecen como voluntarios para analizar miles de certificados de defunción que indican que la fallecida estaba embarazada en el momento de su muerte o lo estuvo durante el último año.

Según ProPublica, solo «un poco más de la mitad de los estados han tenido tales comités de revisión de mortalidad materna» durante más de un año, y estados como Indiana, Oregón, Alabama y Pensilvania nunca han tenido uno.

La mayoría de los comités de revisión estatales no cuentan con fondos suficientes, aunque han demostrado su valor. En Illinois, por ejemplo, el comité de revisión determinó que la hemorragia obstétrica es la principal causa de muerte materna prevenible en el estado. Resolver el problema llevó a una inversión de $1 millón por parte de la legislatura estatal para volver a capacitar a los hospitales.

El Congreso ha hecho muy poco hasta ahora. En marzo, un proyecto de ley bipartidista llamado Ley de prevención de muertes maternas, que habría proporcionado fondos federales para ampliar los comités estatales de revisión de la maternidad, ni siquiera salió del comité.

Por su parte, los Centros para el Control de Enfermedades han comenzado a recopilar datos de los comités de revisión estatales para tratar de estandarizarlos. Pero a los CDC no se les ha dado ni un centavo por el programa, sino que confían en una organización benéfica financiada por una gran compañía farmacéutica.

Editorial TNH

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